Qualif' RWC 2015 : Craig Joubert pour arbitrer Mexique vs Jamaïque !

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Le premier match de qualification pour la Coupe du monde 2015 opposera le Mexique à la Jamaïque. Le rugby caribéen encore peu développé peut néanmoins compter sur un soutien croissant de l'IRB.
Qualif
Ce week-end aura lieu le premier match qualificatif pour la Coupe du monde 2015 : le Mexique, pays de football, et la Jamaïque, pays du bobsleigh, s’affronteront à Mexico. Et comme un symbole, c’est le sud-africain Craig Joubert, arbitre de la finale du dernier mondial qui officiera au centre du terrain.

Ce match, qui compte aussi pour le championnat caribéen d’Amérique du nord, se déroulera sous l’œil attentif d’invités prestigieux comme Bernard Lapasset, président de l’IRB, et Lawrence Dallaglio, ambassadeur de la Coupe du monde 2015. Une initiative qui pourrait permettre à ce rugby méconnu de sortir de l’ombre et qui s’inscrit dans la volonté de l’IRB de favoriser des nations généralement peu touchées par les traditions du ballon ovale.

Le délégué de l’IRB pour l’Amérique du nord et les Caraïbes Tom Jones ne cache pas sa satisfaction, lui qui pense que le meilleur est à venir pour le rugby de la région. Un sport pourtant ancré de longue date dans certaines nations, comme Trinité et Tobago, la Barbade ou même la Jamaïque, qui s’affrontent régulièrement depuis les années 1950.

La Coupe du monde est un objectif lointain

Mais le manque d’intérêt jusque-là des institutions tant politiques que sportives a empêché le rugby caribéen de se structurer. Ce qui pourrait changer avec le soutien qu’apporte désormais l’IRB, en termes d’investissements, de compétences techniques ou d’aides à l’organisation.

La Coupe du monde reste cependant un objectif lointain, comme le confirme Tom Jones : « La priorité absolue pour ces petites nations est de gagner le championnat et je ne pense pas qu’il y en ait une seule qui voie au-delà de cet objectif ».

Le technicien de l’IRB admet également que les chances de qualification pour une nation caribéenne sont minces. La Barbade, équipe la mieux classée au niveau mondial, ne pointe qu’au 48ème rang : « Ces équipes sont vraiment petites – plus petites encore que certains clubs dans des grandes nations de rugby. Certaines tirent leur sélection de 2 ou 3 petits clubs dans leur championnat. […] Ces nations sont si petites que si l’une d’elles a un joueur ou un technicien de grande qualité qui ne peut plus jouer ou exercer sa fonction, il est très difficile de le remplacer, et il peut donc y avoir de grandes variations dans les performances », avance Tom Jones. Mais les joueurs « veulent représenter leur pays et travaillent très dur […] et le rugby progressera dans la région ».

Quoi qu’il en soit, le rugby caribéen continue d’exister à travers son championnat. Le favori ? « Le Mexique mais rien n’est certain. Trinité et Tobago est la nation qui possède l’organisation la plus structurée, avec 12 clubs dans son championnat national. Le Guyana sera fort également car ses joueurs travaillent très durs et qu’ils ont gagné le championnat régional de rugby à 7 pendant 6 ans. Les Iles Caïman pourraient aussi tirer profit du travail qu’ils mènent depuis 10 ans. Enfin, les Bermudes qui ont une forte tradition de rugby et qui ont gagné l’an dernier. Ce qui est sûr, c’est que sera un championnat très disputé ».

La volonté de l’IRB de développer le rugby caribéen et nord-américain amènera peut-être l’une de ces nations à se qualifier un jour en Coupe du monde. C’est tout le mal qu’on leur souhaite !
Rémi
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  • CedricH
    15270 points
  • il y a 8 ans

C'est surprenant de considerer le Mexique comme favori, vu que le pays vient a peine (cette mois ci) d'etre reconnu comme nation IRB (aux cotes des Philippines et du Pakistan).

Mais en tous cas, ca fait plaisir de voir le rugby se developper 🙂

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