VIDEO. Les Chiefs valident leur billet pour la finale du Super 15 dans la douleur
Super 15 : Les Chiefs ont pris le meilleur sur les Crusaders en demie.
Un petit point a suffi au bonheur des Chiefs, heureux de pouvoir défendre leur titre après un match de haute facture face aux Crusaders ce samedi.
En disposant des Crusaders dans une demi-finale au sommet (20-19) ce samedi sur la pelouse du Waikato Stadium, les Chiefs se sont offert une deuxième finale consécutive. Surtout, ils vont pouvoir défendre leur titre acquis l’an passé face aux Sharks (37-6). Comme on pouvait s’y attendre, cette première demi-finale entre deux des meilleures formations de Super Rugby ces dernières années, a accouché d’un match un temps fermé, puis débridé et finalement extrêmement tendu. Un scénario parfait pour un dénouement heureux pour les Chiefs.

Ces derniers n’ont cependant pas eu la vie facile face à Daniel Carter and co. Handicapés par de nombreuses erreurs et fautes de mains en première mi-temps, les champions en titre ont courbé l’échine face aux assauts des Saders. En ne concédant que trois pénalités durant le premier acte (3-9), les locaux ont ensuite fait la différence lors de l’entame de la seconde période. Un exploit personnel de Masaga (51e) puis une interception de Cruden (56e), précieux au pied, leur ont en effet permis de prendre 17 points en 17 minutes et ainsi de se détacher au tableau d’affichage avec 11 unités d’avance. Semblant à l’abri, les Chiefs ont rapidement compris les visiteurs ne baisseraient pas les armes aussi facilement alors qu’un très beau mouvement envoyait Dagg à dame dans les minutes qui suivaient (20-16).

Avec un quart d’heure à jouer, on se retrouvait alors dans une fin de match à suspense. Conscient du danger, les Chiefs sortaient les barbelés. Un effort défensif illustré par la tentative d'interception décisive de l’ailier Asaeli Tikoirotuma alors que les pensionnaires de Christchurch étaient en position de marquer, mais surtout par ce plaquage d’Aaron Cruden sur Ryan Crotty dans les tous derniers instants du match alors que Carter avait pris ses responsabilités en bord de touche et ramené les siens à une longueur des Chiefs.

La vidéo des meilleurs moments de cette première demi-finale de Super 15 :

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