Un treiziste samoan va faire ses grands débuts à XV face au Canada
Les Samoans solides avant d'affronter les Canadiens

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On pense notamment à la titularisation au poste de premier centre de Setaimata Sa. Ce joueur de rugby à XIII fera donc ses grands débuts au Rugby à XV ce soir,
Les test-matchs de Novembre débutent ce vendredi, avec une première affiche plutôt séduisante, qui opposera le Canada aux îles Samoa. Les Canadiens, actuellement treizièmes au classement IRB avec 72.30 points, iront défier les Samoans de Tusi Pisi qui pointent à la dixième place (76.23 points) à Colwyn Bay au pays de Galles.

Côté Samoa, les choses sont claires : la clé du match se trouvera dans un rude combat devant. Comme le confie le centre Eliota Fuimaono-Sapolu (laissé de côté pour la tournée en raison de propos à l’encontre du management des Samoa et de l’IRB) à Planet Rugby : « même si nos trois-quarts sont vraiment de classe internationale, les tournées en hémisphère nord ont toujours démontré qu’une victoire passait par une domination des avants. »

On peut alors se demander comment le sélectionneur Stephen Betham fait-il pour se passer des services de joueurs expérimentés comme le capitaine Mahonri Schwalger, talonneur et capitaine de l’équipe durant la dernière Coupe du Monde. D’ailleurs la composition des Samoa pour ce vendredi soir contient quelques surprises. On pense notamment à la titularisation au poste de premier centre de Setaimata Sa. Ce joueur de rugby à XIII fera donc ses grands débuts au Rugby à XV ce soir, sous le maillot national. Évoluant actuellement au Dragons Catalans, sa reconversion était déjà envisagée de longue date puisqu’il devait intégrer l’effectif des London Irish courant Décembre 2012. Hélas une affaire de visa l’empêche de quitter le sol Catalan avant l’année prochaine.

Quant à eux les Canadiens devront aussi se passer des services de certains cadres, à l’image de leur troisième ligne Jebb Sinclair qui reste bloqué en Afrique du Sud pour des raisons de visa (encore !). Le troisième ligne est le premier Canadien à remporter la Currie Cup, fait d’arme accompli cette année sous les couleurs de la Western Province face aux Sharks.

On vous rappelle que c’est seulement la troisième fois de leur histoire que les deux formations se rencontrent (1999 et 2000). Leur dernière rencontre s’était jouée à Apia, la capitale Samoane, une date douloureuse pour les Canucks qui avaient été étrillés sur le score 41 à 22. Nul doute que les Canadiens voudront inverser la tendance et confirmer leur bonne progression ces dernières années en infligeant un revers à cette équipe des Samoas, et peut-être grappiller une place au classement IRB.
jules-henri.morel
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