CHALLENGE CUP. La Rochelle remplit encore Marcel-Deflandre face à Enisei

CHALLENGE CUP. La Rochelle remplit encore Marcel-Deflandre face à Enisei
CHALLENGE CUP. La Rochelle remplit encore Marcel-Deflandre face à Enisei
Même pour un match de Challenge Cup face à un club russe, le stade Marcel-Deflandre fait recette.

On le sait, la Challenge Cup a bien du mal à passionner les foules en France. Traitée avec plus ou moins de sérieux par les clubs de Top 14, cette compétition nous offre souvent le spectacle de tribunes bien dépeuplées, comme on a encore pu le constater la semaine dernière du côté du Stade Français (6000 âmes présentes pour une piètre défaite à domicile contre Worcester) ou dans une moindre mesure à Perpignan (8000 spectateurs pour accueillir Sale).

Un club fait néanmoins exception : La Rochelle. À guichets fermés tous les week-end depuis 38 matchs, le stade Marcel Deflandre a (presque) fait le plein hier soir, malgré un horaire compliqué (20h) et des adversaires peu prestigieux : les Russes d’Enisei-STM (Krasnoïarsk). Certes, il restait quelques places dans les tribunes, mais les supporters des Jaune et Noir étaient nombreux (environ 15 000, pour une capacité totale de 16 000) pour assister à la large victoire de leur équipe sur le score de 64 à 26.

Notez au passage qu’avec 4 essais marqués, les Russes ont réussi à empocher un bonus offensif… alors qu’ils évoluaient à 14 après l’expulsion d’un de leur joueur à la 26e minute de jeu. Pas si mal pour le petit poucet de la compétition.

Côté Rochelais, cette large victoire leur permet de dominer leur poule avec 10 points. La semaine dernière, les hommes de Xavier Garbajosa s’étaient imposés très largement en Sibérie,  face aux mêmes adversaires (21-82). Dans une poule très abordable où l'on retrouve également Bristol (le promu anglais) et l'équipe italienne des Zèbres, les Rochelais ont un boulevard pour aller décrocher un 1/4 de finale à domicile. De quoi ravir les spectateurs de Marcel-Deflandre. 

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