72 essais en 94 matchs : qui est Suliasi Vunivalu, la nouvelle star du XIII qui arrive à XV ?
72 essais en 94 matchs : qui est Suliasi Danivalu, la nouvelle star du XIII qui arrive à XV ?
Le Fidjien pourrait faire les beaux jours des Queensland Reds dès 2021... mais aussi de l'Australie.

Il a 24 ans, est né aux Fidji mais joue à l'aile... en NRL, le championnat treiziste australien. Non, nous ne sommes pas en 2016, et Semi Radradra ne vient pas d'annoncer son départ pour le rugby à XV ! Trois ans plus tard, un joueur du même profil que l'actuel Bordelais a pourtant choisi de franchir lui aussi le rubicon : Suliasi Vunivalu.

Le Fidjien est loin d'être inconnu sur la planète XIII.

Arrivé en Nouvelle-Zélande à l'âge de seize ans, il est d'abord formé à XV avant d'être repéré par les Blues d'Auckland. Mais il choisit de changer de code pour rejoindre le Storm de Melbourne, l'une des équipes phares de la NRL. Bien lui en a pris... En 2016, Vunivalu a 20 ans, et débute dans #LeMeilleurChampionnatDuMonde. Et le gamin n'a pas froid aux yeux : 23 essais pour sa première saison, et le titre de meilleur marqueur d'essais ! Le dernier rookie a avoir marqué (presque) autant d'essais que lui pour ses débuts ? Un certain Israel Folau...

Deux fois finalistes de la NRL, il remporte le titre suprême en 2017, où il termine à nouveau meilleur marqueur d'essais de la compétition. Il compte au total 72 réalisations en 94 apparitions ! Bref, une machine à marqueur logiquement repérée par les recruteurs. Et ce sont les Queensland Reds qui ont raflé la mise : Vunivalu arrivera en 2021, et signe un contrat de deux ans avec la province. Il faudra donc patienter pour le voir à l'action, mais on a déjà hâte.

Avec les Wallabies plutôt que les Fidji ?

Ce renfort pourrait bien être saluée en interne par... Dave Rennie, le nouveau sélectionneur des Wallabies. S'il est né aux Fidji et qu'il a représenté son pays natal sur la scène internationale treiziste, Vunivalu est sélectionnable avec l'Australie puisqu'il y vit depuis plus de trois ans. Après Samu Kerevi, Henry Speight, Tevita Kuridrani mais aussi Marika Koroibete, Taqele Naiyaravoro, Eto Nabuli ou Sefa Naivalu, les Wallabies pourraient continuer de renforcer leur ligne de 3/4 avec des Fidjiens.

S'il réussit son retour à XV ! Car attention, tous les treizistes n'ont pas forcément réussi chez les quinzistes, malgré quelques gros CV.

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