Avant Zach Mercer, qui sont ces Anglais qui ont illuminé Top 14 de leur classe ?
Jonny Wilkinson, une légende de l'histoire du rugby.

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Jonny Wilkinson, les frères Armitage, Nick Abendanon, James Haskell. Qui sont ces anglais qui ont illuminé le championnat de France de leur classe.

Que vous soyez un supporter du MHR ou non, il ne vous aura sûrement pas échappé qu'une jeune recrue, positionné au poste de troisième ligne centre, rayonne sur les terrains de notre Top 14 depuis le début de saison. Avec son casque bleu, son mètre 91 pour 111 kg, il a fait parler sa puissance lors de la première rencontre face à Toulon, en inscrivant l'essai du match nul dans les arrêts de jeu. Vous l'avez ? On parle de Zach Mercer bien entendu. Arrivé de Bath à l'intersaison, l'Anglais réalise un départ canon sous ses nouvelles couleurs, ponctué de trois premiers matchs de très haut niveau. Si bien qu'à seulement 24 ans, il s'affiche déjà comme une tête de gondole des Cistes, lui qui était tout proche de jouer pour l'Angleterre. Pour L'Équipe, il indiquait : ''À cause des règles de sélection, peu de jeunes joueurs anglais tentent le pari (de jouer à l'étranger). Ils viennent lorsqu'ils sont plus âgés. Mais moi, je veux apprendre d'autres choses. Je sens que je peux encore m'améliorer, étoffer mon bagage et que je suis au bon endroit pour y parvenir.'' Gros défenseur, puissant balle en main, la bonne pioche du recrutement héraultais ? 

Top 14 - Qui es-tu Zach Mercer, le prodige anglais nouveau numéro 8 de Montpellier ?Top 14 - Qui es-tu Zach Mercer, le prodige anglais nouveau numéro 8 de Montpellier ?À l'instar de Mercer, un Anglais ravi depuis son arrivée dans l'Hexagone. On parle bien évidemment de Brett Herron. L'ouvreur du BO, presque inconnu au moment de sa signature dans le Pays Basque et seulement troisième dans la hiérarchie des Harlequins impressionne, que ce soit dans le jeu au pied, face aux perches ou dans le jeu courant, mais aussi dans son animation. Bien sûr, on ne peut tirer des conclusions sur trois matchs, mais force est de constater que l'apport des deux recrues anglaises pour le moment que sont Mercer ou Herron est indéniable. À voir donc sur la durée. De quoi nous demander. Avant eux, quels ont été les Anglais qui ont illuminé notre Top 14 ? 

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Wilkinson, les frères Armitage etc, un Toulon so British

En 2009, Mourad Boudjellal annonce une bombe. Après déjà avoir frappé des grands coups en recrutant en Pro D2 des joueurs comme Gregan, Matfield ou Umaga, le président toulonnais fait encore fort, en enrôlant, Jonny Wilkinson, le prodige anglais. On le pense sur la fin, enchaînant les blessures à répétitions. Mais à Toulon, ''Sir'' Jonny va renaître tel le phœnix et être à la hauteur de sa légende. Il va emmener Toulon sur le toit de France et d'Europe, remporter deux Coupes d'Europe en 2013 et 2014 et un Brennus en 2014, comme pour terminer une carrière immense en apothéose. Mais durant ce laps de temps, Jonny Wilkinson ne fut pas le seul Anglais à briller sur la Rade. Les frères Armitage ont largement contribué au succès du RCT. Steffon qui fait encore les beaux jours de Biarritz, débarque en 2011, alors que Delon le rejoint en 2012. Les deux quitteront le Var en 2016 avec dans leurs bagages 3 Coupes d'Europe et un championnat de France. Sans oublier les Nick Kennedy ou Andrew Sheridan qui, eux aussi, ont participé à la période de faste du club. Sans oublier le finisseur et électrique Chris Ashton, qui n'a passé qu'une saison dans les travées de Mayol (2017-2018), mais qui avait terminé meilleur marqueur du championnat avec 24 réalisations (26 toutes compétitions confondues). Bref, un air de God Save the Queen sur Toulon.

On se souvient également des passages sûrement moins marquants du deuxième ligne Tom Palmer,  du flanker James Haskell ou de l'ailier Ollie Phillips au début des années 2010 au Stade Français. Si Haskell s'était imposé comme un joueur phare du club et que Tom Palmer avait également apporté sa puissance et son aisance en touche, Ollie Phillips a parfois agacé, capable d'être génial de par ses courses rapides et déroutantes, ou de passer complètement à côté de son match. Plus récemment, Nick Abendanon a enflammé Marcel Michelin lorsqu'il portait la tunique clermontoise. Arrivé en Auvergne en 2014, ses relances incroyables ont fait de lui l'un des meilleurs arrières d'Europe. En 2015, il est tout simplement élu meilleur joueur européen et devient au fur et à mesure, l'une des coqueluches des supporters clermontois. Avec l'ASM, il remportera le Top 14 en 2017 et le Challenge Européen en 2019. Mais n'échappera pas à la malédiction des finales perdues : 2 de Top 14 (2015-2019), et 2 de Coupe d'Europe (2015-2017). Il évolue aujourd'hui à Vannes. David Strettle a également évolué à Clermont. Si son passage fut sans doute moins remarqué qu'Abendanon, il avait pu démontrer ses qualités de finisseurs hors pairs.

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Ca fait du bien de retrouver un vrai briseur de ligne en 3ème latte.
De mémoire, depuis Picamoles (première version) on n'avait pas eu un vrai perforateur : Les Matadigo, Spies, Timu, Tauleigne ou Picamoles 2.0 n'ont rien donné ... Seul le petit Bécognée est prometteur mais encore irrégulier.
Avec le retour des internationaux et des blessés, on aura un joli groupe.
Déjà le contenu du match contre Toulouse était bon ... Reste plus qu'à être discipliné et passer les points.

beaucoup de beau monde cite dans cet article, beaucoup d'autres oubliés mais se demander lequel a le plus marque le championnat est inutile, c'est Jonny qui gagne haut la main.
il arrive casse en mille morceaux et repart champion d'Europe et de France et en ayant fait gagner de nombreux matchs a son club.

  • oli 30
    7611 points
  • il y a 1 mois

J'ai vu son match contre Toulouse il m'a impressionné. Très très bon joueur, il était partout.

  • Kyb
    11130 points
  • il y a 1 mois

Eh... l'auteur de cet article semble être né dans les années 90 (ou plus tard encore ?). Pas un seul mot sur les étonnants Anglais des années 90-2000 justement. A moindre exemple, les redoutés Dan Luger (USAP), Goode (CAB), Volley et Christophers (CO) ou encore Balshaw (BO)... Hélas non, le monde ne s'arrête toujours pas sur ST-ASM-SF-RCT post-2010.

  • AKA
    54805 points
  • il y a 1 mois
@Kyb

J' ai mal lu ou j' ai manqué Eau Fraîche, bien que né à Wellington il est Anglais, n' est il pas??? 😄 😜

  • Kyb
    11130 points
  • il y a 4 semaines
@AKA

Non, tu as bien lu 😀 Je n'ai pas voulu faire trop d'étalage sankéor. On m'aurait taxé de chauve-1 😀

  • AKA
    54805 points
  • il y a 4 semaines
@Kyb

Pourtant si on parle d’ Anglois ayant évolué en France il est le plus représentatif !

  • oc
    14174 points
  • il y a 1 mois
@Kyb

Pîtet parce que le top 14 n'existait pas avant 2005 ...
Mais pour te rejoindre , les championnats Français d'avant 2005 , méritent tout autant
d'intérêt et plus de considération .

  • Kyb
    11130 points
  • il y a 1 mois
@oc

@Oc, tu joues sur les mots. On parle toujours du plus haut niveau de notre fédé... la mauvaise foi bitteroise est de sortie ? 😜 Bon, heureusement que tu me rejoins ! 😀

  • oc
    14174 points
  • il y a 1 mois
@Kyb

Ce n'est pas parce que je joue sur les mots que je suis de mauvaise foi .
Je mettrai cet affront au débit de notre entente occitano- catalane ,
qui ne tranche plus sur le pré , malheureusement ,mais qui ne saurait souffrir que
nous nous écharpions au sujet d'intrants Britanniques .

  • Kyb
    11130 points
  • il y a 1 mois
@oc

😆 j'adore

  • Erèbe
    3950 points
  • il y a 1 mois

Toby Flood ?
il n'a pas fait que des mauvais matchs a Toulouse !

  • papidol
    5416 points
  • il y a 1 mois

Shackelton à Lavelanet .

  • gjc
    9077 points
  • il y a 1 mois

Carl Fearns à Lyon

Le Stade Toulousain avait aussi engagé Toby Flood qui avait été sérieux mais sans génie et bien des années avant, ce même club avait enrôlé Rob Andrew le demi d’ouverture titulaire du XV de nos ennemis préférés.

A Brive aussi, on en a eu un paquet : Steve Thompson, Andy Goode, Jamie Noon, etc...
Et la pépite Ibitoye, vous en parlez pas ?

@Noir&Blanc

le bel Andy et son gros bide, en voila un bel exemple de joueur anglais

@Le Haut Landais

etonnant de sortir des prestations du niveau des siennes avec un tel bide d'ailleurs

@Noir&Blanc

Heu je croyais qu'il était décorateur d'intérieur, on pourra pas dire qu'il a impressionné du monde sur le terrain vle gaby

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