Top 14 - RCT vs MHR. Le J+1 du Rugbynistère pour la 21e journée

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Top 14 - RCT vs MHR. Le J+1 du Rugbynistère pour la 21e journée
Le Rugby Club Toulonnais s'impose face au Montpellier Hérault Rugby

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Sur la Canebière, les Rouge et Noir font chuter le leader montpelliérain grâce notamment à une très bonne première période.

Le match

Un beau soleil, une pelouse parfaite, un stade magnifique et des tribunes colorées de rouge, noir et une once de bleu… Toutes les conditions étaient réunies hier après-midi à Marseille pour passer un agréable moment de sport. Les oreilles des voisins de l’Orange Vélodrome n’ont évidemment pas autant sifflé que jeudi soir (victoire de l’OM face à Leipzig), mais l’ambiance était au rendez-vous pour les 35 000 supporters qui ont fait le déplacement pour ce choc. Un choc un tantinet biaisé par l’annonce du turn-over effectué par Vern Cotter au sein de son effectif en laissant des cadres au repos. Et la première mi-temps ne nous montre pas le contraire. Trois essais en vingt minutes, laissant Chris Ashton marquer son 22e essai de la saison synonyme de record du Top 14, et une pénalité annoncent la couleur. Le début de match est largement en faveur des joueurs de la Rade. 

La suite s’annonce compliquée pour les Héraultais et on craint un long calvaire.
 Mais les Montpelliérains, dans le sillage d’un Kélian Galletier au four et au moulin, n’abdiquent pas. Une belle percée d’Alexandre Dumoulin permet à Vincent Martin d’aller à dame. Mais juste avant la mi-temps, Facundo Isa inscrit une quatrième réalisation et permet à son équipe de récupérer le bonus offensif. Une première mi-temps largement rouge et noire. Au retour des vestiaires, les Cistes sortent le bleu de chauffe et dominent ce second acte. Grâce à son banc mélangeant expérience (Willemse, Picamoles, Pienaar) et jeunesse (Vincent Giudicelli, Thomas Darmon, Yvan Reilhac), Montpellier prive Toulon du point de bonus offensif grâce à des essais de Gabriel N’Gandebe et Kélian Galletier. La bande à Bastareaud sort un peu frustrée de cette performance, malgré une première période convaincante. N’oublions pas qu’ils ont fait tomber le leader !

Les joueurs

  • Facundo Isa (5 étoiles - 63% des lecteurs ayant voté ont voté pour lui)

Au four et au moulin, comme à son habitude. S’il a moins défendu que ses compères de la troisième ligne, il a multiplié les courses pour faire avancer son équipe. C’est lui qui s’arrache pour inscrire le quatrième essai de siens et permet de récupérer le bonus offensif. Provisoirement…

  • Aaron Cruden (4 étoiles – (50 %)

Tout n’a pas été parfait. Mais l’international néo-zélandais enchaîne une deuxième prestation convaincante après celle de la semaine dernière face à La Rochelle. Autant en défense (12 plaquages) qu’en attaque où il a constamment cherché à faire jouer son équipe dans l’avancée. Grâce à sa vista, il a surnagé en première période malgré la supériorité toulonnaise. On l’a vu se chamailler quelques fois avec Ma’a Nonu. Amicalement bien sûr. S’il continue d’enchaîner, il pourrait définitivement trouver ses marques dans le Top 14 et s’affirmer comme le patron de son équipe.

  • Duane Vermeulen (3 étoiles - 38%)

Le numéro 8 varois s’est employé en défense avec 12 plaquages. Moins en vue sur le plan offensif, il a rassuré ses coéquipiers en récupérant deux ballons et sa présence dans les airs. Son expérience et sa présence dans les tâches obscures ne sont pas négligeables. Un cadre de l’effectif du RCT.

  • Henri Immelman (3 étoiles - 38%)

L’arrière sud-africain a profité du turnover effectué par Vern Cotter pour se montrer. Serein sous les ballons haut et tranchant dans ses prises de balle, il a marqué des points face à une forte concurrence (Jesse Mogg et Benjamin Fall).

Les stats :

  • Meilleur plaqueur : Raphaël Lakafia (20) / Kelian Galletier (16)
  • Mètres gagnés : Semi Radradra (87) / Aaron Cruden (76)
  • Courses : Semi Radradra (12) / Aaron Cruden (16)
  • Défenseurs battus : Semi Radradra (3) / Alexandre Dumoulin (3)
  • Offloads : Duane Vermeulen/Ma’a Nonu (2) / Aaron Cruden (6)

L’action marquante :

Le public n’a pas compris. Nous non plus d’ailleurs. On joue la 71e minute. Toulon est dans un temps-fort et obtient une pénalité dans une zone favorable. Avec quatre essais pour les Varois contre deux pour les Héraultais, le point de bonus n’est qu’à un essai. Le capitaine Mathieu Bastareaud, à la surprise générale, montre les poteaux. Une décision assez étonnante quand on sait que les cinq points sont à portée de main. À la fin de la rencontre, le centre international, agacé, s’explique au micro de Canal + : "C'est moi qui fais le choix. J'en ai marre que l'extérieur me dise ce que j'ai à faire. Ils n'ont qu'à mettre un autre capitaine".

Citations marquantes :

Vern Cotter, entraîneur du Montpellier Hérault Rugby, satisfait du caractère de ses protégés.

"Je suis content d'avoir eu affaire à une équipe de Toulon qui nous a mis sous pression. Nous avons appris beaucoup de choses sur nous-mêmes, reconnaissait Vern Cotter après la rencontre. Nous avons mal démarré le match, en encaissant deux essais et un carton jaune... Nous avons été dominés physiquement. En revanche, nous avons été capables de rééquilibrer le match. Quand tu marques trois essais, avec un quatrième refusé, c'est positif. Le but c'est d'apprendre de chaque match. Je pourrais parler de regrets, mais il faut qu'un groupe soit homogène. Et dans notre logique de progression, à l'approche de la fin de saison, c'était important de donner du temps de jeu à tout le monde. Nous avons dit en début de saison que nous comptions sur tout le monde, et je suis content de voir quelqu'un comme Vincent Giudicelli, qui a disputé son premier match de Top 14, ou Thomas Darmon, qui est entré à la fin. Ces expériences sont importantes pour ces jeunes joueurs et vont amener de l'enthousiasme dans le groupe. Dans l'ensemble je suis content de la prestation. C'est un match perdu, mais qui nous apporte beaucoup d'enseignements."

Chris Ahston, ailier du RC Toulon. Satisfait par son record mais frustré par la rencontre…

"J’aurais aimé être plus heureux. Je suis un peu frustré à cause du match. On a été très bons pendant 20 minutes puis on a commencé à s’endormir. On est fatigués, on a besoin de notre semaine de repos. Mais je suis heureux de mon essai et remercie tous les joueurs et l’équipe pour ce record (…) Pour être franc, c’est quelque chose qui m’a toujours permis de m’évaluer, inscrire des essais. Si je marque des essais, c’est que j’ai fait mon job. Je veux marquer à chaque match. Sinon, ça m’ennuie, mais c’est encore plus facile quand je joue avec des joueurs comme ça."

Kelian Galletier, troisième ligne et capitaine ciste. Satisfait de l’état d’esprit de ses coéquipiers.

"On ressort avec des points positifs et négatifs. L’état d’esprit était très bon aujourd’hui. On a quand même trop d’imprécisions dans certains secteurs. On a été capables de suivre le plan établi toute la rencontre. Ils avaient l’intention de faire une grosse partie. On savait qu’ils allaient commencer fort. On voulait tenir ce bras de fer pour finir le match dans les meilleures conditions. Ça s’est passé comme ça mais on a malheureusement encaissé trois essais sur trois actions dans notre camp. Ils ont été plus efficaces que nous. C’est un point qui, en phase finale, compte."

Fabien Galthié, manager du RCT, déçu d’avoir perdu le point de bonus offensif.

"Non, on ne s'est pas fait peur, car le match était gagné, mais la déception d'avoir perdu le bonus offensif domine. Cela peut avoir de l'importance, il reste deux journées. Il y avait une forme d'euphorie en première mi-temps, une euphorie douchée par la deuxième mi-temps. Mais en face c'était l'équipe de Montpellier, elle nous a laissé jouer en première mi-temps et a pris le contrôle en deuxième. Bastareaud ? J'ai vu qu'il y avait un débat on en parlera entre nous. On nous a tellement bâchés le week-end dernier sur les pénalités qu'on n'avait pas prises au Racing, il a eu le réflexe, les fils se sont touchés, il a dit : "On prend les trois points". Faut pas l'énerver (rires). Il m'a dit : "T'as qu'à dire qu'ils m'avaient énervé, voilà". Un peu d'humour ça fait du bien. Il fallait chercher l'essai ? On en discutera entre nous. Mais c'est un peu anecdotique."

Le résumé vidéo

Lien Vidéo

C'est quoi la suite ?

Au classement, les Toulonnais conservent leur place sur le podium grâce à cette victoire. Les protégés de Fabien Galthié sont obligés de gagner leurs deux rendez-vous face à Castres à Mayol puis à Pau lors de la dernière journée, pour accrocher cette troisième place. Mais ce match face au MHR a laissé des traces avec les sorties sur blessure de François Trinh-duc et de Guilhem Guirado. Côté montpelliérain, cette défaite n’a pas de conséquences sur le classement. Les Cistes restent en tête et Vern Cotter a pu réaliser une revue d’effectif à l’approche des phases finales. Pau à l’Altrad Stadium la semaine prochaine puis à Lyon pour la 26e journée, voilà le calendrier à suivre du Montpellier Hérault Rugby pour, pourquoi pas, finir en tête au classement.


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