RUGBY. Un ancien All Black à la tête du Portugal pour continuer de briller sur la scène mondiale ?
Le Portugal de Marta lors de la coupe du monde. Crédit : Julian Finney - World Rugby
Après des mois d'incertitudes, le Portugais devrait enfin connaître son nouvel entraîneur dans les prochaines semaines. Et continuer de grandir.

"Pour continuer de progresser et d’exploiter nos talents en devenir, nous avons besoin d’un entraîneur et de stabilité." Tels étaient les mots du serial marqueur portugais de l’AS Béziers Raffaele Costa Storti au sujet de la sélection lusitanienne, lors d’un entretien avec lui en début d’année. 

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Deux mois plus tard, le Portugal a fait avec les moyens du bord et, outre une défaite inaugurale dans ce Rugby Europe Championship, s’est hissé jusqu’en finale du Tournoi B en conservent un jeu basé sur la vitesse et la prise de risques. Avant de tomber face à la densité de l’équipe géorgienne, au stade Jean-Bouin. 

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Une grosse semaine après cette rencontre, la fédération portugaise pourrait bien avoir avancé sur le chantier de son futur sélectionneur. Son président Carlos Amado da Silva a révélé dans une récente interview à Radio Alfa "qu’il y avait deux et maintenant trois noms possibles pour prendre le poste d’entraîneur principal. Ils ne sont pas français, mais ils sont basés la bas et ont une connaissance approfondie du Top14, de la ProD2 et des autres compétitions françaises".

En l’occurrence, le travail de l’ancien entraîneur uruguayen Esteban Meneses, qui travaille depuis le début d’année avec le Portugal aux côtés du sélectionneur par intérim João Mirra, aurait été apprécié en interne, rapporte RugbyPass. 

Mais toujours selon la même source, le Néo-Zélandais Simon Mannix, actuellement en poste à Biarritz après des expériences à Pau, en Asie où au RC Bassin d’Arcachon, serait l’autre grand favori pour devenir le futur sélectionneur du Portugal.

L’ancien ouvreur international a pour lui sa connaissance du haut niveau français et de ses compétitions notamment, qui fournissent un grand nombre de cadres à la sélection comme Rodrigo Marta, Nicolas Martins, Pedro Bettencourt ou Raffaele Costa Storti, pour ne citer qu’eux. Et d’autres en devenir. 

Pour rappel, le Portugal est sans entraîneur depuis octobre dernier et la démission de Sébastien Bertrank, 2 semaines seulement après avoir signé avec os Lobos. Et ne doit plus perdre de temps pour préparer les belles opportunités qui l’attendent un peu plus tard dans l’année, avec une rencontre prévue face aux Springboks en juillet notamment, avant l’Écosse, les États-Unis et les Samoa en novembre. 
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  • Manu
    20812 points
  • il y a 1 mois

Les frères toulousains Martins évoluant à Soyaux-Angoulême (le 3ème ligne qui a fait un super mondial) et Blagnac (le jeune ailier prometteur qui vient de faire ses premières capes), les ailiers de PROD2 Costa-Storti (Béziers) et Marta (Colomiers), le jeune ouvreur Aubry (Rouen) qui a remplacé le non moins jeune et talentueux liboëte Portela et son très bon mondial, le centre d'Oyonnax Bettencourt, le jeune 9 de espoir de Bayonne (Gomes-Camacho) , le jeune 2ème ligne de Grenoble José Madeira (...) la liste est longue pour ces joueurs évoluant en Top14 (2) ou ProD2.
Mais il manque une première ligne qui tienne la route après la retraite internationale de notamment Tadjer et Fernandes. Le Portugal a 3 ans pour trouver les perles rares.
Avec Mannix aux commandes, ça va donner de la confiance à ces jeunes, comme Lagisquet avait su leur en donner.

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