Ben Foden arrière en club... mais à l'aile avec le XV de la Rose ?

Ben Foden arrière en club... mais à l'aile avec le XV de la Rose ?

L'avenir de Ben Foden avec le XV de la Rose pourrait passer par un repositionnement à l'aile... un avis qui n'est pas partagé par son entraîneur à Northampton, Jim Mallinder.

En France, nous ne manquons pas d'arrières de talent : Médard, Poitrenaud, Buttin, Dulin voire Lapeyre... de quoi donner de sérieuses migraines à PSA pour ses prochaines sélections. En Angleterre, c'est pas mal aussi avec Ben Foden, et l'émergence de joueurs comme Mike Brown, Alex Goode ou Johnny May, qui pourraient pousser le joueur de Northampton à jouer... à l'aile.

Après avoir glané une première sélection en tant que demi de mêlée en 2008 face à l'Italie, Foden (26 ans, 27 sélections, 7 essais... dont 4 contre la France) s'est révélé au poste d'arrière, où sa vitesse de course et ses appuis font souvent mal. Après avoir pris la place du néo-Toulonnais Delon Armitage en sélection,l'ancien joueur de Sale pensait sans doute s'être assuré une place de titulaire pour un bon moment. Mais l'excellente saison de Mike Brown des Harlequins (les Toulousains, contre qui il a inscrit 4 essais en deux matchs, s'en souviendront) et d'Alex Goode (Saracens) ont remis en question son statut.

Et si l'Angleterre dispose de nombreux talents à l'arrière, c'est un peu moins le cas sur les ailes où personne ne s'impose réellement en dehors de Chris Ashton. L'entraîneur du XV de la Rose, Stuart Lancaster, a donc décidé de tester Foden à l'aile lors de 2 des 3 Test Match de l'Angleterre en Afrique du Sud. Le tout pour un résultat plutôt satisfaisant puisque Foden a été performant et auteur d'un essai. Du coup, Lancaster envisagerait bien de le replacer pour de bon à ce poste.

Un point de vue qui n'est pas partagé par l'entraîneur de Northamtpon, Jim Mallinder : «  Il n'a pas eu l'air à coté de la plaque à l'aile, mais nous ne le considérons pas comme un ailier. C'est notre arrière, c'est sa meilleure meilleure position car il a plus d'espace et il touche plus de ballons ».

Un débat qui pose le problème de ces joueurs très polyvalents qui sont parfois trimbalés à tous les postes au grè des envies de leurs entraîneurs... en France, on peut évoquer les nombreux aller-retours de Frédéric Michalak entre les postes de N°9 et N°10. Engagé à Toulon pour jouer à la mêlée, il brille actuellement à l'ouverture avec les Sarks, et a récemment été testé à ce poste avec le XV de France en Argentine.

Le best of de Foden à l'arrière


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