FLASHBACK. 1999. Le premier essai de Brian O'Driscoll avec l'Irlande

FLASHBACK. 1999. Le premier essai de Brian O'Driscoll avec l'Irlande
FLASHBACK.1999. Le premier essai de Brian O’Driscoll avec l’Irlande.
Ce samedi face au XV de France, Brian O'Driscoll jouera le dernier match de sa longue carrière de rugbyman. L'occasion de revenir sur ses essais en vert. Ce samedi au Stade de France face au XV de France, Brian O'Driscoll jouera le dernier match de sa longue carrière de rugbyman. À 35 ans, et après avoir rechaussé les crampons une année de plus, à la demande des supporters irlandais et du sélectionneur, le centre international du Leinster aux désormais 140 sélections, ce qui est un record mondial, tirera sa révérence après 15 ans de (très) bons et (très) loyaux services. Quinze années que BOD régale tout un peuple mais également toute la planète ovale grâce à ses courses imprévisibles. Si aujourd'hui ces dernières sont un peu plus rectilignes et plus en puissance, et qu'il s'est mué en passeur décisif, il fut un temps où celui que beaucoup considèrent comme le meilleur à son poste, laissait la défense derrière lui pour marquer.

À cette époque, les maillots moulants n'existaient pas. À tout juste 20 ans, le jeune Brian, qui avait de faux airs de Leonardo DiCaprio, s'emblait d'ailleurs nager dans le sien malgré ses épaulettes. Après avoir joué son premier match pour la sélection nationale face à l'Australie en juin 1999, il est aligné en octobre de la même année contre les USA lors de la Coupe du monde. Un match largement remporté par les Irlandais (53-8) durant lequel BOD a marqué son premier essai. « Un avenir fantastique attend ce jeune homme » annonçait à l'époque le commentateur. Voilà ce qui s'appelle avoir du nez.