Angleterre. Semesa Rokoduguni, de l'Afghanistan au XV de la Rose
Angleterre. Semesa Rokoduguni, de l'Afghanistan au XV de la Rose.

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Le sélectionneur de l'Angleterre Stuart Lancaster a fait appel à Semesa Rokoduguni pour les matchs de novembre. Une belle reconnaissance pour ce joueur.
Débarqué du squad de l'Angleterre avant le tournoi des 6 nations par son sélectionneur Stuart Lancaster, Chris Ashton avait depuis retrouvé le XV de la Rose à l'occasion des tests estivaux face à la Nouvelle-Zélande. Malgré ses deux titularisations contre les Blacks et ses bonnes prestations en championnat et en Champions Cup face à l'ASM, l'ailier des Saracens a une nouvelle fois été laissé de côté pour la tournée de novembre qui verra l'Angleterre affronter la Nouvelle-Zélande, l'Afrique du Sud, les Samoa et l'Australie. Pour le remplacer, Lancaster a fait appel à l'ailier de Bath Semesa Rokoduguni. Une belle preuve de confiance pour le Fidjien de 27 ans que l'on a vu très en jambes face aux Sarries avec une contre-attaque ultra rapide puis contre les Wasps avec cad'deb et une accélération qui ont mystifié l'international italien Andrea Masi. À noter que Rokoduguni n'est pas le seul nouveau, puisque le deuxième ligne des Sarries Georges Kruis et le flanker de Northampton Calum Clark ont également été appelés.



L'histoire de Rokoduguni est assez singulière pour être contée puisqu'il n'est pas seulement joueur de rugby mais caporal dans l'armée britannique. C'est à 19 ans qu'il s'est enrôlé après avoir quitté son village natal situé non loin de la capitale des Fidji, Suva. Envoyé en Afghanistan, il a assisté à des scènes qui ont changé sa manière d'appréhender la vie. Lors de sa première semaine de mission, il a vu l'un de ses camarades perdre ses deux jambes à cause d'une mine. « Si j'avais été à sa place, si je n'avais plus été en mesure d'atteindre mon meilleur niveau, il n'y aurait rien eu de pire, confie Rokoduguni à la BBC. Quand je suis rentré, j'ai vu la vie d'une autre manière. J'ai décidé de tirer le meilleur de chaque opportunité, parce qu'il n'y en aurait peut-être pas une deuxième. »

S'il ne pensait pas faire carrière dans le rugby, mais dans l'armée afin d'aider sa famille, ses performances ballon en main sous les couleurs de l'Angleterre à 7 puis à XV, ont attiré l'attention de Bath. Ses débuts ont été laborieux mais il a très vite appris. « On m'a questionné sur ce que j'avais vécu. J'ai répondu que sur le terrain, si vous manquez un plaquage ou une passe, vous pouvez toujours revenir en arrière. Mais en Afghanistan, on ne peut pas se permettre de faire des erreurs, car cela peut entraîner la mort de quelqu'un. » Désormais loin de tout ça, il a également pris conscience, à un niveau totalement différent, qu'en Premiership, les erreurs ont aussi des conséquences. « Même les espoirs en savaient plus que moi lorsque je suis arrivé. Alors que moi j'étais du style, "donnez-moi le ballon, et je vais faire ce que je veux". Mais je ne pouvais pas. »

Les temps ont bien changé. Auteur de quatre essais en six rencontres, Rokoduguni est celui qui a parcouru le plus de mètres ballon en main (532), franchi le plus (12 fois) et battu le plus de défenseurs (34) en Premiership depuis le début de la saison. Boudé par la Fédération fidjienne, puis sélectionné avec Angleterre A, il est prêt à représenter l'Angleterre sur le pré comme il a pu le faire l'arme à la main. « J'espère que les gens me verront comme un citoyen britannique, et apprécieront tout ce que les soldats nés à l'étranger font pour ce pays. »

Le groupe de 33 de l'Angleterre pour les matchs de novembre :

Avants:

Joe Marler (Harlequins), Matt Mullan (Wasps), Kieran Brookes (Newcastle Falcons), David Wilson (Bath Rugby), Dylan Hartley (Northampton Saints), Rob Webber (Bath Rugby), Dave Attwood (Bath Rugby), George Kruis (Saracens), Joe Launchbury (Wasps), Courtney Lawes (Northampton Saints), Calum Clark (Northampton Saints), James Haskell (Wasps), Ben Morgan (Gloucester Rugby), Chris Robshaw (Harlequins, captain), Billy Vunipola (Saracens), Tom Wood (Northampton Saints).

Arrières :

Danny Care (Harlequins), Lee Dickson (Northampton Saints), Ben Youngs (Leicester Tigers), Owen Farrell (Saracens), George Ford (Bath Rugby), Stephen Myler (Northampton Saints), Brad Barritt (Saracens), Luther Burrell (Northampton Saints), Kyle Eastmond (Bath Rugby), Jonathan Joseph (Bath Rugby), Billy Twelvetrees (Gloucester Rugby), Mike Brown (Harlequins), Alex Goode (Saracens), Jonny May (Gloucester Rugby), Jack Nowell (Exeter Chiefs), Semesa Rokoduguni (Bath Rugby), Marland Yarde (Harlequins).

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Rugbynistère. Fouettez moi avec des orties fraiches

  • CEVEN
    171689 points
  • il y a 5 ans

@Glabutz
Rugbyrama ?!
😑

Ah, pardon. Merci de la précision. Rugbyrama, le seul site sur lequel les journalistes répondent aux interrogations nées de leurs textes 🙂

  • TPhib
    49067 points
  • il y a 5 ans

En fait, je me suis mal exprimé. Il a joué à 7 et à XV avec l'armée britannique, donc l'Angleterre. J'avais mis sous les couleurs de son pays, car pour moi, c'est l'Angleterre qu'il représente et non les Fidji, mais ce n'était pas clair.

Et lui il a pas besoin de faire des matchs au rugby a 7 comme Steffon Armitage pour pouvoir jouer avec l'angleterre ?

Comment peut il être sélectionné par l'Angleterre s'il l'a été par les Fidji en VII et à XV ? Quelque chose m'échappe ?

  • HH
  • il y a 5 ans

En voilà un qui pourra porter sans aucune gêne le nouveau maillot du XV de la rose arborant la Croix de Victoria....

  • tom4995
    16780 points
  • il y a 5 ans

Tout plutôt qu'Ashton !

Belle histoire et leçon de vie

  • Fanch
    20423 points
  • il y a 5 ans

Pas certain que le Kapa Opango All Blacks ne l'impressionne beaucoup.

  • sha1966
    55131 points
  • il y a 5 ans

et puis pas un mot sur ces "etrangers " qui jouent en equipe d'angleterre

En même temps, qui aime Ashton ?

Et cela m'étonnerais beaucoup qu'il y ait débat en Angleterre sur ce fidjien, hein... Sont moins dans la guerre de clochet les rosbeef.

super histoire !

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