VIDEO. Toby Arnold tourne le dos à une brillante carrière à 7 pour signer en Pro D2
Toby Arnold, international néo-zélandais à 7, a signé au LOU Rugby.

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Le futur Lyonnais Toby Arnold abandonne ses rêves de Jeux Olympiques avec les All Blacks. L'arrière est revenu sur ce transfert en France.
En faisant signer Toby Arnold, le LOU Rugby a peut-être réalisé l'un des plus beaux coups sur le marché des transferts. International à 7 avec les All Blacks (19 tournois disputés, 64 essais inscrits, vainqueur des Jeux du Commonwealth en 2010, 2 World Series), l'arrière de Bay of Plenty a signé un contrat de deux ans. Il y a quelques mois, Arnold était pourtant loin de s'imaginer en Pro D2... En débarquant dans le Rhône, le Kiwi tourne le dos à une brillante carrière sur le circuit Seven. L'entraîneur des All Blacks Sir Gordon Tietjens l'avait d'ailleurs inclus dans sa pré-liste de vingt joueurs en vue de la Coupe du Monde qui se déroulera fin juin à Moscou.

Pourquoi une telle décision ? Pourquoi Arnold abandonne-t-il ses rêves de Jeux Olympiques pour venir en France ? En février dernier, le joueur se blesse aux ligaments croisés du genou. Après deux opérations et de longs mois de rééducation, le néo-lyonnais a choisi de mettre financièrement à l'abri sa famille : « Partir a été une décision très difficile à prendre, déclare-t-il à ur7s. J'ai pesé le pour et le contre mais le LOU m'offre un contrat de deux ans. Je ne suis plus seul, j'ai une jeune famille. » Toujours blessé, le joueur finira de se soigner en France et espère pouvoir débuter en Pro D2 le plus tôt possible.

Pour le site officiel du LOU, le futur coéquipier de Sébastien Chabal s'est également exprimé sur son arrivée : « Je suis ambitieux et veux aider le LOU à réaliser d'excellentes performances cette saison et à partir de là, pourquoi pas obtenir une montée en Top 14. […] Je suis très excité à l'idée de jouer dans un nouvel environnement, avec de nouveaux challenges. J'ai entendu dire beaucoup de bien sur Lyon. » Pour le plaisir, voici l'un de ses essais datant de 2011 en finale de l'étape de Wellington.

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