Rio 2016 - Rugby à 7. Francois Hougaard a offert sa médaille de bronze à Seabelo Senatla
Beaucoup de respect chez les Sud-Africains.

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L'Afrique du Sud a décroché la médaille de bronze aux Jeux olympiques. Blessé, Seabelo Senatla n'en a pas eu, mais Francois Hougaard la lui a donnée.

S'il y a bien un joueur des Blitzboks qui méritait de repartir de Rio avec une breloque autour du cou, c'est bien Seabelo Senatla. Star de la sélection sud-africaine depuis son arrivée en 2013 grâce à ses capacités de finisheur et sa formidable vitesse, c'est l'un des meilleurs joueurs de rugby à 7 au monde. Arrivé en forme au Brésil, il a cependant dû déclarer forfait après le quart de finale face à l'Australie en raison d'une fracture du poignet droit.
VIDEO - Sevens : le bolide Seabelo Senatla laisse son adversaire sur place et inscrit l'essai du week-end
Il a donc été remplacé par Francois Hougaard pour la demie puis la finale pour la 3e place comme le permet le règlement. Lequel indique également que seuls les 12 joueurs couchés sur la feuille de match pourront monter sur le podium. Au moment de recevoir leur médaille de bronze suite à leur victoire sans appel sur le Japon (14-54), les Sud-Africains ont tout fait pour que Seabelo Senatla prenne part aux célébrations, mais ce n'était pas possible. "C'est normal, indique ce dernier à Sport 24. Si un réserviste est appelé, ça veut dire que je sors du groupe, et qu'il doit être sur le podium".

Francois Hougaard ne l'a cependant pas vu de cet oeil-là et a donc décidé de donner sa médaille à Senatla. "Il voulait me la donner mais moi je lui ai répondu qu'il devait la garder car c'est lui qui avait joué." Avoir participé à cette aventure lui suffit même s'il n'a pas pu monter sur la 3e marche. "Au bout de compte, c'est l'équipe qui compte et pas moi. Ce qui compte c'est que nous ayons remporté la médaille de bronze." Nul doute que même s'ils visaient l'or, cette médaille a désormais beaucoup de valeur aux yeux de Seabelo Senatla. Il a d'ailleurs tenu à remercier son coéquipier pour son geste qui lui va droit au cœur.

"Francois m'a donné (enfin forcé à accepter) sa médaille quand nous sommes revenus au village olympique en disant que je l'avais plus méritée que lui."

"J'ai un très grand respect pour lui. Cela montre bien quel homme il est."

"Il ne faut pas oublier que les choses matérielles disparaissent. Mais les souvenirs, c'est ça nous désirons le plus et je suis heureux que Francois et moi puissions ramener ça à la maison."

"Tu es vraiment quelqu'un de spécial Francois, ça a été un honneur de passer du temps avec toi. J'ai beaucoup appris à tes côtés."

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  • Iyhel
    22982 points
  • il y a 3 ans

Je me suis posé précisément la question d'une médaille pour Senatla pendant la remise des médailles, je me disais que si la règle était de île, les Bokke trouveraient quelque chose. Tout mon respect à Hougaard pour sa générosité et son amitié.

  • mimi12
    76191 points
  • il y a 3 ans

Je trouve cette règle un peu débile car c'est une équipe entière qui s'est battue pour une breloque ! Très beau geste fort en symbole !

  • straits
    19227 points
  • il y a 3 ans

J'aime bien ce geste pour deux raisons. Parce qu'il est plein de générosité tout d'abord et véhicule de belles valeurs de partage.
Ensuite, je me dis qu'il y a quelques années ce genre de geste entre noir ou métis et blanc n'aurait pas pu être et que les hommes sont maintenant un peu plus égaux dans les coeurs en AFS.
Ou au moins pour certains.

  • sha1966
    54815 points
  • il y a 3 ans

ils n'ont pas e poids des handballeurs francais qui, à Londres, ont menacés de ne pas monter sur le podium si j. fernandez, blessé, n'avait pas sa breloque

  • AKA
    49016 points
  • il y a 3 ans

Pitoyable le comité olympique dépense sans compter, ramasse des millions en droits et publicités, rémunère grassement ses dirigeants mais est incapable de donner une breloque à l' ensemble des joueurs, lamentable!!!

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