Les London Welsh joueront bien en première division

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Les London Welsh, champions de seconde division anglaise, ont finalement été autorisés à monter en Aviva Premiership après appel... Newcastle est relégué.
Les London Welsh joueront bien en première division
La morale sportive est sauve : les London Welsh, champions de seconde division anglaise, évolueront bien en Aviva Premiership l'année prochaine. Un droit qui leur avait été refusé dans un premier temps, leur stade n'ayant pas été homologué par la RFU : en effet, les London Welsh devaient quitter leur vieille antre de l'Old Deer Park, ne pouvant accueillir que 5000 spectateurs. Le club s'était alors mis d'accord pour partager le Kassam Stadium (12,500 places) avec le club de football d'Oxford United (3ème division). Une solution qui avait été refusée par la RFU...

Une décision curieuse sachant que les Saracens, les London Wasps et les London Irish partagent également leur terrain avec un club de football, sans que cela ne pose de problèmes. En Angleterre, on n'hésitait pas à évoquer l'influence de Rob Andrew (directeur de l'élite de la RFU) dans le dossier, lui qui fut entraîneur de Newcastle (le club censé être relégué) de 95 à 99. Heureusement, les Welsh ont fait appel et un jury composé de trois avocats leur a finalement donné raison.

Le bonheur des uns faisant le malheur des autres, les Newcastle Falcons seront donc bien relégués. Un club qui a formé plusieurs internationaux anglais (Toby Flood, Phil Dowson, Mathew Tait et bien sûr, Jonny Wilkinson) et qui a donné dans le recrutement clinquant ces dernières années (Matthew Burke, Carl Hayman, Jimmy Goperth...), ce qui ne les a pas empêchés de naviguer entre la 7ème et la 11ème place depuis leur seul et unique titre de champion d'Angleterre en 1998. Pour se reconstruire, le club pourra néanmoins compter sur Dean Richards (double champion d'Europe avec Leicester), qui avait déjà permis aux Harlequins de remonter dans l'élite en 2006, et qui avait posé les bases qui ont permis à l'équipe d'être sacrée champions d'Angleterre cette saison. Rappelons que Richards était suspendu depuis trois ans à cause de la « fameuse » histoire du Bloodgate. lors du ¼ de finale de H Cup entre Leinster et les Quins.

Une décision qui concerne aussi deux clubs du Top 14, le Stade Français et Grenoble. En effet, ils affronteront donc bien les London Welsh l'année prochaine en Challenge Européen.
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