RUGBY. Fin de l'aventure pour Virimi Vakatawa à Bristol : un futur incertain pour l'ancien Tricolore ?
Après une saison avec les Bristol Bears, Virimi Vakatawa, centre international français, quitte le club. Crédit image : Screenshot Youtube
Les Bristol Bears ont confirmé que Virimi Vakatawa, leur centre international, ne sera pas présent la saison prochaine. Auteur de quatre essais en 19 matchs, il part en quête de nouveaux horizons.

Le centre international français Virimi Vakatawa, 32 ans, ne portera plus le maillot des Bristol Bears la saison prochaine. Le club anglais a confirmé que le joueur, qui a marqué quatre essais en 19 apparitions la saison dernière, poursuivra sa carrière ailleurs.

Rugby. Premiership. Que devient l’ancien international français Virimi Vakatawa avec son club de Bristol ?Rugby. Premiership. Que devient l’ancien international français Virimi Vakatawa avec son club de Bristol ?Cette nouvelle intervient après que les Bears ont offert à Vakatawa une chance de revenir au rugby professionnel. Une décision médicale en France liée à une maladie cardiaque l'avait en effet obligé à mettre un terme à sa carrière dans un premier temps.

Recruté par Bristol après une performance remarquable avec les Barbarians sous la houlette de Pat Lam l'an passé, Vakatawa avait rapidement trouvé ses marques dans le West Country. Un conseil indépendant de cardiologues avait déclaré l'ancien joueur du Racing 92 apte à rejouer, permettant ainsi son retour tant attendu sur les terrains.

Le directeur du rugby de Bristol, Pat Lam, a exprimé sa gratitude envers Vakatawa : "V a eu un impact exceptionnel sur et en dehors du terrain et a récompensé la confiance que le club a placée en lui. Surmonter les défis après une absence du jeu montre la qualité de l'homme. Ce fut un réel privilège d'avoir un joueur de cette trempe aux Bears."

RUGBY. VIDÉO. L’autobus Vakatawa a marqué un essai tonitruant en AngleterreRUGBY. VIDÉO. L’autobus Vakatawa a marqué un essai tonitruant en AngleterreLe départ de Vakatawa laisse un vide au sein des options de centres des Bears, surtout avec le transfert de Piers O'Conor au Connacht. Bristol devra compter sur James Williams, Benhard Janse van Rensburg et Kalaveti Ravouvou, ainsi que sur le jeune Joe Jenkins, pour combler ce manque avant la saison 2024/25.

De son côté, Vakatawa a exprimé sa reconnaissance envers le club : "Merci à Pat et aux Bears de m'avoir accueilli. J'ai adoré mon séjour ici, même s'il n'a duré qu'une saison. Les garçons et tout le personnel ont été formidables. Merci aussi aux fans pour leur soutien infaillible."

La destination future de Vakatawa reste incertaine. Pour l'heure, il lui ait toujours impossible d'évoluer dans l'Hexagone. Mais il ne semble pas prêt à raccrocher les crampons pour autant. L'ancien international à 7 et XV français va-t-il rebondir ailleurs en Premiership ou bien tenter l'aventure dans un autre championnat ?

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