Une fracture vertébrale met fin à la carrière de Joe Ansbro
Joe Ansbro a porté onze fois le maillot du XV du chardon

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A seulement 27 ans, le centre écossais des London Irish est contraint de mettre un terme à sa carrière après une fracture du cou.
Il restera comme le premier joueur de couleur à porter le maillot du XV du chardon : Joe Ansbro met fin à sa carrière, à seulement 27 ans. Le trois-quart centre des London Irish n'a pas rejoué au plus haut niveau depuis août dernier et un match amical de son équipe face au Munster. Ansbro s'était sérieusement blessé au cou en se fracturant une vertèbre, sans que son nerf ne soit néanmoins touché. Depuis, le joueur se soignait avec le staff de l'équipe nationale écossaise dans l'espoir de revenir un jour sur le terrain. Mais l'équipe médicale lui a plutôt conseillé d'arrêter sa carrière. Révélé à Northampton où il débute sa carrière en 2007, c'est dans ce club qu'il décroche tous ses titres : champion de D2 en 2008, vainqueur du Challenge en 2009 et de la Coupe Anglo-galloise un an plus tard. En 2010, pour sa dernière saison chez les Saints, il obtient la première de ses 11 sélections avec l’Écosse dont il défendra les couleurs pendant le Mondial 2011. C'est face à l'Irlande, en pleine préparation pour cette compétition qu'Ansbro inscrit son premier essai en match international.

Revenu du Mondial après une élimination au 1er tour (3e derrière l'Angleterre et l'Argentine), Ansbro n'aura donc pu défendre les couleurs des Exiles qu'un an. Il a malgré tout tenu à remercier le kinésithérapeute du club, James Peckitt et le Docteur James Robson pour l'avoir «aidé pendant cette difficile période de rééducation.» Kelly Brown, son capitaine en équipe nationale, a lui salué son désormais ex-partenaire comme il se doit : «Joe a été un rugbyman très talentueux en plus d'être un bon gars. Je suis certain qu'il va nous manquer, mais de la même manière, je suis ravi qu'il puisse retrouver une vie normale en dehors du rugby. Bonne chance Joe.»

Joueur très rapide d'1,83m pour 95kg, Ansbro avait dans sa jeunesse disputé le célèbre Varsity Match alors qu'il suivait des études supérieures en sciences naturelles à l'Université de Cambridge. Mais pour le joueur, le meilleur souvenir de sa carrière restera d'avoir «gagné la reconnaissance internationale avec l’Écosse, en battant notamment l'Afrique du sud et l'Australie.» Souvenez-vous : lors de cette victoire 9-6 face aux Wallabies, Ansbro avait amusé tout le monde en percutant le crâne d'Alasdair Strokosch dans un élan de joie.

Source: espnscrum

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