Stade Toulousain. Toby Flood évoque son aventure toulousaine et les différences avec Leicester
Top 14 - Toby Flood se sent bien au Stade Toulousain.
Après six années à Leicester, Toby Flood découvre la France au Stade Toulousain et surtout qu'il n'y a pas tant de différences entre les deux clubs.
Avec le Basque Imanol Harinordoquy, Toby Flood fait partie de ces joueurs que l'on ne pensait jamais voir sous le maillot d'une autre équipe et encore moins sous celui du Stade Toulousain. Mais force est de constater que ces deux joueurs ont parfaitement su s'adapter à leur nouvel environnement ainsi qu'à leurs nouvelles couleurs. De par ses récentes performances l'ancien Biarrot a d'ores et déjà été adopté par le public toulousain, et ce, contre toute attente. Quant à l'Anglais il prend peu à peu ses marques.

Leicester – Toulouse, une passion commune pour le rugby

Via The Guardian, l'international aux 60 sélections décrit son passage des Midlands de l'Est à la Haute-Garonne comme une révélation, et ce, alors que les deux villes ont des points communs. Ainsi Flood, qui est habitué à jouer pour un grand club, n'est pas surpris par l'attitude des gens après un match. « Ils agissent de la même façon. Ici, lorsque tu vas au marché le dimanche et que tu as gagné de 30 points la veille, les gens te donnent des fruits et des légumes. Si tu as perdu à la maison, ils te prennent l'argent au fond de ta poche et te malmènent. Ce sont des personnes vraiment passionnées. J'ai vécu cela comme un choc lorsque je suis parti de Newcastle pour rejoindre Leicester. Maintenant, je suis habitué. » Cependant, il n'était pas préparé au fantastique accent français qui a transformé Toby Flood en « Tobby Flude ». Néanmoins, ses coéquipiers ont trouvé un moyen pour contourner cette difficulté : « Les gars sont tombés sur mon passeport l'autre jour, et ils ont trouvé drôle de m'appeler par mon nom de baptême. Désormais, ils m'appellent Tobias. »

Leicester et Toulouse poursuivis par la malchance

Un autre aspect rapproche les deux clubs cette année, les blessures. Depuis le début de la saison, Leicester, comme Toulouse, n'a pas été épargné par les blessures. De fait, le club anglais a connu un début d'exercice difficile avec notamment trois revers de rang, alors que dans le même temps, le Stade enchaînait avec cinq défaites. Ce qui n'était pas arrivé depuis 50 ans. « Il y a une expression qui dit : gagner est une habitude mais perdre aussi. Et parfois, c'est vraiment le cas. Tu as l'impression que le ballon ne rebondit jamais en ta faveur. Nous avons eu beaucoup de blessés comme Leicester. Mais heureusement, nous avons tous les deux réussi à nous relever. » Avant le déplacement à Bath pour le compte de la deuxième journée de la Champions Cup, Toulouse reste en effet sur trois victoires d'affilée à domicile. Ce samedi, Toby Flood sera d'ailleurs titulaire pour la première fois depuis sa blessure.

À ce titre, l'ouvreur évoque une certaine malchance entourant le club, tout en admettant que cela ne vient pas forcément de la préparation car celle-ci était plus intense en Angleterre : « S'il y avait cinq blessures au genou, et six à l'épaule à Leicester, on pourrait penser qu'il y a quelque chose qui ne va pas. Mais ce qui m'intrigue que les blessures sont toutes différentes. À Leicester, on fait du sur-mesure. C'est comme avoir un entraîneur personnel. Est-ce qu'il y a trop de contacts ? Ce qui est certain, c'est que nous en faisions beaucoup plus par rapport à Toulouse. Est-ce que cela a un impact ? C'est possible. »

Un retour sous le maillot du XV de la Rose ?

Ce samedi, Flood va retrouver face à lui sept joueurs récemment appelés sous le maillot de l'Angleterre par le sélectionneur Stuart Lancaster en vue des tests de novembre. Au moment de l'annonce de ce dernier, il savait très bien que son nom ne figurerait pas dans la liste. « Il n'y a aucun problème parce que c'est ma décision. Je voulais venir en France. Comme on fait son lit, on se couche. » Il estime que même s'il était resté en Angleterre, il n'aurait sans doute pas été retenu. Cependant, une question indique qu'il n'a pas tiré un trait sur la sélection nationale. « Est-ce que Steffon (Armitage) a été pris ? »

Son absence l'a surpris après les nombreux rebondissements qui ont entouré le possible retour du troisième ligne toulonnais outre-Manche pour jouer la Coupe du monde. Si ce dernier peut encore espérer être de l'aventure en 2015, Toby Flood pense que son compatriote aimerait sans doute retrouver le squad dès à présent pour voir s'il est au niveau, « ce dont je suis certain », au lieu d'attendre le dernier moment. Si Lancaster et la fédération anglaise ne souhaitent toujours pas sélectionner de joueurs évoluant à l'étranger, leurs positions se sont assouplies avec le cas Armitage. « La porte n'est pas définitivement fermée, confie Flood. Il y a potentiellement une chance de retour dans le futur. »

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  • dedegignac
  • il y a 4 ans

la différence avec leicester? c'est qu'il a un pourcentage de réussite au pied indigne.

Le joueur le plus à même de déloger Owen Farrell est George Ford. Freddie Burns peut encore espérer rejoindre le squad anglais mais Toby Flood me semble aujourd'hui hors des clous pour la RWC 2015. Lancaster a déjà 4 ou 5 ouvreurs de très haut niveau à sa disposition

  • tom4995
    16780 points
  • il y a 4 ans

J'étais sceptique à la venue d'un rosbeef mais celui là est de bonne souche et un exellent joueur. Merci Toby on t'aime (mais Luke reste le roi)

Je partage ton avis Arthur Dent, même si Farrell risque d'être difficile à déloger : il est jeune et a encore du talent à revendre derrière sa tête à claques.

Tout ce qu'on souhaite à ce super joueur, c'est de faire une excellente saison avec toulouse, et de retrouver les couleurs du XV de la Rose (et sortir Owen Farell si possible 😊)

J'ai beaucoup d'espoir pour Tobias (puisqu’il veut qu'on l’appelle comme ça, visiblement 😊), qui est un joueur avec beaucoup de talent et de mental !

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