Alex King quitte Clermont pour Northampton

Alex King quitte Clermont pour Northampton
Alex King quitte Clermont pour Northampton
Alex King, un des adjoints de Vern Cotter à Clermont-Ferrand, va s'engager avec le club de Northampton la saison prochaine. Alex King va quitter Clermont-Ferrand. Arrivé en Auvergne en 2007 en tant que joueur, l'ancien international anglais (5 sémections) n'avait disputé qu'une poignée de matchs, dans l'ombre de l'indéboulonnable Brock James. Il avait néanmoins réussi sa reconversion dans le staff technique de l'ASM dès la saison 2008-2009, en devenant coach spécialisé dans le jeu au pied et les "skills" (techniques individuelle). Il participe aussi régulièrement aux entrainements du Centre de Formation.

En Angleterre, on s'intéresse donc de plus en plus à la réussite de l'ancien ouvreur qui avait tout gagné avec les Wasps (2 H Cup, 3 titres de champion d'Angleterre). L'année dernière, la RFU avait même pensé à lui pour intégrer le staff du XV de la Rose pour la tournée en Afrique du Sud. Finalement, King va bien revenir au bercail, mais pour rejoindre Northampton où il sera l'adjoint de Jim Mallinder, en charges des lignes arrières.

« Je suis très excité à l'idée de rejoindre Northampton, qui est un des plus gros clubs d'Europe. Avec Jim Mallinder les Saints ont un coach que je respecte beaucoup, et une bonne et jeune équipe, avec beaucoup de joueurs anglais talentueux. Le club a également de très bons supporters et j'espère que je je serai capable d'aider à ramener quelques succès à Franklin's Gardens. J'ai eu eu 6 années magnifiques en France comme joueur et comme coach. J'ai toujours voulu jouer en France et m'imprégner d'une culture différente. Je l'ai fait et j'ai appris beaucoup en travaillant avec Vern Cotter, Joe Schmidt et Franck Azéma. J'ai l'impression de mieux connaître ce sport et j'espère pouvoir apporter ça à Northampton (...) je pense que c'est le bon choix pour moi, professionnellement et personnellement. »

Revenu au sommet en 2011 avec une finale de H Cup légendaire perdue face au Leinster, Northampton connait un début de saison moyen avec 7 victoires et 5 défaites en Premiership. Troisièmes de leur poule de H Cup derrière Castres et l'Ulster, les Anglais auront également du mal à se qualifier pour les 1/4, même s'ils restent dans la course mathématiquement.

Alex King manquera t-il à l'ASM ? Gageons que le club, qui avait déjà perdu Joe Schmidt parti au Leinster en 2010, saura lui trouver un remplaçant de qualité.

Source : Planet Rugby