RUGBY. Les clubs du Top 14 doivent-ils s'inquiéter de l'arrivée des Sud-Africains en Champions Cup ?
La Rochelle devra t-elle défendre sa couronne européenne face aux Stormers et aux Bulls ?

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Avec la présence de clubs sud-africains en finale de l'URC, les clubs français doivent-ils s'attendre à une concurrence forte pour la Coupe d'Europe ?

Première saison des clubs sud-africains du Super Rugby en United Rugby Championship. Et déjà une finale 100% sud-africaine. Les Stormers du Cap reçoivent les Bulls de Pretoria ce samedi à 19h30 (sur RugbyZone TV), pour la première finale de cette nouvelle compétition. Les Bulls, vainqueurs du Leinster à Dublin en demi-finale, ont surpris les observateurs. Surtout, leur victoire a interrogé sur le niveau de jeu de la compétition. Les Irlandais, grandissimes favoris au titre (vainqueurs chaque saison depuis 2018), et auparavant favoris pour la Champions Cup, sont tombés à domicile face aux hommes de Jack White, qui ont su imposer leur densité physique et faire complètement déjouer les hommes de Léo Cullen.VIDEO. Le cauchemar continue pour le Leinster, éliminé par les Bulls en demi-finaleVIDEO. Le cauchemar continue pour le Leinster, éliminé par les Bulls en demi-finaleAlors, que penser de cette finale de l'URC, et de ce que cela pourrait impliquer en Champions Cup ? Car si les Sud-Africains ont eu du mal au démarrage de la saison, ils ont su faire tomber deux cadors en demi-finale. Et leur future présence en Champions Cup pourrait bouleverser la hiérarchie actuelle, où Toulouse, La Rochelle et le Leinster sont au-dessus du lot. Qui plus est avec le format de la compétition. Avec deux groupes de douze équipes et les huit premiers de chaque groupe qualifiés pour les phases finales, le passage aux huitièmes de finale est largement accessible. Or, pour des matchs à élimination direct, les Sud-Africains possèdent un avantage de poids avec leur densité physique et excellence en conquête directe. Des secteurs où le Leinster a été mis en grande difficulté en demi-finale de l'URC. Avec quatre touches perdues et quasiment aucune de propre d'assurée, le Leinster n'a pas pu lancer son jeu et ainsi tenter de déborder son adversaire. Les Bulls de Pretoria se sont systématiquement concentrés sur la conquête directe et les zones de plaquage pour s'imposer à Dublin.Les Rochelais ont montré aux Bulls comment battre le Leinster selon la presse étrangèreLes Rochelais ont montré aux Bulls comment battre le Leinster selon la presse étrangèreMême si un titre en Coupe d'Europe demande plus qu'une bonne conquête, le jeu a tendance à rarement s'envoler en finale, et à rester un engagement physique. Si La Rochelle a tenté d'envoyer du jeu sur les extérieurs, c'est en force par deux fois en fin de rencontre, en finale à Marseille, qu'elle a réussi à remporter sa première étoile européenne. Inutile de vous expliquer que les Sud-Africains excellent dans ce secteur… Outre le côté sportif, la logistique sera largement impactée par l'intégration des clubs d'Afrique australe. Le président de la Ligue Nationale de Rugby, René Bouscatel, a d'ailleurs expliqué dans les colonnes de Var Matin comment les déplacements des clubs allaient se dérouler :

Quatre des huit équipes françaises qualifiées en Champions Cup devraient se rendre en Afrique du Sud. Et ces dernières n’iront qu’une fois. Bien sûr, en Top 14, il faudra trouver les horaires les plus adaptés avec Canal + pour que nos joueurs puissent reprendre dans les mêmes conditions que ceux qui ne se sont pas déplacés… En résumé, ça nous a été imposé, mais je pense que c’est une bonne chose. Et nous espérons d’ailleurs rapidement, en 2024 ou 2025, jouer une Coupe du monde des clubs. Sans rajouter de date. On trouvera une formule pour cela, afin de faire rayonner le rugby des clubs en Europe et, progressivement, dans le monde.

Concernant la polémique sur l'intégration de ces nouveaux clubs, Bouscatel rappelle que depuis 2014 et la création de l'EPCR, la donne a changé pour l'organisation des compétitions européennes. 

Cela a été voté par le comité de la LNR avant ma présidence. Mais il faut faire un peu de pédagogie. Au début, les coupes d’Europe étaient gérées par les six nations (France, Italie, pays de Galles, Irlande, Écosse et Angleterre). Et puis, il y a eu une modification, lorsque l’organisateur de la compétition est devenu l’EPCR (en 2014) : l’organisation ne revenait plus aux nations, mais aux trois compétitions (la Ligue celte, le Premiership et le Top 14). Sauf que la nouvelle ligue celte a intégré de manière indépendante des provinces sud-africaines. Dès lors, si ces dernières jouent cette compétition, participent aux qualifications pour la Coupe d’Europe et se classent parmi les qualifiés, il est normal qu’ils soient intégrés à la compétition. C’est implacable.

Implacable sportivement. Alors qu'une hégémonie des clubs français semblait apparaitre depuis 2021, les Sud-Africains peuvent-ils tout bousculer et s'approprier la compétition  ?

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  • gjc
    10838 points
  • il y a 2 semaines

On déforme les propos de Bouscatel. C'est implacable légalement parce que l'URC (ex ligue celte) a le droit d'attribuer ses places de Champions Cup comme elle l'entend.

Ca n'est pas implacable sportivement parce que ça veut dire plus de matches sans fans et plus de fatigue pour les joueurs, et bien sûr plus d'identité européenne.

Mais dans le fond on voit bien que la LNR est pour, car $$$.

Tout n'est pas négatif, on ajoute des joueurs de très grande qualité, on risque d'avoir un vainqueur autre que Leinster/Toulouse/Saracens/La Rochelle, et au-delà du $$$ il y a une vraie demande du monde du rugby sud-africain qui a été méprisé en 2020 par les autres nations du Sud. A voir...

  • DAV!D
    1385 points
  • il y a 2 semaines

Il n'y a pas à s'inquiéter : les clubs n'ont qu'à envoyer l'équipe B et leurs jeunes jouer cette parodie de compétition et se concentrer sur le Top 14, à la Castraise. Quand l'EPCR et les diffuseurs en auront marre, il referont peut-être une compétition sérieuse.

  • stef7
    61470 points
  • il y a 2 semaines

Implacables parce qu'ils le veulent bien, il faut louer leur incompétence...........

Ils devraient déja s'inquiéter de la logique d'intégrer des équipes SUD AFRICAINES ( contre lesquelles je n'ai aucun grief ) dans une coupe d'EUROPE...La seule logique que j'y vois c'est celle du pognon ( contre lequel je n'ai pas de grief non plus a priori tant qu'il est gagné honnêtement et a la sueur de son front ). Du coup on la rebaptise comment : la coupe EUROFRICAINE ou la coupe AFRIROPE ?

  • RNP
    8403 points
  • il y a 2 semaines
@Bib And Dôme

Ce qu'il dit sans le dire, c'est que les clubs français et anglais se sont faits bai.sés par les Celtes qui ont intégré les franchises Sudafs à la Ligue Celte, les clubs de celles-ci étant participants de droit aux Coupes d'Europe. Donc juridiquement, c'est imparable. La seule solution serait le boycott avec un risque que les Six Nations remettent la main sur l'organisation des compétitions.

Au final, au delà de la question européenne de la compétition qui n'a effectivement plus de sens, le sujet est surtout, à mon sens, l'iniquité de la compétition. Les Sudafs vont gérer les deux compétitions comme les irlandais, une équipe bis pour la Ligue Celte et une équipe 1er pour les matchs de Coupe d'Europe.

En mai, les mecs vont arrivés frais comme des gardons (sans passage par le 6 Nations de surcroit) et vont marcher sur les équipes européennes. Pas sur que les clubs français et anglais (et leurs supporters) trouvent ça très drôle.

  • oc
    30464 points
  • il y a 2 semaines
@RNP

Pas sûr non plus qu'ils marchent sur CASTRES ; ces présomptueux !

  • Manu
    16878 points
  • il y a 2 semaines

une coupe d'europe avec l'Afrique du sud, rien de plus logique.
Je vais boycotter cette compétition. C'est positif (comme le dit bouscatel dans le Midol) car je vais passer plus de temps avec mes enfants

Les clubs je ne sais pas, mais les supporters peuvent économiser s'ils veulent voyager en AFS
Même si la vie est moins cher là-bas par rapport à l'Angleterre par ex, le vol coutera pour beaucoup et ça fait un peu plus de 11h de vol (Paris / Johannesburg) soit presque une journée d'avion aller/retour...
A moins d'avoir des rtt à récupérer , supporter son équipe en AFS sera difficile pour beaucoup...Mais bon, ce n'est pas le souci premier de l'EPCR

Je ne vois pas trop l'intérêt, c'est bien pour les clubs sudafs, ça leur évite d'aller prendre des branlées en Nouvelle-Zélande chaque année. Mais c'est un bien triste message pour les pays européens qui essayent de développer ce sport. On voit bien que l’intérêt n'est certainement par le développement du rugby mais du chiffre d'affaire des sociétés organisatrices. Ce qui se comprends de leur point de vu mais qu'ils arrêtent de nous faire croire a des "valeurs" concernant l’intérêt supérieur du rugby.

Et on va rajouter dans deux ans une coupe du monde des clubs!!??? Non, mais sérieusement...
Soit disant pour faire "rayonner le rugby des clubs en europe et dans le monde.." dixit Bouscatel. Mais quels pays d'Europe? L'Espagne? Le Portugal? la Belgique? L'Allemagne? La Roumanie? La République Tchèque?...et dans le monde...l'Inde? Le Pérou? Le Guatemala? Le Soudan? La Norvège? l'Islande?...foutage de gueule! Ce sont toujours les mêmes pays qui en profitent et pour lesquels le rugby "rayonne" et rapporte du fric. Les autres...ils n'ont qu'à s'abonner à Canal.

@christobal

Franchement avoir, tous les 2 ou 4 ans, (en alternance avec les coupes du monde) un calendrier sans coupe d'Europe, remplacée par une compétition où les meilleures nations du Nord affrontent les meilleurs du Sud, c'est super intéressant pour le rugby.
Contrairement à d'autres pays, le système français tourne autour du rugby des clubs avant tout. L'EDF est peut être la vitrine de l'EDF mais les fans de rugbys qui vont voir les matchs tous les weekends suivent leur club toute l'année et supportent l'EDF pendant le 6 nations, la tournée d'été est peu regardée, la tourné d'automne un peu plus mais c'est surtout parce que c'est l'occasion de voir les nations du sud chez nous.
Cela dit je partage votre réflexion sur l'absence de volonté pour développer le rugby dans des régions émergentes, on dirait que la vision est uniquement sur des profits à courts termes ( je ne connais pas l'état des finances de l'IRB, c'est peut être nécessaire).
J'aurais préféré une vision à long terme, l'IRB et l'AFS aurait du profiter de l'aura de championne du monde pour développer un championnat local et mettre en place une compétition inter-africaine plutôt que rejoindre l'URC.
C'est la mutation qu'entreprend le SuperRugby avec les clubs iliens.
L'Australie réfléchit aussi à un championnat interne. Je pense que l’Amérique du sud a intérêt à se diriger vers ça aussi avec une culture rugby assez forte au Chili, Argentine et Uruguay.
Mais je doute que ces régions dégagent suffisamment de recettes pour que ces idées soient mises en place.
Mon coté cynique voit aussi l'intégration des clubs sudafricains dans le rugby du Nord comme un test à grande échelle pour vérifier l'attractivité et la rentabilité d'une compétition tel que pourrait être cette coupe du monde des clubs ( déplacements des supporters, audience télévisuels etc).

C'est le monde du rugby dans son ensemble qui devrait s'inquiéter ! Et pas qu'en Europe...
Car cette décision ressemble clairement à une OPA hostile du rugby du nord sur celui du sud. A terme, les compétitions de l'autre hémisphère seront menacées, attirées par des profits plus juteux dans le nord. Pour WR, sous la houlette des deux machines à fric que sont Beaumont et Bernie, cette opération est la première marche vers l'intégration de l'Af' du Sud dans le Tournoi, puis des compétitions à la k... qui ressembleront à des mini coupes du monde réservées à l'élite et où les joueurs sont traités comme du bétail...
Tout ça me donne envie de vomir!

  • duodumat
    26640 points
  • il y a 2 semaines

Je prédis un big bazar orageux et une pluie de polémiques.

  • mche
    195788 points
  • il y a 2 semaines
@duodumat

"big"... pourquoi pas "énorme"?
Je plaisante!

  • duodumat
    26640 points
  • il y a 2 semaines
@mche

Excuses-moi, ça m'a échappé !
Peut-être je rêvais à un groupe de mon époque qui rêvait "comme l'oiseau" !

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