Les All Blacks avec 6 nouveaux pour la France
Le deuxième ligne Steven Luatua voit ses efforts récompensés.

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Le sélectionneur de la Nouvelle-Zélande, Steve Hansen a décidé d'appeler six nouveaux joueurs, dont l'excellent Steven Luatua pour jouer contre la France.
Le sélectionneur de la Nouvelle-Zélande, Steve Hansen, a dévoilé ce dimanche les noms des 32 joueurs retenus pour les trois matchs à venir face au XV de France. Hormis le capitanat de Kieran Read, on note la présence de six nouveaux : le talonneur des Chiefs Ben Afeaki, le deuxième ligne des Hurricanes Jeremy Thrush ainsi que l’excellent joueur des Blues Steven Luatua et ses coéquipiers Francis Saili (centre) et Charles Piutau (arrière-ailier). Matt Todd, troisième ligne des Crusaders, a lui été appelé en renfort en attendant le retour de Samuel Whitelock, qui soigne une fracture du doigt mais devait être disponible pour le dernier match programmé le 22 juin à New Plymouth.

On note que la franchise des Highlanders, dernière au classement du Super 15 avec seulement deux victoires au compteur, est la moins représentée avec seulement 5 joueurs. Arrivent en tête les Crusaders (8), puis les Hurricanes (7) et les Blues (6). Les Chiefs, leaders provisoire du championnat, n’auront que 6 représentants. Steve Hansen s’explique via le site officiel des Blacks : « Nous avons cherché à combiner les joueurs en forme en Super Rugby avec les anciens All Blacks au niveau pour faire un amalgame entre l’expérience et le sang neuf. » Au cours des 12 derniers mois, ce sont au final 15 nouveaux joueurs qui ont eu l’honneur d’être appelé, et pour certains, de porter le fameux maillot à la fougère.

« Il est temps pour nous de nous concentrer sur les trois matchs à venir face à ce qui semble être une très belle équipe française. Une opposition qui ne doit jamais être sous-estimée » conclut Steve Hansen. Le premier match aura lieu le 8 juin sur la mythique pelouse de l’Eden Park d’Auckland, là où en 2011, la Nouvelle-Zélande a remporté sa deuxième Coupe du monde aux dépends du XV de France (8-7). Le second se déroulera le 15 à AMI Stadium de Christchurch alors que l’ultime rencontre se tiendra au Yarrow Stadium de New Plymouth le 22 juin.

Avants :

Dane Coles, Andrew Hore, Keven Mealamu, Ben Afeaki, Wyatt Crockett, Ben Franks, Owen Franks, Tony Woodcock, Brodie Retallick, Luke Romano, Jeremy Thrush, Samuel Whitelock, Matt Todd, Sam Cane, Steven Luatua, Liam Messam, Kieran Read, Victor Vito

Arrières :

Tawera Kerr, Aaron Smith, Piri Weepu, Beauden Barrett, Daniel Carter, Aaron Cruden, Ma'a Nonu, Rene Ranger, Francis Saili, Conrad Smith, Israel Dagg, Charles Piutau, Julian Savea, Ben Smith

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