Création de l'United Rugby Championship avec les franchises sud-africaines et celtes
Les franchises sud-africaines bientôt en Coupe d'Europe.

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Le Pro 14 a laissé place à l'United Rugby Championship. Un nouveau championnat de 16 clubs qui comprend également quatre franchises sud-africaines.

N'allez pas confondre l'UFC, pour Ultimate Fighting Championship, et URC, comprenez United Rugby Championship. Ce nom ronflant vient remplacer le Pro 14, anciennement Ligue celte. Vous suivez ? Dès la saison prochaine, des franchises sud-africaines qui participaient au Super Rugby rejoindront les clubs britanniques et italiens. Ainsi les Sharks, les Bulls, les Stormers et les Lions se frotteront au Leinster ou encore aux Ospreys. Elles remplacent les anciennes formations sud-africaines, les Cheetahs et les Southern Kings. Ce qui porte le total de clubs en lice à 16 au sein d'une poule unique pour les cinq prochaines années au minimum. La saison débutera en septembre 2021 et sera composée de 18 journées. Les huit meilleures équipes se qualifieront pour les phases finales. La finale est programmée au mois de juin.

  • Il y aura quatre "poules" régionales composées par les quatre équipes galloises, les provinces irlandaises et les franchises sud-africaines. Les deux équipes écossaises et les deux clubs italiens formant le quatrième groupe.
  • Chaque équipe jouera des matchs à domicile et à l'extérieur contre ses adversaires régionaux, et 12 matchs à domicile ou à l'extérieur contre les équipes restantes de la ligue.
  • Les équipes de l'hémisphère nord disputeront deux matchs à l'extérieur en Afrique du Sud chaque saison, l'objectif étant de les jouer consécutivement.
  • Les équipes d'Afrique du Sud joueront six matchs à l'extérieur dans l'hémisphère nord, ce qui devrait nécessiter deux tournées de trois matchs en Europe.

En rejoignant une compétition européenne, les franchises sud-africaines pourront participer à la Coupe d'Europe, à commencer par la Challenge Cup dès 2022. L'accord doit encore être finalisé. Ainsi huit équipes se qualifieront chaque saison pour la Champions Cup la saison suivante et le reste des équipes participera à la Challenge Cup. Cependant, au moins une équipe de chacune des poules régionales se qualifiera pour jouer parmi l'élite européenne. Cela signifie qu'il y aura une équipe garantie du Pays de Galles, de l'Irlande et de l'Afrique du Sud dans la compétition, tandis que l'équipe la mieux classée chez les clubs écossais, Glasgow et Édimbourg, ainsi qu'entre les équipes italiennes, Zebre et Benetton, sera également qualifiée.

  • Tous les points gagnés au cours de la saison régulière contribueront au classement dans les poules régionales et l'équipe la mieux classée dans chacune des quatre poules gagnera une place dans la Champions Cup pour la saison suivante.
  • Les quatre places restantes seront attribuées aux quatre équipes les mieux classées du classement individuel qui ne se sont pas encore qualifiées dans les quatre poules régionales.
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On critique ce qu'on veut, en attendant ils ont réglé le problème des doublons. Une saison à 21 weekends phases finales incluses alors que nous on est à 29. Tout n'est peut-être pas à jeter en bloc.

Quant au bilan carbone, les allers-retours Europe/Afrique du Sud remplacent les allers-retours Afrique du Sud/Australie ou Nouvelle-Zélande du Super Rugby, il me semble que ça ne change pas grand chose, voire c'est un peu mieux. Surtout que les matches seront organisés pour faire des mini tournées pour réduire le nombre d'allers-retours.

Après c'est clair que l'Afrique du Sud en coupe d'Europe ce n'est plus une coupe d'Europe. Par contre ça prépare gentiment le terrain pour la coupe du monde des clubs, il n'y aura plus qu'à accorder la Champions Cup avec le Super Rugby nouvelle formule.

  • Yonolan
    119326 points
  • il y a 1 mois

Ca sera sympa une équipe sudaf championne d'Europe à terme...
Restera plus qu'à débaptiser les compétitions....

en changeant les règles tous les ans sans que le but en soit jamais l’intérêt sportif, ces gens vont couler le rugby international.

  • gjc
    8633 points
  • il y a 1 mois
@Guilhem34

Je trouve qu'il y a un intérêt sportif à avoir les meilleures équipes sudaf dans le pro14 et bientôt en Champions Cup.
C'est pour les supporters que c'est dur, mais ces temps-ci ça ne change pas grand chose et financièrement le rugby sudaf est en grosse crise. A voir si cette nouvelle compétition perdurera post-covid. Je soupçonne les Sudaf d'attendre une contreoffre des Aus et NZ, qui l'ont bien dans le baba...

@Guilhem34

C'est sûr, d'autant que le Pro12 en particulier n'a jamais réussi à être lisible, aussi bien au niveau des équipes impliquées que du format de la compétition. Si j'en crois Wiki, le nombre d'équipes à changé 9 fois depuis 2001 (sans parler des changement de franchises, et des changements sur le format de la compétition).

Ca sent le bon bilan carbone tout ça...🤦🏻‍♂️

J'ai un peu de mal avec la façon dont les sudistes traitent certaines de leurs franchises.
Après les Australiens qui envoient la Western Force se faire voir ailleurs, les Sudafs qui envoient les Cheetahs et les Kings tâter le terrain en Pro12, et une fois qu'il faut passer aux choses concrêtes ils peuvent aller se gratter, c'est les autres équipes qui prendront part à la compétition.

Bon vous me direz que ces franchises Sudafs n'ont rien d'historique, et que les Kings sportivement n'étaient pas à la hauteur, certes.
Mais bon les bassins de population qui aiment le rugby, les jeunes qui veulent s'y mettre parce que leur équipe les fait rêver, tout ça on s'en tape?

Oui, ça va dans l’bon sens !
L’Afrique du Sud est mitoyenne aux îles britanniques, les déplacements pourront s’effectuer à la nage ou à pieds (pour ceux qui marchent sur l’eau). . .

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