La H Cup est morte, vive l'European Rugby Champions Cup...tous les détails sur la nouvelle compétition européenne

La H Cup est morte, vive l'European Rugby Champions Cup...tous les détails sur la nouvelle compétition européenne
Tous les détails sur l’European Rugby Champions Cup.
Découvrez le format et le calendrier des nouvelles compétitions européennes de rugby : l'European Rugby Champions Cup et l'European Rugby Challenge Cup. La H Cup vit ses derniers instants. Les neufs parties prenantes, à savoir la FFR et la LNR, la Premiership, la Federazione Italiana Rugby (FIR), l'Irish Rugby Football Union (IRFU), la Regional Rugby Wales Ltd (RRW), Rugby Football Union (RFU), Scottish Rugby Union (SRU) et Welsh Rugby Union (WRU) ont trouvé un accord ce jeudi sur le format de la nouvelle Coupe d'Europe, où plutôt des nouvelles compétitions, amenées à remplacer la Heineken Cup et le Challenge européen. Après deux années de crise et de menaces en tous genres, le Protocole d'Accord prévoit la création de l'European Rugby Champions Cup, de l'European Rugby Challenge Cup ainsi que d'une nouvelle compétition dénommée « Compétition Qualificative ».

L'European Rugby Champions Cup

La compétition qui remplacera la H Cup opposera 20 équipes, qualifiées au travers de leurs résultats dans leur championnat domestique la saison précédente. Elle regroupera les 6 premiers du Top 14, les 6 premiers de Premiership, les 7 premiers du Pro 12, dont au moins une équipe de chacun des 4 pays participants au Pro 12.

La 20ème équipe sera le vainqueur d'un « play off » entre :

Pour la première saison : le 7ème du Top 14 et le 7ème de Premiership. Ce play off se déroulera en mai 2014, sur un match simple (auquel cas le lieu du match sera fixé par tirage au sort) ou par match aller/retour ;

Pour les saisons suivantes : le 7ème du Top 14, le 7ème de Premiership et les 8ème et 9ème du Pro 12 (ou les deux clubs les mieux classés du Pro 12 qui ne sont pas déjà qualifiés).
À partir de 2015, si le vainqueur de l'European Rugby Challenge Cup n'est pas déjà qualifié par ses résultats dans son championnat domestique, il participera au play-off en prenant une place réservée à sa ligue.

Le play off se déroulera sur 2 tours.

— 1er tour :
o 7ème du Top 14 contre 8ème ou 9ème du Pro 12
o 7ème du Premiership contre 8ème ou 9ème du Pro 12.
Les matches auront lieu sur les terrains des clubs de Top 14 et de Premiership.
— 2nd tour : le 2ème tour opposera les 2 vainqueurs du 1er tour. Le lieu du match sera fixé par tirage au sort.

L'European Rugby Challenge Cup

La descendante de l'Amlin Cup verra s'affronter 18 clubs issus du Top 14, de Premiership et du Pro 12 ainsi que 2 clubs issus d'une compétition qualificative organisée avec la FIRA-AER. Cette dernière comprendra de 8 à 12 équipes issues des pays du 2ème niveau et de l'Italie, dans les conditions qui seront convenues entre l'EPCR et la FIRA-AER.

L'European Professional Club Rugby remplace l'ERC

À compter de la saison 2014/2015, ces compétitions seront basées sur le principe de méritocratie, avec une répartition équitable au plan financier (1/3 pour le Top 14, 1/3 pour la Premiership Rugby et 1/3 pour le Pro 12), dans le cadre d'un accord à long terme portant sur 8 saisons, avec une gouvernance forte. L'accord prévoit par ailleurs un montant minimum garanti pour les clubs du Pro 12. Cette association sera établie en Suisse, dénommée « European Professional Club Rugby » (EPCR), qui sera responsable de l'organisation et de la gestion des compétitions.

L'EPCR sera administrée par un Comité de Direction représentant toutes les parties
, et par un Comité Exécutif en charge des affaires commerciales, qui assurera la préparation des réunions du Comité de Direction. Le Comité de Direction aura un Président indépendant. Le Comité Exécutif de l'EPCR comprendra le Président Indépendant, un Directeur Général et 3 Vice-Présidents issus de chaque championnat – Top 14, Premiership et Pro 12. Le Directeur Général sera en charge des affaires quotidiennes de l'EPCR.

Le calendrier des compétitions

Les deux compétitions se dérouleront sur 9 week-ends et auront un format identique. La phase de poules sera constituée de 5 poules de 4 équipes qui s'affronteront par matches aller / retour (6 matches). Laquelle se déroulera en trois blocs de deux week-ends consécutifs et s'achèvera avant la fin du mois de janvier. Les 5 équipes classées premières de leur poule et les trois meilleurs deuxièmes seront qualifiés pour les quarts de finale. Les matches de quarts de finale auront lieu sur le terrain des 4 meilleurs premiers de la phase de poule. La finale aura lieu au plus tard le 1er week-end de mai. Un changement important. Cette année, la finale aura lieu le 24 mai.