RUGBY. La légende landaise et du XV de France, André Boniface, est décédée à l'âge de 89 ans
André Boniface est mort ce lundi matin à 89 ans. Crédit photo (Lamourdumaillot)
C'est des nouvelles que nous n'aimons pas apprendre pour débuter une semaine, mais la légende du rugby français, André Boniface, nous a quitté ce lundi matin à l'âge de 89 ans.

Porte-drapeau du French Flair dans les années 1960, André et son frère Guy Boniface ont été les pionniers de ce jeu fait d'évitements et de courses chaloupées. Tristement, c'est donc à l'âge de 89 ans que la légende du rugby français s'est éteint, dans ses Landes natales, à Hossegor. 

Personnage singulier du rugby français, ce dernier a porté le maillot du XV de France à 48 reprises entre 1965 et 1966, avec son lot de titres. En effet, avec les Bleus, l'aîné de la fratrie a remporté quatre Tournois des 5 Nations. Le centre ou ailier a d'ailleurs marqué onze essais sur la scène internationale. 

André Boniface, c'est aussi une figure en club, au Stade Montois, ou ce dernier est resté pas moins de vingt ans, toujours avec la même passion. Avec son frère, son double, il réussit à hisser Mont-de-Marsan au sommet du rugby français. 

En 1963, il parvient à remporter le championnat de France, face aux voisins de Dax. Il gagne aussi le Challenge Yves du Manoir par trois fois. 

En France, son héritage est immense et sa reconnaissance après sa carrière méritée. Il reçoit la Légion d'honneur en 1989, puis intègre le Temple international de la renommée du rugby en 2005. Seulement six joueurs français ont reçu ce privilège. 

Sur le pré, André Boniface était l'élégance à l'état pur, le précurseur de la célèbre passe croisée, tant la réalisation de ce geste technique avec son frère était naturelle. 

"Boni" nous a donc quitté, mais personne n'oubliera ce créateur hors pair, cet amoureux des Landes qui a inspiré toute une génération de joueurs. 

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