Delon Armitage marque et chambre Brock James

Delon Armitage marque et chambre Brock James
Delon Armitage chambre Brock James avant de marquer son essai.

Delon Armitage marque l'essai décisif pour Toulon... et chambre Brock James. Une provocation qui a fait beaucoup parler sur les réseaux sociaux...

C'est donc le RC Toulon qui a été sacré champion d'Europe 2013, hier à Dublin. Les Toulonnais ne partaient pourtant pas favoris, face une machine clermontoise apparemment mieux rodée, et programmée pour marcher sur l'Europe. Les hommes de Bernard Laporte ont d'ailleurs été largement dominés pendant une heure... domination concrétisée par deux essais de Napolioni Nalaga et Brock James, qui ont permis aux Jaunards de mener 15 à 6 à l'heure de jeu.

Mais les matchs de haut niveau « se jouent à des détails » comme le répètent si souvent les entraîneurs. Les Clermontois ont connu un court passage à vide en seconde mi-temps... que les Toulonnais ont su rentabiliser au maximum, grâce à la botte de Jonny Wilkinson, puis à un essai opportuniste de Delon Armitage, qui a profité d'un ballon gratté par le discret mais toujours excellent Juan-Martin Fernandez Lobbe.

La discrétion, justement, n'est pas vraiment le point fort de l'aîné des frères Armitage. Déjà remarqué pour un plaquage dangreux lors de la partie (Monsieur est coutumier du fait), l'arrière anglais s'est illustré en se laissant aller à une provocation gratuite à l'encontre de Brock James, juste avant de plonger dans l'en-but.



Un geste qui a beaucoup fait parler sur les réseaux sociaux. Chambrage de bonne guerre ou manque de respect ? Chacun se fera son avis. L'ancien talonneur international anglais Brian Moore, désormais reconverti comme consultant à la BBC, était lui-même un grand provocateur sur le terrain. Ce qui ne l'a pas empêché de critiquer Armitage. Selon lui, s'il avait subi un tel affront, il aurait été obligé de répondre... avec ses poings.



Espérons que l'attitude d'Armitage ne ternira pas le sacre du RCT. Moins brillants dans le jeu, les Toulonnais n'ont malgré tout pas volé leur victoire, grâce à une défense impressionnante, symbolisée par les 17 plaquages de Mathieu Bastareaud. Mieux vaut retenir cette performance, ou encore celle de Jonny Wilkinson, à nouveau décisif avec 11 points... une autre idée de la classe britannique !

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