Retraite internationale pour Ali Williams
Ali Williams a porté à 77 reprises le maillot des All Blacks.

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Le champion du monde 2011 prend sa retraite internationale et renonce donc au maillot All Black. Le 2e ligne des Blues souhaite laisser la place aux jeunes.
Ali Williams et les All Blacks, c'est fini ! Récemment appelé par Steve Hansen pour préparer la tournée estivale face à la France, le deuxième-ligne des Auckland Blues a renoncé à ces matchs et ne portera plus jamais le maillot à la fougère argentée.

Après onze années chez les Blacks et 77 sélections, Williams préfère laisser sa place aux jeunes, qui le poussent depuis deux ans vers la sortie. Luke Romano, Sam Whitelock, Brodie Retallick... autant de joueurs qui devancent le capitaine des Blues dans la hiérarchie. Avec trois Mondiaux à son actif et une coupe Webb Ellis en 2011, les Blacks perdent tout de même l'un de leurs joueurs les plus expérimentés. Mais Steve Hansen a tenu à saluer son ancien joueur :

Ali a été un fantastique All Black. Il a porté son maillot avec beaucoup de fierté. Il fait preuve d'intégrité en laissant la place aux jeunes et en plaçant l'intérêt de l'équipe avant tout. Il aurait joué beaucoup plus de test-matchs dans sa carrière s'il avait pu échapper aux blessures. Cela prend du courage de revenir au plus haut niveau après ces blessures, ce qui prouve à quel point Ali est un grand homme et un grand joueur.

Williams continuera néanmoins sa carrière en Super Rugby. Cette décision ravit John Kirwan, son coach : «Beaucoup de joueurs, arrivant à son âge, décident de partir à l'étranger mais il s'implique avec les Blues et restent afin de faire progresser les jeunes. C'est fantastique.» A 32 ans, nul doute que Williams possède encore quelques années de rugby dans les jambes.

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  • Kadova
    31045 points
  • il y a 7 ans

C'est une belle decision. Je l'avais rencontre a Wellington, et il me paraissait tres bien.

@Clement : et reste (avant-derniere ligne).

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