VIDEO. France 7 - Qui es-tu Tavite Veredamu ?
Tavite Veredamu fait de sérieux dégâts sur les pelouses de Fédérale 1. Crédit photos : Armand Deyron
Fédérale 1
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L'équipe de France de rugby à 7 a fait appel au 3e ligne de Nîmes Tavite Veredamu pour le tournoi de Dubaï. Un joueur qui ne laisse personne indifférent.

Ce vendredi débute la nouvelle saison des Sevens World Series avec le tournoi de Dubaï. Pour les Bleus, présents sur place depuis déjà une grosse semaine, les phases de poules débuteront par un match contre l'Écosse. Il faudra ensuite de frotter à l'Angleterre et l'Espagne. Une poule à portée des hommes de Jérôme Daret. Le nouveau sélectionneur de France 7 va découvrir le circuit mondial mais il ne sera pas le seul. Aux côtés des cadres sous contrat comme Laugel et Parez, on trouve Tavite Veredamu (28 ans, 1m90, 105 kilos). Son nom ne vous dit peut-être pas grand chose mais sur les pelouses de Fédérale 1 où il évolue avec le club de Nîmes (1er de la poule 4), le Fidjien d'origine ne laisse pas indifférent. En l'espace de six matchs joués (6 titularisations) cette saison, il a inscrit 7 essais, dont un quadruplé.

Michel Berard, manager du Rugby Club Nîmois

C'est un bel athlète. Un joueur complet et un gros défenseur. Nous on le fait jouer en 3e ligne aile, mais il pourrait très bien évoluer au poste de numéro 8 ou bien chez les trois-quarts, au centre, à l'aile et même à l'arrière.

Une polyvalence qui devrait lui faciliter la tâche à 7. C'est dans son pays natal qu'il a découvert cette discipline. Il a commencé le rugby en 2005 au sein du club de Nakavu au Fidji avant de rejoindre Nîmes en 2010. Son parcours est plutôt atypique puisque Tavite est sous-officier au sein du 2e Régiment étranger d'infanterie de la Légion étrangère. "Il est arrivé chez nous par hasard, se souvient Michel Berard. On ne sait pas s'il a été muté ici. Il a peut-être demandé autour de lui où il pouvait jouer au rugby et il s'est présenté au stade. Le club est connu par les militaires du coin." Au RCNG, on a vite appris à le connaître même s'il a peu joué en Fédérale 2 lors de son arrivée à cause de son travail. C'est après la relégation à l'échelon inférieure qu'il a pu enchaîner les matchs. "On s'est aperçu qu'il était largement au-dessus des autres". Des performances qui lui ont notamment permis d'être sélectionné avec l'équipe de France militaire pour la Coupe du monde 2015. Avec comme point d'orgue, la victoire historique face à la British Army avec un essai à la clé. Son meilleur souvenir sportif.
VIDEO. Coupe du monde. L'équipe de France militaire s'offre un succès historique sur la British ArmyIls étaient une poignée à surclasser les autres lors de cette compétition. " C'est un extraterrestre et depuis un moment", confie son coéquipier en équipe de France militaire Antoine Robichon. Ses performances sont allées crescendo. Il a par la suite été invité à participer à un tournoi de rugby à 7 et été repéré par la Fédération française de rugby. "Le manager des équipes de France à 7, Christophe Reigt, m'a appelé en juin dernier pour que Tavite parte en stage à Biarritz avec l'équipe de France". Et il a su convaincre puisqu'il a été rappelé pour un second stage avant d'être sélectionné pour le Tournoi de Dubaï. Sera-t-il le nouveau facteur X des Bleus, désormais privés de Virimi Vakatawa ?Crédit vidéo : Rugby Club Nîmois 

Une fierté pour le club même s'il va cruellement manquer en championnat. "On va être un peu orphelin mais c'est la vie. C'est comme lorsqu'on a un enfant doué et qu'il quitte le cocon familial. En plus d'être bon sur le terrain, c'est un garçon charmant". Le Rugby Club Nîmois a d'ailleurs déjà failli le perdre. Tavite Veredamu a en effet été contacté par des clubs de Pro D2 mais il aurait dû quitter l'armée. Or il est encore engagé. Il devra donc finir son temps avec la Légion après sa pige avec la FFR. On parle d'un contrat fédéral de deux ans. Il pourrait donc très bien jouer la Coupe du monde l'année prochaine aux Etats-Unis. Il n'est pas impossible qu'il soit prolongé en vue des Jeux olympiques de Tokyon en 2020 s'il est performant sur le circuit mondial. Premier élément de réponse ce vendredi à Dubaï.

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J"l"ai toujours dit ! Le Salut de la France viendra de la Légion Étrangère....Et puis un : "Tiens voilà du boudin" face aux zigotos de noir vêtus qui claironnent leur Haka, ça aurait d'la gueule....

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