VIDEO. Insolite - USAP : un talonneur de 18 ans traverse le terrain contre le Leinster en amical
L'Usap a battu le Leinster sur le score de 42-32 en amical.

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L'Usap affrontait le Leinster en match de préparation vendredi dernier. L'occasion pour un jeune talonneur du club de s'illustrer en traversant le terrain et de réaliser un match plus que correct.

A 18 ans, un vendredi soir, il y a ceux qui sortent dans les bars, avec les potes, enchaînant les pintes de bière. Puis il y a ceux, plus rares, qui jouent une mi-temps contre le Leinster. C'est le cas de Lucas Velarte. Le jeune talonneur, formé à l'Usap, a eu l'occasion de jouer son premier match avec les professionnels contre les triple champions d'Europe irlandais.

Entré à la mi-temps (19-17 pour l'Usap), Velarte réalise une belle performance. Présent dans les fondamentaux où le club catalan a été plutôt dominateur, le talonneur s'est également fait remarquer par son explosivité, sa vitesse et sa capacité de grattage. On joue depuis un gros quart d'heure dans la deuxième période quand Jens Torfs passe les bras pour son jeune coéquipier. Ce dernier s'arrache, évite un plaquage grâce à un raffut, puis dépose l'arrière irlandais sur 5-6 mètres avant de se faire rattrapper à l'entrée des 22 mètres (10ème secondes sur la vidéo). Une action dont il se souviendra : "Je me suis dit : " c'est pas possible, je suis en train de traverser, j'ai entendu le bruit du stade, du coup j'ai accéléré. J'ai tout donné pour aller au bout mais je n'ai pas eu assez de confiance en moi." raconte-t-il.

J'étais en plein rêve.

Il n'était pourtant pas prévu qu'il participe à ce match. A la recherche d'un talonneur depuis l'inaptitude de Brice Mach, l'Usap a donc fait confiance à Lucas Velarte pour remplacer Raphael Carbou à la mi-temps. Un rêve de gosse qui se réalise pour celui qui a commencé le rugby dans ce même club : "J'étais surpris et très content. Au début j'ai pas réalisé. Fouler la pelouse d'Aimé-Giral c'est mon rêve depuis tout petit, j'étais tellement heureux mais j'avais une pression de dingue. J'ai pas dormi de la nuit." Il ajoute : "Dans les vestiaires, je regardais tous les joueurs, leur préparation et j'appréhendais. Jouer contre le Leinster surtout, même si l'équipe était remaniée, ils sont quand même trois fois champions d'Europe. C'est une équipe magique, heureusement, les joueurs ont su me mettre à l'aise donc quand je suis entré sur le terrain, j'avais plus de pression, juste envie de jouer au rugby." De l'envie il en a montré, comme lorsqu'il gratte un ballon sur les cinquante mètres, pour un turnover qui amène à l'essai de Deghmache (2 min 13 sur la vidéo), autre grand espoir du club catalan.

Quelques extraits de son match en vidéo : 

L'Usap s'offre le Leinster

42-32. Fin du match, Perpignan bat le Leinster en amical. Même si cette équipe irlandaise était largement rajeunie, les Catalans ont tout de même réussi à faire tomber un des plus gros clubs d'Europe. Une victoire qui a rappelé des bons souvenirs aux quelques 6000 spectateurs qui avaient fait le déplacement pour l'occasion. Après une préparation réussie (2 victoires, contre le Stade Français et le Leinster), Perpignan affronte ce samedi Bayonne pour la première journée de Pro D2.
Pour Velarte, retour à la normale après cette parenthèse enchantée, lui qui ne retient que du positif de cette soirée particulière : "J'ai pris un plaisir inoubliable et cette expérience va me pousser à travailler encore plus pour réaliser mon but ultime, devenir joueur de rugby professionnel". Mais la route est encore longue et le jeune talonneur garde la tête froide : "Désormais, je vais retourner avec les espoirs et essayer de faire une grosse saison."

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