Rio 2016 - Rugby à 7. Francois Hougaard a offert sa médaille de bronze à Seabelo Senatla

Rio 2016 - Rugby à 7. Francois Hougaard a offert sa médaille de bronze à Seabelo Senatla
Beaucoup de respect chez les Sud-Africains.
L'Afrique du Sud a décroché la médaille de bronze aux Jeux olympiques. Blessé, Seabelo Senatla n'en a pas eu, mais Francois Hougaard la lui a donnée.

S'il y a bien un joueur des Blitzboks qui méritait de repartir de Rio avec une breloque autour du cou, c'est bien Seabelo Senatla. Star de la sélection sud-africaine depuis son arrivée en 2013 grâce à ses capacités de finisheur et sa formidable vitesse, c'est l'un des meilleurs joueurs de rugby à 7 au monde. Arrivé en forme au Brésil, il a cependant dû déclarer forfait après le quart de finale face à l'Australie en raison d'une fracture du poignet droit.
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Il a donc été remplacé par Francois Hougaard pour la demie puis la finale pour la 3e place comme le permet le règlement. Lequel indique également que seuls les 12 joueurs couchés sur la feuille de match pourront monter sur le podium. Au moment de recevoir leur médaille de bronze suite à leur victoire sans appel sur le Japon (14-54), les Sud-Africains ont tout fait pour que Seabelo Senatla prenne part aux célébrations, mais ce n'était pas possible. "C'est normal, indique ce dernier à Sport 24. Si un réserviste est appelé, ça veut dire que je sors du groupe, et qu'il doit être sur le podium".

Francois Hougaard ne l'a cependant pas vu de cet oeil-là et a donc décidé de donner sa médaille à Senatla. "Il voulait me la donner mais moi je lui ai répondu qu'il devait la garder car c'est lui qui avait joué." Avoir participé à cette aventure lui suffit même s'il n'a pas pu monter sur la 3e marche. "Au bout de compte, c'est l'équipe qui compte et pas moi. Ce qui compte c'est que nous ayons remporté la médaille de bronze." Nul doute que même s'ils visaient l'or, cette médaille a désormais beaucoup de valeur aux yeux de Seabelo Senatla. Il a d'ailleurs tenu à remercier son coéquipier pour son geste qui lui va droit au cœur.

"Francois m'a donné (enfin forcé à accepter) sa médaille quand nous sommes revenus au village olympique en disant que je l'avais plus méritée que lui."

"J'ai un très grand respect pour lui. Cela montre bien quel homme il est."

"Il ne faut pas oublier que les choses matérielles disparaissent. Mais les souvenirs, c'est ça nous désirons le plus et je suis heureux que Francois et moi puissions ramener ça à la maison."

"Tu es vraiment quelqu'un de spécial Francois, ça a été un honneur de passer du temps avec toi. J'ai beaucoup appris à tes côtés."