Le monde du rugby découvre Rhys Patchell, le grand 10 roux de 19 ans

Le monde du rugby découvre Rhys Patchell, le grand 10 roux de 19 ans
Rhys Patchell, la nouvelle sensation galloise

Avec la blessure de Rhys Priestland, James Hook et Rhys Patchell pourrait se concurrencer pour le poste de numéro 10 sous le maillot du pays de Galles

Avec la blessure de Rhys Priestland, le poste de demi d’ouverture du Pays de Galles a rarement posé autant d’interrogations. L’ouvreur de LLanelli avait en effet réussi à imposer son style de jeu et sa patte à une équipe championne d’Europe l’an passé. Opéré récemment d’une rupture du tendon d’Achille, le maître à jouer des Diables Rouges sera sur le carreau pour le prochain tournoi des 6 nations, et sa succession, bien que temporaire, est déjà évoquée.

La solution la plus évidente s’appelle James Hook. Fort de ses 68 sélections sous le maillot frappé du poireau, le numéro 10 perpignanais avait déjà suppléé Priestland, forfait, lors de la demi-finale de la dernière coupe du Monde. Attaquant racé et bon buteur, le Catalan d’adoption a souvent souffert de son rôle d’utility back et ne s’est jamais vraiment imposé comme une évidence à un poste en sélection. C’est peut-être l’occasion ou jamais pour le joueur de 27 ans d’enfin s’installer. A lui de saisir sa chance.

Avant cela il devra tout de même distancer la concurrence. Dan Biggar, qui l’a remplacé à ce poste aux Ospreys, s’impose petit à petit comme une des valeurs sûres du rugby gallois, à tout juste 23 ans. Efficace au pied et dans la gestion du jeu il pourrait néanmoins payer un manque d’appétit offensif. L’autre option pourrait s’appeler Rhys Patchell. Ce jeune rouquin de 19 ans, qui culmine à plus d’1m90, conduit avec brio le jeu des Cardiff Blues depuis quelques matchs, au point de taper dans l’œil des dirigeants gallois. Toujours très près de la ligne d’avantage et doté d’un excellent coup de pied, il pourrait parfaitement correspondre au style de jeu des coéquipiers de Sam Warburton. Son manque d’expérience ne plaiderait toutefois pas en sa faveur…

Voici une petite vidéo pour vous faire découvrir le phénomène :


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