RUGBY. Stade Rochelais. Qui est Vincent Merling, le président à qui tout réussit ?
Vincent Merling, président du Stade Rochelais, est le grand artisan de la réussite de La Rochelle.

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Président du Stade Rochelais, Vincent Merling a fait de son club le nouvel ogre du rugby français après son titre en finale de la Champions Cup.

"La Rochelle, c'est une grande famille", a déclaré Vincent Merling, le président du Stade Rochelais, à l'issue de la finale de Coupe d'Europe ce samedi. En est-il alors le père de famille ? Il peut être considéré tel quel. Tant sa contribution au succès des Maritimes sur la scène nationale et européenne est immense. Des années de présidence et de patience, où le chef d'entreprise a su bâtir pierre par pierre le club. D'abord en le faisant monter en Top 14, pour goûter au parfum de l'élite. Puis le consolidant parmi les cadors du championnat.

RUGBY. Top 14. Lyon/La Rochelle, une affiche historique sur fond de qualificationRUGBY. Top 14. Lyon/La Rochelle, une affiche historique sur fond de qualificationVincent Merling est le papi des présidents du Top 14. Il est à la tête de La Rochelle depuis 1991, année où le club connaissait de très grandes difficultés financières. Arrivé au chevet des Maritimes pour éponger les dettes et restructurer l'ensemble, il revenait dans son club de toujours, là où il avait évolué en tant que troisième ligne au début des années 70. Disputant plusieurs fois les phases finales de première division de l'époque, il a dû quitter le club pour se consacrer à la création de son entreprise.

Couleur café et bagnard

Fondateur des "Cafés Merling" en 1979, qui assurent la torréfaction, l'entreprise s'est tournée dans les années 90 dans les machines à café automatiques dans les entreprises. En clair : de grandes probabilités que les ingénieurs de Toulouse et fans de rugby, refassent le lundi matin autour d'un café Merling entre collègue les matchs du week-end précédent. Comprenez l'exemple de Toulouse et des ingénieurs pour le cliché.

Vincent Merling est décrit par ses anciens coéquipiers et connaisseurs du club comme un bon gérant, "père de famille", qui s'assure de la santé des comptes du club, mais qui reste très engagé à faire de La Rochelle un haut lieu du rugby français. "Vincent Merling, c'est le sauveteur du Stade Rochelais, assurait sur France 3 en 2021 l'ancien talonneur du club Patrick Ramos. Lorsqu'il a pris les rênes et la présidence du club, ce dernier était au plus mal". Jean-Michel Blaizeau, historien du rugby, assurait même sur la même chaine qu'il avait le "club chevillé au cœur". Garant du club et de sa prospérité en clair. 

TOP 14. La Rochelle. Avec quelle équipe pour défier le LOU ?TOP 14. La Rochelle. Avec quelle équipe pour défier le LOU ?Les Cafés Merling, réalisant un chiffre d'affaires annuel d'environ 60 millions d'euros, Merling n'en reste pas moins très proche des supporters, multipliant les parades avec eux pour encourager les joueurs. Il est également un président proche de ses joueurs. L'année dernière par exemple, des équipes de Canal + l'avaient suivi dans son quotidien au club, et avaient constaté sa proximité avec l'encadrement et le groupe. La Rochelle est entre de bonnes mains avec son président soucieux de maintenir cette ferveur que l'on constate depuis samedi soir. 

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Pour le connaitre personnellement, je peux vous dire qu'il gère le club comme il gérait son entreprise : avec bienveillance et intelligence.

  • AKA
    57949 points
  • il y a 1 mois

L’ an dernier c’ étaient les toi des kons…

Les envieux ou médisants, passez votre chemin ! Les résultats sont là, les supporters sont là, les joueurs sont là...

Avoir un président ancien joueur très attaché à son club et mettant le paquet pour assurer sa progression n'est sûrement pas une recette qui marche à tous les coups, mais là ça ressemble à un conte de fées.

Je me demande toujours comment des gens comme ça font, étant par ailleurs chefs d'entreprise, pour libérer le temps et l'énergie pour être président de club, ce qui n'a pas l'air d'un boulot tranquille non plus... Chapeau bas en tout cas !

@Fufu Brindacier

Cela fait quelques années, qu'il n'est plus le chef d'entreprise des cafés merling... ses enfants ont dépris le relais 😉

@maitrederf

Ah dans son cas ça peut expliquer alors ! Mais je maintiens mon point avec d'autres, Altrad, Boudgellal, Marty aussi je crois, et sûrement d'autres sont ou ont été chefs d'entreprise et président de club en même temps. Qu'on aime ou pas les personnages, ça reste remarquable à mon avis.

  • oc
    30580 points
  • il y a 1 mois
@Fufu Brindacier

Signer des chèques et pousser sa gueulante , ça prend cinq minutes par semaine ;
Pour le rabiau ,c'est sur son temps de loisir que le président passionné investie .Celui ci
ne joue peut être pas au golf .

  • etutabe
    29410 points
  • il y a 1 mois
@oc

si c'est de l'humour : peut mieux faire !
sinon, heureusement que l'ASBH ne t'a pas comme président 😝

  • oc
    30580 points
  • il y a 1 mois
@etutabe

Je suis comblé , de sortir le réboussier que tu es de sa léthargie !
Et avec un brin d'espièglerie , rendez vous compte .

Bravo à ce Monsieur et à ce club.
Ce titre vient valider tous les efforts et la ténacité de tout ce club.
Chapeau.

Merci Monsieur.

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