Jonny Wilkinson finalement avec les Lions ?
Wilkinson pourrait finalement s'envoler pour l'Australie

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Après avoir décliné l'offre d'intégrer les Lions pour la tournée en Australie, le Toulonnais pourrait finalement prendre l'avion pour palier à une blessure.
Et si Jonny Wilkinson affrontait les Wallabies cet été dans le cadre de la tournée des Lions britanniques en Australie ? Non retenu par Warren Gatland dans le groupe initial de 37 joueurs, l'ouvreur anglais pourrait finalement prendre l'avion. La raison ? Il serait le premier joueur appelé en cas de blessure dans les lignes arrières. Pour l'instant, cette sélection n'a pas lieu d'être, aucun joueur ne s'étant désisté. Mais après avoir été élu meilleur joueur européen de l'année, Wilko a considérablement augmenté ses chances de participer à l'aventure.

A presque 34 ans, le Toulonnais pourrait donc porter une nouvelle fois le maillot des Lions. C'était pourtant loin d'être envisageable il y a moins d'un mois puisque le joueur, fatigué et désirant laisser sa place aux jeunes, aurait décidé de dire non à Warren Gatland. Le Néo-Zélandais avait finalement retenu Owen Farrell et Jonathan Sexton à l'ouverture. Si Wilkinson avait décliné l'offre originelle de Gatland, c'est parce que la saison en France ne se finit que dans deux semaines. Après la demi-finale de vendredi soir face au Stade Toulousain, l'Anglais espère bien retrouver le Stade de France dans une semaine pour une deuxième finale d'affilée. Jonny a réagi aux rumeurs l'envoyant en Australie :

On m'a demandé si je remplacerai un joueur blessé. J'ai répondu «volontiers» mais laissez-moi aller au bout de la saison pour voir si je ne suis pas plutôt celui qui a besoin d'un remplaçant. Je ne peux garantir l'état dans lequel je serai mais je suis heureux de donner tout ce que j'ai sur un terrain. Si je peux tenir le coup physiquement en cas de blessure, tant mieux. Sinon, ils ne perdent pas grand chose.

Wilko souligne donc que son état de santé sera déterminant dans son choix de prendre, ou pas, l'avion pour l'Australie. Après une première coupe d'Europe et un possible premier titre de champion de France, une tournée avec les Lions serait la conclusion parfaite d'une saison plus qu'aboutie pour le champion du monde 2003.

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En fait, ce serait même peut-être le meilleur moment de prendre la retraite, en pleine gloire...
Respect [1] Sir Wilkinson!

[1] En anglais dans le texte...

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