Virimi Vakatawa le juste, rayonnant avec le Racing 92
Virimi Vakatawa ne cesse de monter en puissance.
Il a impressionné l’Europe avec une prestation complète. Mais ce n’est pas nouveau pour Virimi Vakatawa, le juste.

À l’image de Wissam Ben Yedder avec Monaco ou d’un Pauleta à Paris, Virimi Vakatawa fait partie de ces joueurs qui subliment un groupe. On reconnaît un grand joueur à sa capacité à répondre aux rendez-vous, et depuis quelques mois, Virimi lève la main à chaque appel du prof : pas une absence, pas une fatigue, pas un oubli de cahier. À 27 ans, il a connu comme beaucoup de joueurs la sélection fidjienne avant de devenir bleu blanc rouge sur la peau, mais Suva dans le coeur. L’histoire commence à ses 17 ans, lorsque Sireli Bobo ne cesse de voir le nom du futur centre de l’équipe de France dans les colonnes du Fidji Times.

Puis vint sa carrière, le rugby à 7, sa blessure qui lui permet de faire de la musculation et de prendre du poids (15 kilos en 3 ans), les cahiers de vacances de CM1-CM2 pour l’obtention du passeport, puis finalement l’équipe de France à XV sous l’ère Novès : "on dit qu'il ne défend pas bien, qu'il risque de ne pas être bien positionné... Mais si on ne le fait jamais jouer, si on attend... Moi je pense qu'il faut aller vite", déclarait-il selon Sport24.

"Je l’ai eu en stage, dans les collines de Naitasiri et tout ce dont je me souviens c’est qu’il jouait pieds nus. A un moment, je n’avais pas assez de joueurs pour former la mêlée, alors il est venu dans la mêlée… pieds nus. Il devait avoir 14 ou 15 ans… Je sais qu’à l’école, il était aussi champion en athlétisme. Aux Fidji, la saison scolaire commence par l’athlétisme avant que la saison de rugby ne commence", se souvient Franck Boivert pour France Rugby, installé aux Fidji pour aider au développement du rugby.

Virimi le juste

Ce week-end, face au Munster, il a ébloui encore une fois de sa facilité, mais surtout de sa constance depuis quelques mois. 14 courses, 107 mètres et un essai dans ce que beaucoup appelle le "gymnase" de La Défense. Et ce n'est pas qu'en France que le talent du second centre est reconnu. Il a enlevé au chiffre 13 ses lettres de bassesses qui lui collaient à la peau depuis des années dans l'hewagone, en réinventant ce poste. Comment ? Tout d’abord avec son replacement au centre du terrain, lui qui vient des ailes. Puis en ajoutant de la défense et une qualité de passe aujourd’hui indéniable. Lors de la dernière Coupe du monde, la France le découvrait mieux avec son tempérament timide. On pourrait résumer son jeu par des percées et des crochets dévastateurs, mais Virimi nous donne bien plus à manger. Il a sublimé la zone défensive morte autour du second centre avec ses courses tranchantes et son timing parfait dans les courses. Rien ne sert de courir, il faut partir à point, comme disait l’autre. Mais c’est ce qu’il fait de mieux : courir et être à l’heure.

Dans son sillage, Virimi a également réussi à relancer son ami Teddy Thomas. Leur association fait des ravages depuis le début de l’année et c’est encore une histoire de timing. L’un arrive au bon moment et lâche le ballon au bon moment. L’autre sort au bon endroit, jamais en retard, jamais en avance. Cette association permet au Racing d’exceller sur les lignes arrières, mais tout est plus simple quand ça va vite, non ? Virimi le juste est sûrement le profil de joueur qui manquait au XV de France. Un mélange de vitesse, puissance, agilité associé à une envie d’avancer et une capacité à gérer les duels comme jamais. Il a une arme chargée et les défenseurs qu’un simple balai. L’autre Lego de la ligne francilienne est Henry Chavancy, le chevalier qui donnera toujours la direction du club. Encore hier, les deux joueurs ont tenu le premier rideau face aux attaques toujours plus droite des Irlandais du Munster. Mais nul doute que Virimi Vakatawa doit devenir la rampe de lancement du XV de France. Le tout est comme une erreur scientifique : soit le mélange est homogène, soit il est hétérogène. Et on utilise le corps pur pour travailler.

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  • Kad Deb
    29661 points
  • il y a 2 mois

@lelinzhou
Hélas oui ! J'ai tout essayé et rien à faire, les boutons "répondre" et "supprimer" restent absents

  • Kad Deb
    29661 points
  • il y a 2 mois

@artillon
Mon PC n'est pas vieux, c'est même plutôt une bête de compet' mais il tourne sous Linux-Ubuntu. Ceci explique peut-être cela.
Ouf ! Tu me rassures pour D'Arcy. J'ai cru que tu t'étais trompé de joueur, vu qu'il était surtout connu pour ses qualités d'attaquant. C'était le "frère jumeau" de BOD : même gabarit, même style de jeu instinctif. Mais effectivement moins fiable en défense et surtout moins bosseur à l’entraînement et plus fêtard.
Aki et Parkes ne sont pas mauvais mais quand même très prévisibles en attaque. Rien à voir avec Vakatawa. Et s'ils ont gagné le tournoi, c'est avant tout grâce à leurs avants et leur collectif rodé. D'ailleurs, on s'extasie à juste titre sur Vakatawa, mais il faut aussi rendre hommage aux avants du Racing sans lesquels il était impossible de vaincre le Munster.

Evidemment Vakatawa brille depuis le début de saison.
Mais il brille parce que Russel le fait jouer à merveille, parce que Chavancy fait un travail dans l'ombre et parce que Thomas est toujours là au bon moment pour le relayer.
C'est cette excellente entente entre des joueurs qui sont justement des joueurs de ballons qui lui permet de briller particulièrement (en plus de ses qualités individuelles incontestables)

@Kad Deb, rassure-toi j'ai le même problème que toi.
Tu utilises aussi un vieux PC ?
Maintenant quand j'écris, ça saute régulièrement, je suis obligé toutes les 30 secondes de remonter la jauge pour revenir à mon commentaire.
Tu écris que Parkes, Roberts ou Aki sont des joueurs stéréotypés. Certes, ce sont pas des poètes. Mais ils ont tous remporté le Tournoi, pas nous (enfin on remonte à 2010). Si tu joues les Blacks ou les Sudafs, forcément il leur manque un petit quelque chose. Mais quels défenseurs ! Et qu'ils sont rudes à l'impact. D'Arcy avait peut-être plus de magie dans les mains, mais il lui manquait certaines choses quand même pour égaler son compère du centre. Notamment la défense. Je me rappelle tjs de Rougerie qui vient pénétrer sur son épaule faible, ça fait essai 50 mètres après..
Concernant Chavancy, je l'ai trouvé un peu juste ce week-end. D'ici 1 an sans doute, Klemenczak sera titulaire.

J aimerai bien lire les commentaires des détracteurs, de Vakatawa.
Ils sont où ? .....
Ha, il n’y en a plus !
(Méfiance qd même, dès la première cacade, on va les voir resurgir. Si si vous verrez.)

  • gregi
    4719 points
  • il y a 2 mois
@Passovale

Bah il a progressé donc ça me paraît assez logique.

On ne peut pas nier qu'à son arrivée en EDF il avait du pain sur la planche.

Aujourd'hui c'est un formidable joueur de XV après avoir été un top player à 7

@Passovale

Je ne vois pas très bien ce qu'on peut lui reprocher maintenant (sinon pour les bas du front qui confondent RugbyNistère et Rassemblement National sa couleur de peau, son origine fidjienne et sa naturalisation).
Je pense que sa reconversion au centre a totalement changé la donne et avec les premiers bons matchs à ce poste s'est installée une confiance qui lui permet maintenant d'exprimer tout son talent.

  • Kad Deb
    29661 points
  • il y a 2 mois

@VivaRCF
@Bitch Bucannon
@crazyrugby
@artillon
Je fais une réponse commune car le bouton "répondre" n'est pas disponible sous vos commentaires. Est-ce dû à mon PC ? C'est souvent le cas ces derniers temps.
Je savais que je ne ferai pas l'unanimité en écrivant cela à propos de Chavancy. Je répète que c'est un très bon défenseur, un joueur de devoir qui ne s'échappe jamais. De plus, c'est un garçon exemplaire sur et en dehors du terrain. Là n'est pas le problème.
Par contre, en attaque, lorsque le jeu prend de la vitesse et sort des schémas établis, ce qui arrive assez souvent avec un ouvreur comme Russell, Chavancy est un peu largué. Il n'a clairement pas le flair de ses coéquipiers. S'il complète bien Vakatawa en défense, je le trouve peu complémentaire offensivement en raison d'une vision du jeu et d'une qualité de passe relativement limitées. Mais encore une fois, cela n'enlève rien à ses autres qualités et je ne le considère pas comme un nul. Loin de là.
Pour les 3/4 irlandais, je pense surtout à leur système de jeu, plus qu'à leurs qualités personnelles. Ce jeu précis mais stéréotypé dont le Munster a encore usé et abusé dimanche. Bien évidemment, Ringrose et O'Driscoll sont des centres très créatifs qui savent sortir des schémas préétablis. Qui peut dire le contraire ?
Par contre, pas d'accord pour mettre Bundee Aki et les Gallois Hadleigh Parkes ou encore Jamie Roberts sur le même plan que Gordon D'Arcy. D'Arcy avait une vision du jeu et une qualité technique bien supérieure à celle de ces joueurs qui sont surtout des perce-muraille adeptes de la course rectiligne. On a bien vu les limites d'Aki et Parkes pendant la dernière CdM. Parkes, notamment, fut très transparent face à Vakatawa et Fickou. Une association qui mérite d'être renouvelée...

@Kad Deb

Tu as essayé de réactualiser la page une ou plusieurs fois ? Ça suffit le plus souvent à faire revenir les boutons "répondre ou "modifier"

@Kad Deb

Tout a fait d’accord chavancy est aujourd’hui l’identité du club et un leader du vestiaire. Certes pas le meilleur en attaque mais toujours là pour faire les efforts pour soutenir l’équipe. Pour tout ça il a légitimement ça place sur le terrain et les lolos le savent bien. Dur de voir qui pourra le remplacer quand il partira pour l’instant.

@HookAHooker

Exactement. Une équipe ne peut pas fonctionner en empilant juste des étoiles. Il faut aussi des travailleurs de l'ombre, des joueurs qui prennent moins la lumière et des leaders qui permettent de tenir lorsque le match est plus difficile.
Chavancy est incontestablement de ceux là.

  • gjc
    5783 points
  • il y a 2 mois

très bon joueur, avec cette capacité si précieuse de franchir et de donner dans le tempo. Bravo à la personne qui a eu l'idée de le repositionner en 13, aujourd'hui ça semble une évidence comme souvent avec les grandes idées.

Cela dit pas une mention pour Russell? c'est lui qui bonifie tous ces arrières talentueux

@Boukercha Oussama
"Le tout est comme une erreur scientifique : soit le mélange est homogène, soit il est hétérogène. Et on utilise le corps pur pour travailler."
je ne sais pas ce que tu as fume mais ca devait être bon car la tu m'as perdu

  • Ahma
    90989 points
  • il y a 2 mois
@Le Haut Landais

Google traduction n'est pas fiable dans le sens français > haut landais ?

@Ahma

clairement non

  • No2
    6707 points
  • il y a 2 mois
@Le Haut Landais

Bah il y a de quoi se perdre car si en effet un mélange peut-être homogène ou hétérogène le corps pur est l'inverse d'un mélange, puisqu'il est pur...donc au final, Oussama a raison c'est une erreur scientifique.

@No2

ca doit être l'age mais je ne comprend pas ce qu'il a voulu dire

  • No2
    6707 points
  • il y a 2 mois
@Le Haut Landais

Pas sûr qu'il y ait vraiment qlq chose à comprendre, mais Oussama est peut-être un peu marin et cette manie...

@Kad Deb, je ne pense pas qu'il faut juger Chavancy à l'aune des attaquants fabuleux qui l'entourent. Offensivement, ce serait cruel.
Une paire de centre, pour fonctionner au mieux, a besoin d'une complémentarité, d'une somme de compétences. O'Driscoll brillait avec D'Arcy, Ringrose joue avec Aki ou Henshaw. Les Gallois ont fait le GC avec Parkes en 12 qui a fait un excellent tournoi. Mais il y avait J. Davies à ses côtés.
Seuls les Anglais évoluent régulièrement avec un 5/8ème au poste de 12.
Chavancy est un 12 qui régule le jeu, va fixer la défense quand il porte le ballon, et il gagne des mètres, ne tente pas la passe impossible et c'est un excellent défenseur, ce que Vakatawa n'est pas à mon avis, même s'il s'améliore (et, en îlien, peut commettre des gestes un peu maladroits parfois).

Chavancy n'a pas fait un grand match ce dimanche, il a fait tomber 2-3 ballons, je pense que c'est sa performance en demi-teinte qui te fait relever le décalage avec le reste des 3/4. Mais franchement, pour moi, pas de doute, il est vraiment nécessaire au 13 et au triangle arrière comme les avants sont nécessaires pour remporter la ligne d'avantage et gagner des duels.

  • Kad Deb
    29661 points
  • il y a 2 mois

Après une période d'adaptation et bien repositionné au centre, Virimi Vakatawa a réussi à devenir aussi brillant dans le XV qu'il l'était dans le VII. Ça fait plaisir parce qu'il a l'air d'un mec avec une excellente mentalité et très bosseur.
Juste un petit bémol, si en défense il forme un duo solide avec Henry Chavancy, je ne les trouve pas très bien assortis en attaque. Chavancy est trop prévisible, trop "irlandais" dans sa manière de jouer. Il détonne dans cette ligne de 3/4 formés de joueurs rapides et instinctifs : Russell, Vakatawa, Thomas, Imhoff, Dulin... Ce n'est que mon avis, bien entendu.

  • VivaRCF
    17277 points
  • il y a 2 mois
@Kad Deb

C'est sûr qu'il n'a pas le talent offensif de ses camarades, mais c'est un joueur super précieux, qui permet à cette ligne de trois-quart de bien jouer en ayant beaucoup moins à se préoccuper du sale boulot, des rucks, etc... Et surtout c'est un capitaine qui a, j'ai l'impression, beaucoup de charisme au sein du groupe. Ensemble ils forment une paire de centre super complémentaire ! Mais tu as raison, offensivement Klemenzcak par exemple est plus intéressant.

@Kad Deb

Brian O'Driscoll doesn't like this.

@Kad Deb

Ouais fin quand tout le gratin cité à la fin de ton commentaire balbutie sin rugby et se fait des passes en reculant, Chavancy esy toujours présent pour montrer de quel côté faut aller quand on porte le ballon.
Il reste un maillon essentiel à mes yeux.

  • Flane
    4480 points
  • il y a 2 mois

Il a une armée chargé et les défenseurs qu'un simple balai. C'est du haut toulousain ?

@Flane

C'est du langage de l'hewagone.

  • Cap200
    10946 points
  • il y a 2 mois

Plus simple, mieux (et correctement, dans les règles) écrit, ça serait sympa aussi. La sobriété n'est pas l'ennemie de l'écriture, savez-vous?

@Cap200

Je plussoie !

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