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Les 5 raisons qui expliquent la 3ème place de l'US Montauban en Pro D2
Montauban est l'équipe surprise de ce début de saison. Crédit photo : Patrick Fischer

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Troisièmes à un point derrière l'US Oyonnax et le SU Agen, fraichement relégués du Top 14, les Montalbanais se sont installés sur le podium de Pro D2.

Après les 15 rencontres de la phase aller, deux joueurs nous ont aidés à comprendre les bons résultats des Tarn-et-Garonnais avec 10 victoires : Thomas Fortunel et Pierre Barthère. Le premier, demi d’ouverture de 21 ans, est passé par les équipes de France U18, U19 Pôle France et les U20. Il joue pour l’USM depuis ses 10 ans et raconte : « Nous avons eu un premier bloc plus difficile sans victoire à l’extérieur face aux promus. Nous devenons meilleurs lors du second bloc avec une première victoire hors de nos bases ». Le second, troisième ligne de 27 ans, joue pour l’USM depuis les Minimes ainsi que pour le XV de l’Espagne (4 sélections). Il affirme : « Nous sommes un peu surpris du classement qui est toutefois logique vu le travail et l’investissement fournis ».

Thomas et Pierre ont expliqué au Rugbynistère les 5 raisons qui ont offert le podium aux joueurs noirs et verts pour les fêtes de fin d’année.

1 – Entre stabilité de l’effectif et bon recrutement, les joueurs se connaissent et se trouvent mieux sur le terrain. L’effectif est resté sensiblement le même par rapport aux deux années précédentes suite à la montée de Fédérale 1. Toutes les recrues 2016-2017 ont apporté un plus comme par exemple « Riaan Swanepoel, le couteau suisse, très polyvalent derrière, le centre Waisele Sukanaveita ou le pilier Benoit Zanon ». Avec une bonne ambiance qui règne du côté de Sapiac, il tarde aux garçons de rigoler le matin à l’entraînement avant de devoir se concentrer sur les exercices.

2 – Le plan de jeu des entraîneurs correspond à l’équipe. Proposé en début d’année, tous l’ont depuis assimilé. Décrit comme simple et efficace, tous s’y plaisent. Il permet de jouer au ballon avec un jeu ouvert.

3 – Une très grosse défense alimentée par une belle cohésion permet aux Montalbanais d’être la meilleure de Pro D2 avec 249 points encaissés. Ils s’accrochent tous les matchs et n’ont connu qu’un réel faux pas au Stade Charles-Mathon d’Oyonnax (36-10 le 14 octobre 2016) face à une équipe « très forte devant ». De plus, la bonne entente du groupe se ressent sur le terrain avec la solidarité démontrée par tous. Elle se poursuit sous les chapiteaux du Stade Sapiac après les matchs.

4 – Une bonne conquête avec de l’efficacité permet à l’USM de gagner la plupart de ses rencontres dans une Pro D2 homogène. Dans la continuité des deux dernières années, la conquête est bonne avec une capacité à scorer dès que l’équipe tient le ballon. Les buteurs ne sont pas étrangers à la position de 3ème meilleure attaque de Pro (366 points) derrière l’US Oyonnax (408 points) et le SU Agen (405 points).

5 – Grâce aux supporters, soit 8.000 à 10.000 personnes qui poussent bruyamment derrière eux à domicile, Montauban a réalisé un sans-faute à domicile avec 8 victoires. « Ils sont toujours là. Ça y fait beaucoup. C’est extra », déclarent Thomas et Pierre. Le Stade affiche presque complet à chaque rencontre. De plus, nos fans se déplacent également avec un millier de Montalbanais venus à Agen pour 1 unique ultra en noir et vert au Stade d’Oyonnax. C’est selon la longueur du déplacement…

Thomas Fortunel explique : « Pendant ces fêtes de fin d’année, nous commençons à penser aux phases finales. Le premier objectif reste l’invincibilité à Sapiac. Mais nous avons le droit, pourquoi pas, de regarder plus haut. Ce serait beau de faire une demi-finale de Pro D2 à Sapiac ! » Pierre Barthère confirme : « Tout le monde va maintenant nous attendre. Mais nous nous accrocherons à cette 3ème place. Tout en prenant les rencontres les unes après les autres, nous voulons continuer de tout gagner à Montauban pour peut-être accéder à une demie à Montauban… Nous ferons tout pour ! Ce serait génial ! »

Crédit photo : Patrick Fischer

La Pro D2 reprendra le 6 janvier pour Thomas et Pierre avec la réception de Vannes dans le cadre de la 16ème journée. Au mois de mai, les demi-finales opposeront des 2èmes aux 5èmes meilleures équipes pour accéder au Top 14... Et les deux joueurs historiques de l’USM se mettent à rêver d’une fête au Parc des Sports de Sapiac pour leurs supporters et eux-mêmes.

Pierre Leroux
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Montalbanais, haut garonnais, il y en a qui vont pas être content. C'est en Tarn et Garonne Montauban !

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