H CUP. Steffon Armitage élu joueur européen de l'année
H CUP. Steffon Armitage élu joueur de l'année.

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H CUP. Steffon Armitage élu joueur européen de l'année. Le troisième ligne anglais du RCT succède à son compatriote Jonny Wilkinson et devance Chris Ashton, Schalk Brits et Jacques Burger.
Voici une belle reconnaissance pour Steffon Armitage. Le troisième ligne anglais du RC Toulon vient d'être élu joueur européen de l'année par l'ERC. Il succède ainsi à son coéquipier et compatriote Jonny Wilkinson, qui avait remporté cet honneur en 2013. Wilko était d'ailleurs encore en lice cette année, de même que les joueurs des Saracens Chris Ashton, Schalk Brits et Jacques Burger.

Repositionné en N°8 après la grave blessure de Chris Masoe, Steffon Armitage a signé des phases finales éblouissantes. Il a en effet été élu homme du match en 1/4 contre le Leinster, en 1/2 contre le Munster et en finale contre les Saracens ! Difficile de faire mieux.

Des performances qui lui ont permis d'acquérir une belle collection de vases. En attendant une sélection avec le XV de la Rose ? En Angleterre, les médias mettent de plus en plus la pression sur Stuart Lancaster, qui jusque-là, refusait de sélectionner des joueurs n'évoluant pas au pays. L'ancien joueur des London Irish a en tout cas reçu un soutien de poids récemment, celui de Sir Clive Woodward, l'entraîneur des champions du monde 2003, qui milite pour sa sélection dans sa dernière chronique pour le Daily Mail :

« Nous sommes à 16 mois de la Coupe du monde et nous devons mettre toutes les chances de notre côté pour la remporter sur notre sol (…) c'est la décision la plus importante que doit prendre Stuart Lancaster depuis son arrivée à la tête du XV de la Rose. Il ne doit pas y avoir d'autres critères de sélection que les performances et le mérite. Je ne dis pas que Steffon Armitage s'imposera comme titulaire indiscutable mais est-ce que l'Angleterre ferait mieux de sélectionner un joueur en très grande forme, qui vient de remporter la H Cup, et qui offre un profil de jeu totalement différent de Chris Robshaw, Tom Wood, Tom Croft, Billy Vunipola et Ben Morgan ? Catégoriquement, oui. (…) Armitage est rapide, habile avec le ballon, incroyable au plaquage et gagne 4 ou 5 turnovers pour son équipe par match. C'est de l'or à l'âge du rugby moderne.

Il est tellement bon que Toulon a modifié la composition de son pack pour lui. Troisième ligne aile ouvert (openside) est sans doute sa meilleure position, mais Toulon l'a transformé et a fait de lui le seul N°8 au monde d'1m75, et cela fonctionne. Mon vieil adversaire Bernard Laporte – le professeur fou – a eu formidablement raison sur ce coup. La meilleure troisième ligne de mon époque était le fameux trio Neil Back – Lawrence Dallaglio – Richard Hill et je me moquais des numéros qu'ils portaient (...) Je suis un grand fan de Chris Robshaw, il est devenu un grand capitaine, mais à mon avis, il peut devenir un troisième ligne aile côté fermé (blindside) de classe mondiale (...) Nous pourrions effrayer le monde du rugby cet automne avec Tom Croft en N°8, et Chris Robshaw et Steffon Armitage à ses côtés.

Steffon Armitage fera t-il son grand retour en sélection prochainement ? Affaire à suivre. En tout cas, Mourad Boudjellal lui-même ne s'y oppose pas, comme il l'a affirmé à Sky Sport News :

« C'est bien car ça veut dire qu'ils jouent pour Toulon. Mais pour l'Angleterre, surtout avec une Coupe du monde qui arrive, il se doit de choisir les meilleurs joueurs. Juste parce que Jonny Wilkinson et les frères Armitage jouent en France, cela ne veut pas dire qu'ils ne sont plus Anglais. L'entraîneur fait ce qu'il veut mais c'est une règle stupide, vraiment stupide. C'est du protectionnisme mal placé et aujourd'hui vous punissez des joueurs qui ont choisi d'aller à l'étranger pour des raisons financières ».

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Belle récompense! Bravo à lui!

@Cahues, l'obstruction de Farell n'était pas illusoire. Habana tape un coup de pied à suivre, continue sa course pour éventuellement récupérer le ballon et Farell met son bras à hauteur de cou. Mais effectivement Habana en fait de trop en se jetant en arrière, et ça c'est regrettable.

  • bia50
    1518 points
  • il y a 7 ans

Belle récompense pour sa saison.

C'est un coup à ce que Bastareaud soit appelé en équipe d'Angleterre... Sur un malentendu tout est possible...

Ou que Lancaster fasse jouer Armitage au centre...

Une distinction qui ne souffre d'aucune contestation, comme d'ailleurs beaucoup de joueurs de Toulon, cet énergumène a réalisé une superbe saison.

Un très grand bonhomme !!!!!! Il est impressionnant et avec Mathieu Bastaraud ils font la paire dans les regroupements

  • cahues
    142157 points
  • il y a 7 ans

Tout a fait d'accord avec cette distinction pour les prestations exemplaires de l'anglais sous le maillot Toulonnais.Pour la selection avec le XV de la rose c'est toujours la meme rengaine a l'approche de la coupe du monde et au final Steffon sera bien entendu dans le groupe.Par contre j'ai pas aimé du tout
le "cinéma" d'Habanna sur une illusoire obstruction d'un joueur de Saracens!

Les Sud Af me semblent beaucoup plus pragmatiques : ils ont rappelé Botha et Steenkamp pour la tournée d'automne et je ne suis pas sûr qu'ils ne rappellent pas Habana ou d'autres pour le prochain 4 Nations. Et des voix se sont élevées pour que Kockott soit appelé dès cet été.

La différence, c'est qu'ils ont de grands réservoirs de joueurs. Le choix des joueurs de retourner jouer au pays ou, au moins, en super rugby s'explique par la volonté de rester visible par le sélectionneur et, certainement, de pouvoir répondre présent en cas de convocation, sans soucis de calendrier ou autre.

Pour Steffon Armitage, oui, c'est étonnant de vouloir s'en passer. C'est un joueur vraiment exceptionnel. C'est même dommage qu'il ait déjà compté des sélections avec l'équipe d'Angleterre, vu qu'il aurait certainement pu postuler pour l'EdF où il aurait eu une place de titulaire assez indiscuté, même avec PSA.

Comment empêcher les Anglais de gagner la Coupe du Monde 2015 ?
Facile, il suffit que les clubs français embauchent à prix d'or Farrell, Robshaw, Goode, May, Brown, Care, etc...

  • Grisou
    17632 points
  • il y a 7 ans

Et dire que les recruteurs les ont laissé filer quand ils étaient gamins les deux frangins Armitage...

  • gabach
    4451 points
  • il y a 7 ans

la ont parle de lui mais je pense que les sud'af fairait bien d en faire autant avec burden et juan smith les deux revelation de la saison a toulon d ailleurs la preuve et cette finale ou ces deux joueurs ont montrer leur potentiel.en tout cas toulon a le nez creux pour ce qui est des joueurs soit disant perdu et qui finalement se revele de formidable monstre qui se reveille.

  • HH
  • il y a 7 ans

Armitage joueur de l'année...rien à redire..c'est mérité. En revanche je trouve anormal que Matt Giteau n'ait pas été en lice pour ce titre (à la place de Burger par exemple qui décapite presque autant qu'il plaque).

Excellent joueur qui conclue de manière magistrale sa saison. Je suis d'avis qu'il doit être tester dans le XV de la rose, ce joueur à toute sa place.

Par contre je crois que c'est Bastareaud qui a été élu homme du match sur la demie finale et non Armitage.

Je suis intimement convaincu qu'il n'aurait pas autant explosé s'il était resté en Angleterre.

  • Hayman Melville
  • il y a 7 ans

Mérité.
Et absence en sélection incompréhensible.

Franchement on adore ce joueur, un peu a l'instar de Wilko il reste discret sur ses prestations, régale les (télé)spectateurs, toujours dispo après les entrainements; bref la classe.

Il a connu un passage a vide l'an dernier et a était un peu mis de coté et beaucoup de monde en a était surpris (moi le 1er), mais cette année il a littéralement explosé, et qui plus est a un poste qui n'était absolument pas le sien, donc respect.

Pour en revenir a sa non sélection, on va pas s'en plaindre ici, mais faut reconnaitre qu'il le mérite amplement et qu'on serait ravi de le voir jouer pour son pays; malheureusement pour lui, et pour d'autres expatriés, la vieille Albion n'est pas prête, et ce meme chez les supporters. Pour en avoir un peu discuté avec eux samedi soir, pour beaucoup (pour ne pas dire 95%) le fait que le joueur n'évolue pas dans le championnat il est normal qu'il ne soit pas en equipe nationale.
Dommage pour eux, et tant mieux pour les autres...

Il le mérite amplement! C'est un très très grand joueur!

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