Saint Jean de Royans, invaincu en Fédérale 2 : ''on compare souvent notre club de rugby au village gaulois d’Astérix''
Saint Jean en Royans est actuellement invaincu en Fédérale 2
7 matchs, 7 victoires, meilleure attaque, meilleure défense de la poule 3. Déjà 9 points d'avance sur Annonay le second, 13 sur Vinay et Voiron.

Trois clubs restent invaincus en Fédérale 2 : Marcq en Baoeul, Orsay et Saint-de Royans. Nous nous sommes entretenu avec Yannick Armand de Saint Jean de Royans, club qui vient de fêter ses 110 ans. Le village ne compte pas plus de 2900 habitants. Il est situé à 25 kilomètres de Romans, dans les Royans, aux portes du Vercors. Alors nécessairement, Saint Jean en Royans, aux antipodes de Marcq en Baroeul, présente un projet à la mesure de ses moyens.

Le cadre

L’école de rugby locale est aidée par le club de La Chapelle en Vercors, "haut lieu de la résistance pendant la Seconde Guerre mondiale", nous précise Yannick Armand : "chaque catégorie des moins de 8 ans est aux mains des seniors du club. Chaque mardi, trois seniors font un entraînement avec les petits de l’école de rugby". Quand on a peu de moyens l’investissement des joueurs de l’équipe première sert d’exemple au plus jeune, il insuffle un état d’esprit et un attachement au club. Yannick Armand est lui-même manager de l’équipe sénior, responsable des seniors, de l’école de rugby, des moins de 8 ans jusqu’aux séniors. Quand on l’interroge sur les objectifs du club cette saison, Yannick Armand reste mesuré : "finir dans les deux premiers de notre poule. Après on prendra les matchs comme ils viennent."

Un groupe à forte identité régionale

Aux côtés de Yannick Armand, Franck Mata est entraîneur des avants. Mata a entraîné par le passé le ROC La Voulte et Aubenas. "Les trois entraîneurs de la B sont originaires de Saint Jean de Royans: Alexis Bourrin, Rémi Valenti et Jean-Philippe Planet."

"Le groupe sénior se compose de 56 joueurs, dont une petite trentaine peut postuler à la une. Chaque dimanche nous faisons monter deux joueurs de la B en 1", nous explique Yannick Armand.

Recrutement modeste en quantité, mais pas en qualité cette année. Le pilier Bertrand Cattin (29 ans) fait son retour au club, avec lui arrive de Saint Priest le 8 Antoine Vidal (24 ans, ex Bourgoin). Les trois autres arrivent de l’échelon supérieur. Le centre Samy Rezgui (27 ans, Bédarrides) revient au club. Steve Bard l’ouvreur est âgé de 27 ans. À Vienne la saison dernière, il a fait 21 matchs pour 4 essais et 95 points au total. Trois autres années passées au ROC La Voulte-Valence en Fédérale portent son total à 62 matchs et 294 points. Autre pointure l’arrière Sylvain Vernissat (30 ans), six saisons à Romans, une à Vienne, 119 matchs de Fédérale 1 et 1213 points marqués.

Dans l’effectif on trouve encore des noms connus à l’échelon supérieur : Yannick Brielle (2ème-ligne, 28 ans, 21 matchs au ROC La Voulte), Noa Soqeta, le Fidjien (2ème-ligne, 39 ans, 55 matchs de Pro D2 à Dax et 45 en Fédérale 1 à Romans), Andréa Martin (3ème-ligne, 26 ans, ex ROC La Voulte), Rémy Mandon (demi de mêlée, 32 ans, 86 matchs de fédérale 1 à Romans), Pierre Raphaël (3ème-ligne, ex Romans), Benjamin Terchi (ailier, 34 ans, 35 matchs de ProD2 à Grenoble, 54 matchs de Fédérale 1 à Romans), Victor Lhopiteau (ailier, 24 ans, ex ROC La Voulte), Antony Hudson (3ème-ligne, 34 ans, 73 matchs de fédérale 1 à Aubenas et Romans), Ludovic Allègre (ouvreur, 30 ans, 16 matchs de ProD2 à Oyonnax, ex ROC La Voulte), Benoît Lotito (centre, 33 ans, 64 matchs de fédérale 1 à Romans), Arnaud Scalvini (centre, 35 ans, 74 matchs de fédérale 1 à Romans), le Fidjien Vimaeli Truidaki (centre, 36 ans, ex ROC La Voulte).

Indéniablement, c'est un groupe solide. Yannick Armand tient à conclure en ces termes : "Pour finir, je dirais que le club de Saint Jean en Royans,  est un club convivial avec des présidents qui vivent pour leur club, dont Philippe Mussel son président depuis 30 ans ! On compare souvent notre club de rugby au village gaulois d’Astérix parce qu’il est situé au fond du Royans, isolé des grandes villes mais en tout cas bien décidé à lutter pour gagner, avec au stade tout le village."

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