Scott Higginbotham sera-t-il le joueur capable de faire passer un cap à l'UBB ?
Scott Higginbotham sera-t-il le joueur capable de faire passer un cap à l'UBB ?
Méconnu en France malgré une belle carrière en Australie, le 3e ligne débarque en Top 14 à 32 ans. Bonne pioche ?

Avec un nom pareil, il aurait pu percer à Hollywood, et sa gueule faite pour jouer le rôle d'un méchant au cinéma lui aurait sans doute ouvert quelques portes. Mais Scott Higginbotham n'a pas mis le cap sur Los Angeles. Cet été, l'Australien a pris la direction de... Bordeaux. Il était une fois à l'UBB : celui-là, Quentin Tarantino ne l'a pas écrit ! Derrière ce projet, pas de réalisateur mythique, donc, mais un homme fort du rugby français : Christophe Urios. Arrivé au chevet des Girondins plutôt qu'à celui des Bleus, le nouveau coach a fait venir le natif de Perth pour densifier son pack, à un poste finalement épargné par le mercato (Luke Braid libéré ; Leroy Houston au BO).

Une première expérience en Europe pour un joueur finalement assez méconnu en France.

34 sélections chez les Wallabies

Demandez aux suiveurs du ballon ovale dans l'Hexagone de vous citer les grands 3e lignes australiens de ces dix dernières années. George Smith, bien sûr. David Pocock, évidemment. Sans oublier l'actuel capitaine, l'excellent Michael Hooper. Et Scott Higginbotham dans tout ça ? Seuls les amoureux du Super Rugby sont familiers avec celui qui a tout de même porté le maillot des Wallabies à 34 reprises. 

International depuis 2010, il remporte le Super Rugby l'année suivante avec les Reds du Queensland. Une épopée magique avec les Genia, Cooper, Ioane ou les frères Fainga'a qui lui permet d'intégrer le squad de Robbie Deans pour la Coupe du monde 2011. Mais n'est jamais vraiment entré dans les plans de Michael Cheika : sa non-sélection pour le prochain Mondial n'est pas une surprise. 

Puissant (1,95m pour 110kg), et polyvalent (il peut jouer 8 ou 3e ligne aile), Higginbotham n'est pourtant pas qu'un bourrin. Mobile et plutôt rapide pour son gabarit, il est capable de mettre son équipe dans l'avancée, faire marquer... mais aussi d'aller lui-même derrière la ligne d'en-but, avec pas moins de 41 essais en Super Rugby. Le record absolu pour un avant dans le championnat...

Passé par les Melbourne Rebels et le Japon, avant de retourner aux Reds en 2017, il n'a pas vraiment réussi à redorer le blason de la franchise, même s'il sort d'une saison personnelle aboutie.

Super Rugby - Double ''chisté'' pour le record du futur Bordelais Scott Higginbotham [VIDÉO]Super Rugby - Double ''chisté'' pour le record du futur Bordelais Scott Higginbotham [VIDÉO]Peut-il faire passer un cap à l'UBB ? "Le rugby est top et le groupe est incroyable, confie-t-il au site du club. Il y a quelques "vieux" mais aussi beaucoup de jeunes dans l’équipe qui ont joué les deux matches amicaux. Je sens que le groupe a énormément de potentiel." Pour rappel, Bordeaux-Bègles n'a toujours pas disputé les phases finales du championnat depuis sa remontée dans l'élite... en 2011.

Ancien coéquipier de Kane Douglas en sélection, mais aussi de Blair Connor, il poursuit :

Je suis dans une position où je ne sais pas quoi attendre de tous les matches que je vais jouer. La seule chose que je peux appréhender, ce sont les joueurs que j'ai déjà affronté par le passé. Dans le Super Rugby, où tu joues chaque année les mêmes joueurs, ça peut vite devenir répétitif. Tu connais le style de jeu de chaque joueur, ce qu'ils vont faire... et c'est pareil de leur côté, ils te connaissent par cœur. Jouer dans une nouvelle compétition, où je ne sais pas à quoi m'attendre, me permet de rester sur mes gardes. C'est excitant car ils ne connaissent pas mon jeu.

Les fidèles de Chaban-Delmas, eux, vont apprendre à le connaître. Au point de faire du joueur de 32 ans leur nouvelle coqueluche ? Forfait contre Brive en amical (Brive), il devrait tenir sa place contre le Stade Toulousain pour la 1ère journée de championnat.

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Ben ce soir il pourrait commencer par aider l'UBB à passer le cap...itole.
Le sourire du jour :

https://lelinzhou.blogspot.com/2019/08/le-sourire-du-23-aout.html

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