Qui était Michel Celaya, grand nom du XV de France disparu à l'âge de 89 ans ?
Qui était Michel Celaya, grand nom du XV de France disparu à l'âge de 89 ans ?
Ancien capitaine du quinze de France, le Biarrot Michel Celaya nous a quittés à l'âge de 89 ans.

Le rugby français vient de perdre l'un de ses grands noms. Âgé de 89 ans, Michel Celaya s'est éteint ce jeudi, et les hommages reçus sont à la hauteur d'une carrière exceptionnelle. Devenu international en 1953, l'ancien 2e ou 3e ligne aura porté à 50 reprises le maillot du XV de France, dont douze avec le brassard de capitaine.

Mais Celaya, c'est surtout un palmarès exceptionnel, avec cinq victoires dans le Tournoi des V Nations. Dont la première historique dans l'histoire des Bleus, en 1954.

En 1958, il fut capitaine de la France lors d'une tournée historique en Afrique du Sud, la première perdue par les Springboks à domicile. Mais n'avait pas disputé un seul match officiel suite à une blessure à un genou.

Fidèle au BO

Joueur, Michel Celaya ne porta qu'un seul maillot, celui du Biarritz Olympique, même s'il fut par la suite entraîneur/joueur pour Mauléon, à la fin de sa carrière. Le Basque fit son retour au BO comme coach à trois reprises (67/72 ; 76/80 ; 88/89), et fut également sélectionneur du XV de France de 1967 à 1973.

Pour L'Equipe, Serge Blanco confie : 

Au Biarritz Olympique, c'était une icône ! Il a fait vivre le BO. Il a entraîné toutes les équipes du club. Il s'occupait des formations de jeunes alors qu'il était international. Il avait le rugby dans le sang. Biarritz ne lui rendra jamais assez. Il mériterait une statue. Le plus grand joueur du BO avant moi ? Il ne faut pas réfléchir comme ça. Michel a franchi tous les étages, a été dirigeant. Il a été un des fleurons, non le fleuron, du rugby à Biarritz. 

Le Rugbynistère tient à témoigner tout son soutien et ses plus sincères condoléances à la famille du défunt ainsi qu'à ses proches.

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Un sacré joueur qui fut le modèle des "jeunes" de ma génération et un grand du rugby.

Crauste Célaya Moncla, une troisième ligne de légende...

@lelinzhou

En tout cas pour nous, les vieux.

@lelinzhou

je pensais qu'on disait vieillard une fois arrive a ton age?

@Le Haut Landais

Nan, vieillard c'est quand tu commences à être gâteux.

@lelinzhou

Moi je suis gâteau

@Le Haut Landais

J'en reste baba !

  • cahues
    117187 points
  • il y a 3 mois

Sur et en dehors du terrain un formidable serviteur du rugby. Un grand Monsieur !

  • ankou
    32036 points
  • il y a 3 mois

surement un excellent joueur (que je n'ai jamais connu), un autre temps, un autre rugby, mais en regardant ses mensurations (1m83, 93 kg) que serait il dans le rugby d'aujourd'hui ???

@ankou

il serait plus grand et plus lourd ayant bénéficié d'une meilleure alimentation

@Dormeur 15

il aurait fait 115kg et aurait fait 32 commotions lors des 3 premieres années de sa carrière avant d'arrêter sans avoir jamais jouer le tournoi

  • Ahma
    90989 points
  • il y a 3 mois
@Dormeur 15

L'alimentation ne s'est jamais améliorée au Pays basque, c'est pourquoi le BO a disparu de l'élite.

@Ahma

AH je me disais aussi, c'est la faute de l'axoa de ma Maman si je ne suis pas international aujourd'hui

@Imanol votre idole

apparamment, celui de la maman d'Imanol est meilleur

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