Top 14. Mais où est passée la magie de Virimi Vakatawa, aka l'ancien meilleur centre du monde ?
Tout cadre qu'il est, Virimi Vakatawa n'a pas la certitude de disputer le prochain Tournoi dans la peau d'un titulaire.

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À 3 semaines du Tournoi, la forme ballante de Virimi Vakatawa depuis plusieurs mois inquiète. D'autant qu'il s'est une nouvelle fois blessé samedi dernier...

Avant la dernière tournée de novembre, on disait ici et là que Virimi Vakatawa avait beau compter sur un statut d'intouchable pour services rendus, le centre de 29 ans était en perte de vitesse avec le Racing. Plus aussi tranchant que les saisons précédentes, moins capable de jouer dans le dos des défenses aussi et, en sus, souvent gêné par des pépins, on s'était même posé la question de savoir si Fabien Galthié et son staff choisiraient de faire de lui leur 13 titulaire au moment d'affronter l'Argentine, la Géorgie et les Blacks. Une énième blessure (fracture des côtes) avait finalement répondu à notre question avant même d'avoir eu le temps de finir de la poser. 

[STATISTIQUES] L'absence de Virimi Vakatawa sera-t-elle préjudiciable au XV de France ?[STATISTIQUES] L'absence de Virimi Vakatawa sera-t-elle préjudiciable au XV de France ?

Sauf que depuis, le ressenti est devenu tendance, et "Viri" n'a malheureusement pas plus retrouvé aujourd'hui qu'hier ses performances des années passées... Un exemple ? Son match poussif face à Clermont samedi dernier, où il fut directement impliqué sur les 2 essais auvergnats et franchement dominé par la puissance brute de l'ancien All Black George Moala. Avec en conclusion... une énième blessure au genou et une sortie prématurée à la 43ème minute de jeu. Mais alors c'est quoi le problème avec Vakatawa ? Paie-t-il des saisons trop chargées les années précédentes ? Ses genoux le handicapent-ils tant que ça ? Ou bien est-il tout simplement redevenu un joueur "normal" ? Parmi les plus proches observateurs du Racing 92, notre confrère Marc Duzan, du Midi Olympique, expliquait en début de semaine : 

Virimi Vakatawa est désormais loin d’être le meilleur centre du monde comme lorsqu’il a prolongé son contrat au Racing. Mais Virimi Vakatawa est blessé au genou et n’est jamais véritablement revenu de sa blessure au genou. On voit qu’il traine la patte. Avant qu’il redevienne le joueur qu’il a été, il faut qu’il soigne son genou et ensuite ça ira bien. 

Pour autant, le principal intéressé, lui, jurait "commencer à se sentir mieux" en décembre, pour L'Équipe. "Les genoux, franchement, a va très bien. Je n’ai plus besoin de strap pour jouer", détaillait-il. Il semblerait néanmoins que ceux-ci lui aient à nouveau fait faux bon... Car si l'on voulait également une preuve par les chiffres de la moindre efficacité de Virimi depuis près d'un an, L'Équipe nous apprend aussi qu'il franchit moins (0,4 break par match contre 0,7), avance moins (32 mètres/match contre 57), réalise moins de offload, moins de passes décisives et casse moins de plaquages (1,7/match contre 3,2) que la saison dernière. Pire, si l'on remonte plus loin, avec ses 5 petits essais sur les 2 dernières saisons, Virimi est même à des années-lumières du niveau qui était le sien à la finition lorsqu'il était - à juste titre - considéré par beaucoup comme le meilleur numéro 13 de la planète.

Vakatawa nous fait lever de notre canapé avec une passe magique pour l'essai de Dupont [VIDEO]Vakatawa nous fait lever de notre canapé avec une passe magique pour l'essai de Dupont [VIDEO]Entre les saisons 2018/2019 et 2019/2020, le natif de Rangiora venait en effet de claquer 27 essais en 45 titularisations avec le Racing et marchait tout simplement sur l'eau, alors que seul Semi Radradra était en mesure de le regarder dans les yeux. Aujourd'hui, l'ancien bordelais est, lui aussi, quelque peu en dedans et qu'on se le dise, les Lukhanyo Am ou Rieko Ioane leur sont passés largement devant dans la hiérarchie mondiale du poste. 

Pari gagnant ou manque de rythme logique : on a suivi le match de Virimi Vakatawa face à l'AngleterrePari gagnant ou manque de rythme logique : on a suivi le match de Virimi Vakatawa face à l'Angleterre

Maxime Machenaud, qui le côtoie tous les jours au Racing, a peut-être un élément d'explication lui aussi. "On a tous, à un moment ou à un autre, des performances moins bonnes, on ne peut pas toujours être au top niveau.(...) Est-ce qu’on n’attend pas trop de lui, aussi ? C’est quelqu’un qui a été à un tel niveau, qu’il est difficile de se maintenir si haut." Et si le futur demi de mêlée de Bayonne avait raison : si son coéquipier avait finalement sur performé les saisons précédentes ? Avec tout ce que le roi du offload a montré durant sa carrière, on jurerait qu'en grande forme physique, il retrouverait son niveau d'antan en quelques mois seulement. Qu'à cela ne tienne, prions pour que le magicien retrouve des genoux sains. Et alors, comme le dit Marc Duzan, "il ne fera aucun doute que Vakatawa sera le trois-quarts centre de l’équipe de France aux côtés de Gaël Fickou pour la Coupe du monde de 2023.”

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Pour moi, à ce jour, il n'a pas sa place au sein des bleus vu son niveau actuel quand on a vu ses capacités quand il était au top...
J'espère sincèrement le revoir au max bientôt même si je pense que c'est plus au niveau mental que le bas blesse pour lui en ce moment que physiquement...est-il bien entouré..??

Il approche la trentaine, manque de fraîcheur évident et blessures récurrentes. Les blacks ont toujours eu l intelligence d accorder des années sabbatiques a leurs meilleurs joueurs pour leur redonne de la fraîcheur et monter en même temps des plans de succession au cas où. Pourquoi ne pas faire ça avec Virimi?

  • rororo4
    8258 points
  • il y a 1 semaine

Virimi figue , mi raisin ... Comme son club , non ?

Malheureusement de nombreux joueurs ont connu des moments d'état de grâce. Puis soudain, sans trop savoir pourquoi, ils passent de la lumière aux enfers... Blessures, pression, mental, allez savoir...

Bah, laissez le tranquille ! C'était le genre de joueur qu'on voulait faire jouer partout: meilleur joueur du monde à VII puis meilleur centre du monde à XV, avant ailier. C'est potentiellement un joueur qui a toujours un très haut potentiel, mais peut-être un peu fragile psychologiquement et son club vit des hauts et des bas assez étonnants, période compliquée avec la crise sanitaire aussi où certains joueurs peuvent avoir des coups de déprime comme tout le monde. On va voir en C Cup ce WE. Il va sortir peut-être un gros match et on va titrer : le retour du meilleur centre du monde...

Ou est passé le joueur qui "mettait" sur les fesses ses adversaires sur un évitement lors des matchs de Sevens rugby de Singapour ou Hong Kong et qui faisait parti avec Barraque du top 10 des joueurs de 7 🤔😭, maintenant il a pris du muscle et son rugby consiste a péter (perte de ballon, en avant), perte de vitesse, un autre compatriote prend le même chemin (Veredamu) que j'ai vu très bon à Singapour et HK et qui a "sombré" comme L'EdF au tournoi qualificatif des JO.
J'ai bien "peur" que Wakatawa soit sur la mauvaise pente parce que ce n'est pas seulement cette saison qui fait des matchs moyens 🤔❗.
J'espère me tromper pour lui et L'EdF à 15 🏉
.

@Francis Leveque

Il a jamais joue avec barraque, barraque est arrive apres les jeux de rio quand vakatawa est passe a 15.
Ca fait 6 ans qu'il joue plus pleinement a 7, la prise de muscle est pas recente, elle avait deja eu lieu quand il etait monstrueux a 15

Il est indéniable qu'il est beaucoup moins bien depuis 1 an, au au-delà de ses blessures récurrentes et d'une certaine usure physique due à l enchaînement des matchs, j'avais cru remarquer il y a qq mois qu'il était un peu moins affûté physiquement ce qui peut peut-être expliquer sa baisse de performance. La question est faut-il le prendre pour les 6 nations ou lui laisser la possibilité de souffler et de revenir à son niveau stratosphérique d'il y a 2 ans. Pour le remplacer beaucoup parle de danty qui est un excellent joueur mais j'aimerais bien voir des mecs avec plus de "cannes" comme moefana ou barassi

  • Timmaman
    21589 points
  • il y a 1 semaine

A 100% il est notre 2e centre indiscutable. Aujourd'hui, je pense que Danty a plus sa place aux côtés de Fickou que Vakatawa.
Je ne serai pas surpris que le staff fasse démarrer Danty et mette Vakatawa sur le banc/hors de la FDM au début du T6N.

@Timmaman

Et on peut toujours rever pour voir barassi malheureusement

  • AKA
    56274 points
  • il y a 1 semaine

Décidément les titres ça ne s' améliore pas ici!!! "considéré par beaucoup comme le meilleur numéro 13 de la planète" tout dans le lyrisme...

Il y a laide lurette on nous bassinait avec la pub ;" Maggi ? Ma joie !". Et aujourd'hui la magie de Virimi est dans le potage... Enknorr un effort er la joie reviendra ? Tomber dans le potage ===> s'évanouir.
https://www.languefrancaise.net/Bob/19127

  • Manu
    15932 points
  • il y a 1 semaine
@lelinzhou

Il cumule les blessures. Il n'a pas de pot mais c'est peut être dû à l'âge.

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