INSOLITE. ''Le rugby est une affaire d'état'' : quand l'expression prend tout son sens aux Fidji
Rugby Fidji. Screenshot : France 2
Le premier ministre fidjien s'est mêlé des résultats poussifs de la sélection fidjienne à 7 en demandant une réunion entre le gouvernement et le staff en place.

Quel tournoi ce fut, ce Los Angeles Sevens 2024 ! Enfin, ça, c’est en fonction de quel côté du globe vous vous trouvez. Pour la première fois depuis 2005, les Bleus l’ont emporté, emmenés par un Antoine Dupont scintillant pour son 2ème Tournoi à 7. Mais fait presque aussi rare : aucune nation de l’hémisphère sud n’est parvenue à atteindre le dernier carré. 

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Les Fidji par exemple, champions olympiques 2016 et 2021, n’ont terminé qu’à la 6ème place du Tournoi après être déjà péniblement sorti des phases de poule. Le hic, c’est que sur l’archipel du Pacifique, ce n’est pas qu’une expression que de dire que la balle ovale est presque une religion. 

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C’est ainsi que l’iconique premier ministre Sitiveni Rabuka s'est mêlé des résultats de l’équipe nationale à 7 jusqu’à en faire une affaire d’état : "Pourquoi avons-nous obtenu ces résultats ? Est-ce notre meilleur effort ? Cela devra faire l’objet d’une discussion entre le gouvernement et la direction", a-t-il confié au principal journal local, le Fiji Times. 

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Une réunion demandée par le premier ministre en personne, donc. Imaginez Gabriel Attal exiger de tels comptes à Fabien Galthié, en France… 

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Il faut dire que depuis le début de la saison et à défaut d’être mauvais, les Fidjiens ne sont pas vraiment à la hauteur de la réputation. Les hommes de l’anglais Ben Gollings n'ont remporté qu'une médaille (de bronze, à Perth), même s’ils pointent actuellement à la troisième place du classement général.

Insuffisant pour une telle équipe, d’autant que beaucoup critiquent là nomination de ce sélectionneur. De Vilimoni Delasau à Sailosi Naiteqe, qui réclame un duo Serevi/Kolinisau, nombreuses sont les voix qui s’élèvent pour un changement de numéro 1 aux Fidji, à 5 mois des JO. 

Mais le prochain Tournoi, prévu début avril, sera la mythique étape d’Hong-Kong. Qui revêt une importance toute particulière pour les Fidji, habitués à remporter l’or à peu près tous les ans. Idem cette année ? 

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Mine de rien, pas mal de très bons joueurs de 7 sont partis vers 15 via les clubs pro d'Europe ou les Drua dès qu'une opportunité s'est présentée : Wainiqolo, Tuimaba, Sau, Botitu, Tuivuaka, Maqala, Derenalagi, Masi. Nasoko, je l'ai perdu de vue. Jerry Tuwai - une légende à 7 - s'est fait vieux, et j'ai l'impression que Nacuqu qui est un des régulateurs de l'équipe n'était pas au tournoi de los Angeles. Bon c'est quand même pas simple de remplacer tout ce monde pour un petit pays. Et puis dès qu'un gars brille pendant 1 ou 2 ans pendant les Sevens Series, en général, il est pisté par une équipe pro de rugby à 15 qui voit en lui un futur ailier (cas le plus courant) ou un centre ou un 3ème ligne.

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