RUGBY. Pour Zack Mercer, «les Français s'intéressent à l'Europe » contrairement à ce qui est pensé
Zack Mercer a réalisé un match plein face aux Harlequins en huitième de finale de Champions Cup.

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En marge de la victoire de Montpellier face aux Harlequins, Zack Mercer s'est arrêté sur ce que représentait de jouer face à un club anglais.

Homme du match ce dimanche face aux champions d'Angleterre, et supérieur sur le terrain à Alex Dombrandt le numéro 8 du XV de la Rose, le troisième ligne de Montpellier Zack Mercer s'est illustré pour amener les Cistes vers la victoire. Une victoire 40-26 qui laisse une bonne marge au MHR en vue du match retour ce week-end à Londres. Une rencontre qui aura une saveur particulière pour celui qui est boudé par Eddie Jones en sélection et qui s'est donc installé en France dans le Top 14. "C'est toujours appréciable de jouer devant des visages familiers dans une compétition différente. Tout le monde pense que les Français ne s'intéressent pas à la Coupe d'Europe, alors que si, et nous l'avons prouvé", a-t-il déclaré en interview post-match.

Tout le monde nous voyait éliminés après le match au Leinster. Nous allons savourer cette victoire mais nous devons nous préparons au match retour qui sera un grand défi pour nous.

Un match retour particulier pour l'ancien joueur de Bath. Impérial en Top 14 et Coupe d'Europe avec Montpellier, il aura à cœur de se montrer sous son meilleur jour pour montrer au sélectionneur de l'Angleterre, Eddie Jones, qu'il mérite largement sa place dans le pack anglais. Auteur de deux essais ce dimanche, avec trois passes après contact pour 6 plaquages effectués en tout, ainsi que 21 mètres parcourus balle en main (ces essais ne sont pas pris en compte) pour 12 courses, l'Anglais a réalisé un match plein et est en très grande forme. Le joueur qui manque à la troisième ligne anglaise actuellement ?

Les Harlequins y croient encore

En ce qui concerne les Anglais, l'ambiance est forcément différente. Mais l'optimisme demeure. Tabai Matson, l'entraineur des Harlequins, a reconnu que son équipe était passée au travers en première mi-temps, en laissant le soin aux Cistes de prendre le score. "Se retrouver à 14 points avant le match retour, c'est probablement un résultat pas si mal compte tenu du scénario de la rencontre", a-t-il rajouté. S'il a jugé la défense de Montpellier exceptionnelle, le niveau de son équipe dans la variation au pied et les phases de conquêtes au sol ont été trop peu convaincantes selon lui. 

Cobus Reinach, le demi de mêlée du MHR, s'est montré déçu de la fin de rencontre moyenne de son équipe. Montpellier, avec 34 points d'avances au tableau d'affichage pendant la partie, se retrouve finalement avec seulement 14 points à défendre pour le match retour. Les coéquipiers de Reinach et Zack Mercer, tiendront-ils pendant 80 minutes face au champion d'Angleterre ?

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  • Jak3192
    64203 points
  • il y a 1 mois

A part Castres qui, me semble t'il, n'est jamais sorti des poules en Hcup, tous les autres s'y attelent.
Bizarre cette remarque de ce joueur.

@Jak3192

L'avantage de l'âge, c'est de pouvoir se souvenir que Castres a joué une demi-finale au début des années 2000.

  • Jak3192
    64203 points
  • il y a 1 mois
@ChausetteAClous

J'ai des cheveux blancs, et le côté anecdotique de la perf Castraise cette année là ne m'a pas ébloui outre mesure, au point de sublimer mon Elzheimer... 😄

@Jak3192

C'est pourtant bien une pensée partagée par beaucoup outre-manche et en Irlande. Que seuls quelques clubs français s'y intéressent mais que les autres, surtout les clubs de milieu de tableau, la délaisse complètement et envoie des équipes B pour s'économiser pour le championnat. Rien que cette saison, après la branlée prise par Montpellier face au Leinster, beaucoup criait au scandale et voulait voir Montpellier éliminé parce que le club ne respectait pas la compétition. Sa remarque n'est donc pas bizarre.

  • Jak3192
    64203 points
  • il y a 1 mois
@Aristaxe

sur ce coup là, exact
mais je suis toujours pas convaincu de la véracité de l'assertion du bonhomme

  • Jako33
    20288 points
  • il y a 1 mois
@Aristaxe

Oui, certainement un peut de condescendance, mais aussi renforcée par quelques faits historiques, comme Agen qui avait ouvertement fait l'impasse sur le challenge européen à l'époque, ou les interview où les Français affirment que le Brennus est plus important que la coupe d'Europe.

@Jak3192

Cette année le CO a fait une très belle CE mais ils n'ont pas réussi à se qualifier, il leur manque juste une petite victoire sur tapis vert peut-être 😉

C'est mon avis mais je trouve plus valorisant pour un club d'avoir une coupe d'Europe en fin de saison que le Brennus.

  • Jak3192
    64203 points
  • il y a 1 mois
@Michmich31

Alors ca, ça se discute 😁
Voir mon commentaire juste au dessus...

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