VIDEO. Shane Williams va rejouer avec les Lions Britanniques !
Shane Williams marque un essai sous le maillot des Lions contre les Boks en 2009
A 36 ans et après avoir passé une saison en deuxième division japonaise, Shane Williams a été appelé par Warren Gatland pour rejoindre les Lions Britnnaiques.
Ceci n'est pas un poisson d'avril à retardement : à 36 ans, Shane Williams va porter à nouveau le maillot des Lions Britanniques et Irlandais. Pour rappel, le légendaire ailier gallois (87 sélections pour 58 essais) coule une pré-retraite paisible au Japon, et évolue depuis un an chez les Mitsubishi Dynaboars... un club de deuxième division. Visiblement, cela n'a pas freiné Warren Gatland, qui a décidé de faire appel à lui pour un dernier baroud d'honneur.

En effet, une série de blessures plus ou moins graves a décimé la ligne arrières des Lions depuis le début de la Tournée. Ainsi Brian O'Driscoll, Manu Tuilagi, George North, Tommy Bowe et Jamie Roberts sont tous à l'infirmerie. De leur côté, Sean Maitland et Alex Cuthbert sont au repos, après avoir beaucoup joué ces derniers semaines. Gatland a donc décidé de faire appel à plusieurs nouveaux joueurs : Simon Zebo (Munster), Billy Twelvetrees (Gloucester) Christian Wade (London Wasps) Brad Barritt (Saracens) et donc Shane Williams. Dans le ce cas de William, il ne s'agira que d'un « one shot » pour le match contre les Brumbies, qui aura lieu mardi soir.

Shane est à mi-chemin de l'Australie, c'est plus facile de le faire venir (…) Nous voulons donner la meilleure chance à nos titulaires d'être en bonne forme samedi, pour le premier Test contre les Wallabies (…) Nous avons parlé à Shane en prévoyant qu'il nous rejoigne lundi, qu'il s'entraîne et joue le mardi et nous quitte le mercredi. Et cela lui convient parfaitement. (...) Il est en bonne forme, il fait un peu de boxe aussi, même si j'espère qu'il n'en aura pas besoin mardi... je suis sûr qu'il fera honneur au maillot.

Des propos confirmés par le principal intéressé, qui a affirmé sur son compte Twitter qu'il aurait refusé s'il ne se sentait pas assez bon pour relever ce dernier challenge. Shane Williams a déjà participé à deux Tournées des Lions, en 2005 en Nouvelle-Zélande, et en 2009 en Afrique du Sud. En 11 apparitions sous le maillot rouge, il a inscrit 8 essais. Dont celui-ci, qui fut élu essai de l'année par l'IRB en 2009 :

Pour ceux qui se demandent ce que devient le lutin gallois au Japon, il n'a apparemment pas perdu ses qualités de finisseur, comme on peut le voir sur cette vidéo filmée au bord du terrain :

Williams sera donc titulaire dans l'équipe qui affrontera les Brumbies mardi soir. Même chose pour Christian Wade, une des révélations de la saison (voir ses exploits ici ou ) qui décroche une place au sein des Lions alors qu'il ne compte qu'une sélection avec le XV de la Rose !

Le XV des Lions : Kearney, Wade, Barritt, Twelvetrees, Shane Williams, Hogg, Ben Youngs; O'Brien, Faletau, Tipuric, Evans, Gray, Grant, Best (c), Stevens

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