Mike Phillips sous pression avant le Tournoi
Rob Howley attend le retour en forme de son demi-de-mêlée.

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En vue du prochain Tounoir, le sélectionneur gallois Rob Howley espère un retour du demi-de-mêlée Mike Phillips à son meilleur niveau.
L’an passé, le Pays de Galles ne faisait qu’une bouchée de l’édition 2012 du Tournoi malgré des matchs difficiles notamment face à l’Irlande (21-23) ou encore l’Angleterre (12-19). Et s’ils espèrent accrocher un nouveau Grand Chelem à leur palmarès, les Gallois auront besoin d’un Mike Phillips (30 ans) à son meilleur niveau. C’est en tout cas ce qu’avance le sélectionneur du Poireau, Rob Howley : « Il a déjà retrouvé un certain niveau de forme. Il faut désormais qu’il passe à l’échelon supérieur. » Il y a comme des airs de Phillips dépendance derrière ses déclarations, et Howley ne s’en cache pas.

Des propos qui vont à n’en pas douter mettre une certaine pression sur les épaules du demi-de-mêlée de Bayonne. « Lorsqu’il joue pour son pays, il fait entre 60 et 70 passes par match, alors qu’en France il tourne autour des 25-30. Il doit se mettre à niveau. » Pour parvenir à ses fins, Howley a donné certaines consignes à son joueur et l’a aussi aiguillé sur le style de jeu pratiqué à Bayonne afin qu’il reprenne confiance. « Au top de sa forme, c’est sans doute le meilleur demi-de-mêlée de l’hémisphère nord. »

Phillips est certes attendu, il n’est pas non plus le seul à pouvoir évoluer derrière la mêlée. Sur les 35 joueurs retenus, Tavis Knoyle (22 ans) des Scarlets ou encore Lloyd Williams (23 ans) de Cardiff figurent parmi les jeunes joueurs capables de prendre la suite. « La concurrence est bien présente, mais s’il retrouve son meilleur niveau, il aura un énorme impact sur nos performances lors de ce Tournoi. » Il fera sans doute tout pour que son pays remporte à nouveau le Tournoi, quitte à pourquoi pas se jouer de la règle comme en 2011.



Sources : ESPN Scrum, Planet Rugby
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  • Kadova
    31045 points
  • il y a 7 ans

En 2011, c'est Waynes Barnes, arbitre de touche, qui s'etait plante. Z'auriez fait quoi a sa place 🙂

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