Soutenu par son club, Blair Connor veut jouer à 7 puis à XV pour remercier son pays d'adoption
Top 14 - UBB. Blair Connor aimerait remercier la France.
Suivi par le staff du XV de France, l'ailier de l'UBB Blair Connor est prêt à jouer avec France 7 pour remercier la France de lui avoir donné sa chance.
« Si Philippe Saint-André veut ce joueur et si tout le monde y compris la Fédération pense que c'est une bonne option, j'apporterai mon aide », a récemment déclaré l'entraîneur de l'équipe de France à 7 Frédéric Pomarel via Rugbyrama. Cependant, ce n'est pas de l'ailier de l'UBB Blair Connor dont parlait ce dernier, mais du troisième ligne du RCT Steffon Armitage. Le nom de l'Anglais est sur toutes les lèvres depuis que l'IRB a modifié son règlement pour permettre à des internationaux délaissés de jouer pour une seconde nation en vue des JO de Rio en 2016. Une catégorie dans laquelle entre également l'Australien de 25 ans (sélectionné en U19 et U23) sans pour autant faire autant de bruit. Pourtant, celui qui a quitté l'île continent il y a quatre ans désire ardemment représenter les Bleus, là où le Varois, fatigué d'attendre un appel de la part du sélectionneur Stuart Lancaster, semble se rabattre sur le XV de France parce qu'il en a l'opportunité. « J'ai rejoint la France à 21 ans parce qu'aucun club ne voulait de moi en Australie. Ce pays m'a tant donné, et je voudrais lui rendre la pareille. Ce serait ma façon à moi de dire merci » explique le Bordelais via le Sydney Morning Herald.

Lorsque son nom est apparu dans la liste des 74 joueurs suivis par le staff de l'équipe de France, Blair Connor a entrevu une possibilité de rembourser sa dette. « Je n'étais pas au courant. Je n'ai parlé à aucun coach français. Ils m'ont juste mis sur une liste à ma grande surprise. Mais je dois dire que c'est quelque chose dont je suis fier. Etre potentiellement sélectionnable est déjà un réel honneur. » La route vers une première cape chez les Bleus est cependant encore longue, même s'il a prouvé depuis 2010 du côté de Bordeaux-Bègles qu'il avait les qualités et la volonté d'évoluer au plus haut niveau. En effet, l'IRB a décidé d'instaurer des règles strictes pour tous ceux qui aspirent à changer de patrie rugbystique. Un passeport en règle ne suffit pas, il leur faudra également participer à plusieurs étapes du circuit mondial de rugby à 7 qui débute en octobre... en Australie. « Cela ne va pas être facile, mais il y a une petite chance d'y parvenir. Si j'obtiens mon passeport (français), il faudra que je participe à quatre tournois puis aux JO. Mais c'est quelque chose dont j'avais déjà envie », confie le rugbyman surfeur.



Le plus gros problème dans tout ça étant que les clubs concernés, ici le RCT et l'UBB, pourraient avoir quelques réticences à libérer un de leurs meilleurs éléments à quatre reprises en pleine saison de Top 14. Si Toulon n'a pas communiqué sur une éventuelle autorisation de son troisième ligne, élu meilleur joueur européen l'an passé, Bordeaux-Bègles, et notamment son entraîneur Raphaël Ibañez, semblent plutôt favorables à ce que Blair Connor les quitte une fois de temps en temps : « Il m'a dit : « Si tu es prêt et que tu veux jouer pour la France, vas-y. » » Reste à savoir si l'équipe de France de rugby à 7, qui s'apprête à entamer une année difficile de qualification olympique, est prête à lui faire le même accueil qu'à Steffon Armitage. « Steffon n'est pas apte pour l'instant pour jouer à sept mais s'il travaille et s'entraîne avec mon équipe, il peut le faire », a en effet ajouté Pomarel. Si les qualités physiques et de vitesse de ce dernier ne sont plus à démontrer, le feu follet Connor présente également un gabarit qui colle parfaitement aux exigences d'endurance et de rapidité du Seven. Reste à savoir si ces deux hommes vont pouvoir intégrer France 7 cette année et ainsi être éligibles pour le XV de France et participer à la Coupe du monde, où s'ils devront patienter et rater par la même occasion le mondial anglais.
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  • m73
    10424 points
  • il y a 4 ans

Je t'accorde totalement que c'est "Brutal" mais justement il s’agit bien "d'examiner" la sincérité et le devouement des joueurs présumés et non pas de les prendre.

Quand je parlais de risques c'est dans la mesure ou même si ces joueurs sont tricar dans leur pays il reste que la décision de jouer pour une autre nation peut encore plus les enfoncer là bas. Ils pourraient juste ne rien faire pour se protéger un peu des critiques et des réactions violentes. C'est ce que je voulais dire.

Par contre là ou je te rejoints (et ou ton explication me semble plus clair) c'est cette nécessite soudaine de lorgner ailleurs de la part du cumul des plus mauvais sélectionneurs de l'histoire du XV ( PSA/Blanco) . Mais est ce que ça te surprend tant que ça venant d'eux ? Et est-ce qu'on as vraiment le choix aussi ? Quels sont les joueurs Français capables de tenir le même niveau de jeu que les étrangers présumés ?

Moi je pense que dans l'esprit de PSA et Blanco l'idée était plus de faire un tri minutieux et de prendre 2 ou 3 étrangers sur des postes clés ou notre réservoir n'a pas de solution.

Est-ce la bonne solution, je ne le sait pas. Mais ils ont les clés du camion alors autant qu'ils essaient et si ça ne marche pas alors la fédération pourra en tirer les conclusions.

"Chargé"? 15 étrangers sélectionnés en plus d'1 siècle, t'as raison! Si tu ne souhaites pas voir le mot "débile" accolé à tes arguments (et non à ta personne, qui je l'espère.. lorsqu'elle est reposée 😉 sait mieux lire les propos d'autrui). Je ne remets à aucun moment en cause la dignité des étrangers, qu'est-ce que tu racontes??!! Mais celle d'1 équipe nationale qui feint tout d'1 coup l'ouverture d'esprit en catastrophe parce que sa sélection part à voleau et ne sait plus par quels moyens sortir la tête de l'eau. Je le répète, 15 étrangers en plus d'1 siècle, et 10 d'1 seul coup dont on examine l'amour soudain (3 ans pour les plus éperdus du moment, 1 semaine pour d'autres) pour la patrie au moment précis où les Bleus ne voient plus le jour et ne savent plus faire 2 passes sans tomber le ballon. Je veux bien être naïf, mais la coïncidence me semble suspecte et pas le moins du monde liée aux belles valeurs que je pense que tu défends avec beaucoup de sincérité, mais ce qui est valable et admirable dans la société ou la vie de tous les jours (je me suis marié à 1 "étrangère", et je suis le 1er à épouser également tes idées d'absolu dans les grandes largeurs, mais de grâce ne confondons pas tout!). 1 équipe nationale est le témoin d'1 culture du jeu, le résultat d'1 formation, 1 instantané des meilleurs joueurs d'1 nation, précisément, la revaloriser (car c'est ici le seul et unique but ne t'y trompe pas) d'1 coup de baguette magique au nom d' 1 humanisme par trop affecté pour être si soudain et caricatural est effectivement inique et indigne pour le coup. Quant aux risques que les expats prennent, tu plaisantes? Kockott est tricard (sans qu' l'on comprenne bien pourquoi) en sélection, les Anglais Armitage savent pertinemment qu'ils n'ont de chance de recouvrer leur sélection qu'en retournant au pays, ce Connor est bien trop faible pour l'espérer 1 jour, et les Sudistes ont été éjectés au profit de joueurs meilleurs qu'eux et plus jeunes.. Cdlt.

  • m73
    10424 points
  • il y a 4 ans

Le truc c'est que je vois pas ou tu veux en venir ? Tu parles de dignités , de légitimité etc alors que notre Rugby a son histoire chargée de perles étrangères. Je ne vois pas pourquoi à une époque une Abdelatif Benazzi avait plus de légitimité à jouer en EDF qu'un Stewart aujourd'hui ?

Les valeurs du rugby comprennent l'ouverture. Alors je comprend que le fait que des joueurs "d'un autre sang" intègrent notre équipe en dérange un paquet mais bon je suis désolé ça a toujours été et il ne faut pas voir tous les joueurs étrangers comme des opportunistes. Stewart le dit qu'il veux donner à notre pays ce que le pays lui a donné. Si ça c'est pas une preuve de reconnaissance et de patriotisme ?

C'est d'autant plus louable que ça risque de lui coûter très chers dans son propre pays et pourtant il n'hésite pas.

A la place de cibler tes critiques sur l'écusson que je porte ou sur mon supposé sommeil qui, selon toi, éprouverai mon degré de réflexion je t'invites à mon tour à sonder tes propos y réfléchir même si je respecte aussi ta position sans pour autant te "traiter de débile" .

Pour finir j'ai été militaire, j'ai côtoyer des étrangers qui ont plus de valeur et de dignité que quiconque ici, et qui sont fiers de porter ce drapeau. D'ou mon exemple, un peu large je te l'accorde mais tellement représentatif des bienfaits de l'extérieur.

Etre Français, c'est un état d'esprit et des valeurs, pas un droit de sol.

@M73, qu'est-ce que tu vas inventer pour te donner bonne conscience, la légion étrangère, tu n'as rien trouvé de plus débile? Il y a les Barbarians, si tu veux. La politique du RCT te monte au cerveau toi, mais la dignité impose d'autres arguments pour 1 équipe nationale que ceux d'1 club, sinon elle n'a même plus de raison d'être, tu peux aller chercher les exemples des Dusautoir ou Nyanga, natifs de Côte d'Ivoire et du Congo tant que tu y es si tu veux noyer le poisson, mais les cas que tu cites n'ont absolument rien à voir avec l'avalanche de subits amoureux de la France trimards dans leur sélection qu'on nous sert à tous les étages comme par enchantement à moins d'1 an de la coupe du monde. Sache que je suis aussi Toulonnais mais qu'il ne faut pas tout mélanger, la logique gagnante de l'entreprise qu'est devenue celles des clubs, qui est respectables bien que ne faisant pas l'unanimité, et celle d'1 équipe nationale, qui n'a encore de légitimité que dans la mesure où son espace n'est pas à vendre. Qu'elles fassent avec leur potentiel propre, c'est encore le seul domaine où l'équité règne et où formation et culture du jeu prévalent. Bien à toi mais il faut te reposer.

  • Chiefs
    5350 points
  • il y a 4 ans

J'aimerais bien savoir, comment se sentent les joueurs du VII Français ? Et surtout ce qu'il pensent de tout ça ?

Personnellement je serais pas d'accord de laisser ma place au 1er JO ou il y'a du rugby pour des mecs qui viennent juste là pour pouvoir ensuite passer à XV. Alors que toi tu as bosser toute ta vie pour ce moment.

  • m73
    10424 points
  • il y a 4 ans

Ah donc dans ta logiques si profonde je suppose qu'il faut donc démanteler la Légion étrangère à l'armée parce que franchement c'est opportuniste et il existe à tous les postes quelqu'un de meilleur que les autres militaires nés en France....

Et dans ta logique une personne né ailleurs n'a pas le droit d'aimer son pays d'adoption et d'être un vrai patriote. Non il faut avoir un carte d'identité Française c'est mieux !

Ta façon de pensée remet du coup en cause toute notre histoire parce que de sgrands noms du rugby Français n'aurait jamais brillé avec toi. Je parle de Benazzi (Marocain), DeVilliers (AFS) Tony Marsh (NZ) et bien d'autres !

STOP, ça suffit. Si l'on suit ces nouvelles règles absolument délirantes chargées d'opportunisme pur réciproque, on peut bâtir 1 équipe de France de 23 joueurs étrangers, car à pratiquement chaque poste il existe en Top14 1 Anglais, 1 Néo-Z, 1 Sud Af, 1 Aussie ou 1 Gallois meilleur que n'importe lequel des bleus actuels et prêt à se prêter à cette mascarade. Le championnat de France par sa puissance financière étant le seul qui attire actuellement autant de joueurs du monde entier, ces tartufferies seraient parfaitement iniques vis-à-vis des autres nations du rugby, meilleures, équivalentes ou de moindre force que la notre et qui font toutes avec leurs armes, je veux bien qu'on pense à sauver le soldat XV de France, mais il faut que cela passe à court terme par le jeu, à long terme par la formation, et non par des ruses, artifices, tours de magie et autres détournements des règles, cela devient indigne et pitoyable.

Personnellement, je ne sais pas si connor a le profil pour le 7... il ne faudrait en effet pas que cette équipe serve à naturaliser les étrangers... On a une bonne équipe à 7, on a toutes nos chances pour rio, ça me désolerait qu'on perde du ptoentiel pour naturaliser des joueurs, alors qu'on a déjà ce qu'il faut en EDF à XV....

Côté ailiers, on a thomas, guitoune, huget, bonneval, etc... alors, ok connor est bon, mais pas essentiel...

Côté numéro 8, on a chouly, picamoles, et des jeunes prometteurs, comme gallan etc...

  • Tykita
    194 points
  • il y a 4 ans

Ce mec peut être un atout pour le XV de France, c'est certain. Déjà parce que il est bon avec son club, et puis parce que il montre son envie de jouer pour notre pays. On peut être sur que s'il arrive à être sélectionnable pour le XV de France, c'est un mec qui se donnera à fond, et qui a des qualités ...

Je pense qu'Armitage s'en sortirai à sept, il a les qualités nécessaires de vitesses, d'endurances et de gestuelles pour en tout cas, et pour connor, c'est mille fois oui! Tout les joueurs de XV de haut niveau qui sont passés à sept ces dernières années ont apportées une grosse plus values au VII de France (Candelon et Vakatawa pour les derniers) alors qu'ils étaient plutôt en fin de carrière en général, Connor avec ses qualités s'adapterait très vite et ferait du bien, j'en suis certain!

  • polo73
    19322 points
  • il y a 4 ans

J'espère que le 7 ne servira pas de porte d'entrée pour tous les joueurs. Cela risquerait d'abaisser le niveau du 7... Mais bon courage à Blair il a les capacités pour jouer à 7!!
Alors que malheureusement steffon ne pourrait pas trop...

@Benazzizanie 😀'accord avec ton premier constat... c'est un peu insultant d'imaginer qu'un "bon" joueur de Top 14 puisse facilement intégrer une équipe rempli maintenant de stars du rugby à 7; En revanche, au sujet d'Armitage, ce n'est pas une simple question d'Anglais ou Français. Il est né au Trinidad & Tobago, il a grandi près de Narbonne en passant par les London Irish... je pense qu'il a un passeport Français, je sais qu'il a déjà un cap pour l'Angleterre et je pense que c'est un des meilleurs 3eme lignes du monde en ce moment. Je pense qu'il terminera sa carrière comme l'un des meilleurs baroudeurs du rugby mondial de tous les temps.

Abdelatif était né Marocain et on ne se posait pas ce genre de question à l'époch; enfin, pas trop.

J'me suis enflammé, il n'est pas président la gars Ibanez... Vous m'excusar 😊

Moi ça me plait, parce que ça montre que le XV de France est attractif et que ces gars ont envie, qu'ils sont prêts à faire des efforts pour (essayer de) porter le maillot.

Encore une fois, ce sont des déracinés, qui ont laissé ami(e)s et famille pour venir tenter l'aventure ici, c'est par rien. Alors oui y'a le côté financier (quoi qu'on ne parle pas ici d'un O'Connor par exemple) mais'j'ai du mal a imaginer ce que je voudrais porter comme écusson si j’étais en Australie, de l'autre coté du monde.

Et pis que Connor ait le GO du staff bordelais ne m’étonne guère, on sent que l'ambiance est bonne là-bas. Bravo à Ibanez. Je ne pense pas qu'en ces temps de forte professionnalisation tous les présidents donneraient leur accord.

Black Blanc Beur Aussie !

Je doute franchement que le staff du 7 les invite en cette année particulièrement cruciale. On ne change pas une équipe de relais avant la finale, ben là c'est pareil.
Donc pour la CDM en Angleterre à XV, c'est mort!
Après, bien que je trouve Steffon Armitage vraiment impressionnant, ça me gênerait de le voir jouer pour la France "😜ar défaut".

  • indy
    23083 points
  • il y a 4 ans

S'ils le désirent vraiment, pourquoi pas.

C'est le but de tout joueur de rugby que de pouvoir jouer en équipe nationale et qui plus est une Coupe du Monde même si pour beaucoup le parcours s'arrête bien avant.

Pour les piliers, la combine marchera moins bien...

Cadeau empoisonné pour l'Équipe de France à 7 à l'heure où il faut assurer la qualification aux JO...
Et franchement, jouer pour 2 équipes nationales différentes, cela ne devrait tout simplement pas être possible !

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