Plan anti-covid, relégation, 14 clubs : l’Angleterre révolutionne son rugby !
Face à la crise sanitaire, la Rugby Football Union a décidé de frapper un grand coup. La Premiership et le XV de la Rose sont concernés.
Face à la crise sanitaire, la Rugby Football Union a décidé de frapper un grand coup. La Premiership et le XV de la Rose sont concernés.

C’est ce qu’on peut appeler un ménage de printemps. Les anglais ont juste quelques semaines de retard. Ce mardi 29 juin, la haute autorité du rugby d'outre-Manche a annoncé, via un communiqué, modifier la structure de son monde professionnel au travers d’un “plan de rétablissement Covid”. En conséquence, la première division anglaise passera à 14 clubs à compter de l'été 2022. Les Saracens qui ont obtenu leur retour en Premiership pourrait donc être rejoints par les autres finalistes, les Ealing Trailfinders. La décision avait déjà été prise qu’aucun club professionnel ne serait relégué au terme de la saison actuelle.

Cependant, la stratégie ne s’arrête pas à la prochaine saison. Elle compte perdurer sur les 4 prochaines années. Ainsi, la Premiership restera “fermée” jusqu’en 2023. Par la suite, un barrage entre le champion de deuxième division et le dernier de la première aura lieu à la saison 2023/2024. Le championnat devrait retrouver son système de montée/descente habituel la saison suivante. Chaque possibilité de promotion ou relégation se fera sous  couvert de “standard minimum requis”.

La RFU semble déterminée à préserver au mieux ses équipes professionnelles face à la crise du Covid. D’autant plus que la fédération anglaise compte mettre en place le système des EQP (England Qualified Players). Un système qui nous rappelle les JIFF mis en place depuis quelques années en Top 14. Autre mesure, la saison précédant la Coupe du Monde 2023 en France se terminera plus tôt outre-Manche. Le but étant de donner le plus de temps possible au XV de la Rose pour préparer la compétition. Une stratégie qui pourrait nous faire réfléchir sur la gestion de la pandémie et l’organisation de notre rugby hexagonal.

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Il faudrait modifier l'accord du verbe dans la partie : "Les Saracens qui ont obtenu leur retour en Premiership pourrait".

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