Rugby. Top 14. Boudé par Jones, Zach Mercer a joué une partition sublime en finale
Zach Mercer a été élu homme du match après la finale de Top 14.
Le troisième ligne anglais Zach Mercer a été étincelant lors de la finale de Top 14 face à Castres. Pourtant, l'Angleterre ne veut toujours pas de lui.

Mercer, la scoumoune de Castres, l'entame de feu de Montpellier, la finale du Top 14 a passionné les supportersMercer, la scoumoune de Castres, l'entame de feu de Montpellier, la finale du Top 14 a passionné les supportersSi la victoire de Montpellier est avant tout celle d'un collectif qui a su se remobiliser après une saison compliquée, elle a aussi mis en lumière de formidable individualité. À commencer par celle de Zach Mercer. Ce vendredi soir, le 3e ligne anglais a tout bonnement joué une partition sublime. Non seulement il a avancé sur chaque ballon ou presque qu'il a touché, mais il a bonifié le jeu de Montpellier. Permettant aux Héraultais d'inscrire trois essais en l'espace de six minutes avant le quart d'heure. Sur la réalisation de Vincent, c'est lui qui joue magistralement au pied derrière la défense. Avant que Verhaeghe ne marque, il a mis son équipe dans l'avancée avec ses prises de balle puis sera décisif sur l'essai de Bouthier en mettant le feu dans la défense castraise. Sans oublier son plaquage décisif sur Dumora en deuxième période alors que les Castrais faisaient le siège de l'en-but du MHR.Top 14 - Qui es-tu Zach Mercer, le prodige anglais nouveau numéro 8 de Montpellier ?Top 14 - Qui es-tu Zach Mercer, le prodige anglais nouveau numéro 8 de Montpellier ?Ceux qui suivent la Premiership vous diront qu'il n'était pas illustre inconnu au moment d'arriver en France l'été dernier. On ne glane pas deux sélections avec l'Angleterre, dont une face aux Boks en 2018 (victoire 12 à 11) sans avoir déjà réalisé de belles choses. Mais c'est d'abord grâce à ces performances avec les U20 anglais que Mercer avait marqué les esprits. Ancien international écossais avec les moins de 16 ans, il avait choisi l'Angleterre et même été désigné capitaine chez les jeunes. Doté d'un solide gabarit, Mercer, joueur intelligent, a développé de belles capacités de vitesse et de mobilité. Il faisait partie de nos joueurs à suivre avant le Tournoi des 6 Nations 2018. Son avenir semblait tout tracé, particulièrement au niveau international, mais Eddie Jones en a notamment décidé.6 nations 2018 – Les 5 joueurs à découvrir dans le tournoi6 nations 2018 – Les 5 joueurs à découvrir dans le tournoiDésormais, le sélectionneur du XV de la Rose ne peut plus vraiment ignorer celui qui a été logiquement élu homme du match. Cela fait déjà plusieurs mois que des appels lui sont envoyés pour qu'il rappelle Mercer dans le groupe. Notamment après son excellent match face aux Harlequins en Champions Cup. Jusqu'à présent, il ne les a pas écoutés. Mais avec des éléments comme Alex Dombrandt, Sam Simmonds, Billy Vunipola et même Alfie Barbeary qui prétendent au poste de numéro 8, Jones a des décisions difficiles à prendre. Si ça peut l'aider, on lui rappellera que le joueur du MHR dominait le Top 14 au nombre de courses et de mètres parcourus à la fin de la saison régulière. Ce qui peut désormais le priver d'un retour sous le maillot de l'Angleterre, c'est son envie d'aller au bout de son contrat avec Montpellier jusqu'en 2023 et le fait qu'Eddie Jones ne sélectionne pas de joueurs évoluant à l'étranger. Mercer a accepté de faire ce sacrifice. Mais il reste cependant ouvert à un coup de fil de Jones en vue de la Coupe du monde en France.

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Peut être que Jones a de moins en moins de raisons d'écouter le public. Il a déjà mis de l'eau dans son vin en intégrant Marcus Smith et en rappelant Simmonds et Dombrandt. Les résultats ne sont pas pour autant au rendez-vous

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