NATIONALE. Alldritt, capitaine d'Auch à 22 ans... qui est Thibault Clauzade, le 3ème ligne du RC Narbonne ?
Thibault Clauzade (25 ans) sous le maillot du RC Narbonnais, qu'il a rejoint en 2022.
Garçon humble et locace, à l'accent chantant, le Gersois Thibault Clauzade a conquis Narbonne lors de sa 1ère saison en Nationale 1. Lui qui a aussi connu l'Honneur, la Fed 3, 2 et 1 !
Été 2017. L’historique FC Auch, alors en 3ème division française et qui vient d’être champion de France en Espoirs Élite (ou Fédérale 1 B, comme on l’appelait à l’époque), doit déposer le bilan. Verdict ? Une rétrogradation de trois niveaux, jusqu’en Honneur. Un déchirement pour ce bastion historique du rugby hexagonal. Et forcément, les têtes d’affiche et joueurs les plus prometteurs n’ont d’autre choix que de s’en aller pour ne pas tomber dans l'oubli. Comment ne pas citer l’exemple le plus connu de tous, qui vit cet été-là Greg Alldritt et Pierre Bourgarit, une poignée de matchs de Fed 1 dans la besace seulement, s’engager au Stade Rochelais. Le Gersois Grégory Patat, nommé à la tête des Espoirs maritimes un an plus tôt, avait flairé le coup et ne pouvait pas les laisser passer. La suite, vous la connaissez tous, les deux internationaux étant d’ailleurs en ce moment même du côté de Monaco pour préparer la coupe du monde qui se profile. 
RUGBY. Dans quel état de forme sont les joueurs du XV de France avant la Coupe du monde ?RUGBY. Dans quel état de forme sont les joueurs du XV de France avant la Coupe du monde ?Les plus gros prospects quittent donc tous Le Moulias le cœur gros. Tous, sauf un : Thibault Clauzade. "J'avais 19 ans, je n’étais peut-être pas le joueur que je suis aujourd’hui et j'étais surtout très attaché à Auch, nous explique le 3ᵉ ligne. Des clubs de Fédérale 2 aux alentours m’avaient contacté, mais je ne voyais pas partir si ce n’était pas pour rejoindre une structure professionnelle. Je suis donc resté, en repartant depuis le niveau Honneur." Doté d’un socle solide de joueurs formés au club ou d’anciens revenus apporter leur pierre à l’édifice pour rebâtir la maison mère du désormais RC Auch, l'entité gersoise connaît 4 montées en 4 saisons. Avec, dès la Fédérale 2 et le départ du capitaine Aurélien Sourouille, Clauzade à la tête de l’équipe première. "Il était vraiment au-dessus du lot à ce niveau-là, explique le Marseillais Benjamin Batby, qui l’a côtoyé durant l’exercice 2019/2020. J’exagère en disant qu’il mettait 1 essai par match, mais c’est l’idée. Il était partout."
TRANSFERT. Avis aux recruteurs : voici les meilleurs coups à faire en Nationale !TRANSFERT. Avis aux recruteurs : voici les meilleurs coups à faire en Nationale !Des dires que le principal intéressé, modeste, écarte d’un raffut, ou du moins "ne voit pas de cet œil-là", lui. De ces années dans les "vraies" divisions amateures, l’enfant de Roquelaure en garde des moments qui l’ont forgé et des aventures humaines extraordinaires, comme ce titre de champion de France de Fédérale 3 en 2019. Jusqu’à la proposition concrète du non moins iconique RC Narbonnais, intrigué par ce pur produit gersois de 24 ans qui avait guidé les siens de l’Honneur à l’accession en Nationale 2. "Je me suis dit que c’était l’occasion. Que j’avais presque tout connu avec les Rouge et Blanc et que la possibilité de tenter l’aventure du rugby professionnel ne se représenterait peut-être pas. Après mûre réflexion, j’ai signé, même si c’était un saut dans l’inconnu."

1ʳᵉ saison plus qu'aboutie

Débarqué sur la pointe des pieds sur les bords de la Méditerranée, où il ne connaissait que les frères Ducom et le pilier Abadie, celui qui a touché ses premiers ballons à Fleurance fait pourtant rapidement l'unanimité. "Comme on dit, le malheur des uns fait souvent le bonheur des autres. L-B Madaule et le capitaine Flavien Nouhaillaguet se sont blessés très vite et assez gravement, ce qui m'a donné du temps de jeu rapidement." Certes, mais sa chance, Clauzade l'a saisie tout seul, comme un grand. Capitaine occasionnel du RCN dès la 4ème journée, élément de base de la 3ème ligne audoise, le Gascon a disputé 20 matchs dont 16 comme titulaire pour sa première année au Parc des Sports et de l'Amitié, pour 3 essais marqués. Jusqu'à s'affirmer probablement comme la meilleure recrue du club en 2022 avec le Fidjien Nakobuabua, la régularité en plus.
NATIONALE. Marta, Gicquel... Le XV de la saison de la 3ème division françaiseNATIONALE. Marta, Gicquel... Le XV de la saison de la 3ème division françaiseIl faut dire que l'Occitan sait à peu près tout faire. À défaut d'avoir un gabarit au-dessus de la moyenne (1m83 pour 97kg), Clauzade compense par une intelligence de jeu remarquable pour le poste. Adroit, très mobile et excellent plaqueur, l'ancien salarié du Conseil Départemental du Gers s'est aussi fait une spécialité du jeu au sol et des lignes de courses toujours très bonnes et tranchantes. "Il faut jouer avec ses qualités (rires) ! Il est vrai que j'ai un profil proche du sol, comme on dit, mais je contribue aussi à prouver qu'on peut évoluer à un certain niveau dans le rugby en ayant un gabarit modeste."

En Pro D2 en 2024 ?

Quid de l’avenir, pour celui qui est lié jusqu’en 2024 au club orange et noir ? Lucide et mature, "Thib" va déjà s’attarder à confirmer lors de la saison qui arrive, à son poste où d’autres bons joueurs ont débarqué. Tout en passant en parallèle un master en aménagement du territoire, histoire de "préparer aussi l’après rugby, car tout peut aller très vite dans ce sport".
AMATEUR. Phénomène de la Nationale, qui est le Kiwi Ramiha Smiler, futur numéro 8 du Stade Niçois ?AMATEUR. Phénomène de la Nationale, qui est le Kiwi Ramiha Smiler, futur numéro 8 du Stade Niçois ?Et puis, si tout roule, aspirera-t-il à d’autres choses encore plus grandes, ensuite, lui qui aura 26 ans à la fin de son contrat actuel ?  "On est ouvert à tout, comme on dit (rires). En vrai, il faudra déjà enchaîner à nouveau les performances. Après cela, on verra ce qui s’ouvre à moi. Aller jouer plus haut reste dans un coin de ma tête, mais je ne fais pas une fixette dessus. Je n’oublie pas non plus que j’ai un gabarit modeste et un peu particulier, qui n’intéresse pas tous les clubs non plus, aux échelons supérieurs, même si on a pu voir Decubber, dont je me rapproche physiquement, signer à Vannes cette année. Mais mon but premier est d’accéder à la Pro D2 avec Narbonne, ça, c’est concret." Parole d’Auscitain !
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J'adore ces articles qui citent le RC Auch !
Allez un prochain sur le Stadoceste et mes origines seront heureuses !

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