6 Nations - Ecosse vs France : qui a la meilleure troisième ligne ?
6 Nations - Grégory Alldritt et Hamish Watson sont les joueurs en vue en 3e ligne.
Ce dimanche, le XV de France défie l'Ecosse à Murrayfield. Plusieurs joueurs seront à suivre notamment en troisième ligne.

6 Nations : Ecosse - France et les autres matchs maintenus... pour le moment6 Nations : Ecosse - France et les autres matchs maintenus... pour le momentPour l'heure, le match entre l'Écosse et la France dimanche est maintenu. Et c'est tant mieux. Les Bleus ont réalisé une excellente première partie de Tournoi. Ils doivent valider le bon et corriger le mauvais du côté de Murrayfield pour conserver l'espoir de remporter le 6 Nations, avec pourquoi pas le Grand Chelem à jouer à Saint-Denis contre l'Irlande. Mais avant de penser au Trèfle, place au Chardon. Un adversaire qui a surtout soufflé le froid depuis le début du tournoi (2 défaites). Mais qui possède cependant des atouts dans sa manche pour contrecarrer les plans tricolores. À commencer par sa troisième ligne composée de Jamie Ritchie, Hamish Watson et Magnus Bradbury (préféré à Nick Haining après le premier match). Mais que vaut-elle face aux Bleus François Cros, Charles Ollivon et Grégory Alldritt qui ont mis la barre très haut cette année ?
Qui est Jamie Ritchie, le nouveau visage de la troisième-ligne écossaise ?Qui est Jamie Ritchie, le nouveau visage de la troisième-ligne écossaise ?

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Le Rochelais Alldritt est le joueur qui a le plus porté le ballon dans ce Tournoi (à égalité avec Stander). Le Toulousain Cros n'est pas le plus en vue offensivement (5 courses) tandis qu'Ollivon a fait sa part du travail (21). Côté écossais, on dit la 3e joueuse mais qu'en est-il vraiment ? Le premier représentant et le meilleur dans ce domaine, c'est Ritchie avec 35 courses. Soit le 9e meilleur total du Tournoi. Watson n'est pas très loin (31) tandis que Bradbury totalise 22 courses avec un match en moins. 

Si vous êtes bons en calcul mental, vous avez rapidement remarqué que la troisième ligne écossaise a plus porté le ballon que son homologue tricolore : 88 courses contre 69. La "charge" est mieux répartie chez les futurs adversaires des Bleus, lesquels sont pour l'heure très dépendants des bonnes performances d'Alldritt. S'il venait à se blesser, il faudrait que Cros élève son niveau de jeu et que son remplaçant se relève les manches.

22%
Car le Rochelais, c'est également 273m parcourus, soit à lui seul 22 % de la distance parcourue par le XV de France en trois matchs (1248m). Derrière, Ollivon est efficace avec 140m et Cros est plus à la peine (31m) mais il est plus souvent présent dans les rucks pour protéger le ballon et aider aux sorties rapides.

Quid des Ecossais ? 

  • Magnus Bradbury : 22 courses, 91m soit 4,1m/course
  • Jamie Ritchie : 35 courses, 159m soit 4,5m/course
  • Hamish Watson : 31 courses, 165m soit 5,3m/course

Grâce à Alldritt, la troisième ligne tricolore titulaire a plus avancé que l'écossaise, 444 contre 415. Individuellement, les Bleus sont aussi plus efficaces avec plus de 6 mètres parcourus par course en moyenne (Ollivon à 6,7m/course). C'est aussi vrai pour toute l'équipe puisque le XV de France est la meilleure avec 3,8m parcourus quand l'Écosse est à 3,1m en moyenne.


Mais que serait une bonne attaque sans une excellente défense ? Dans ce domaine, les hommes coachés par Shaun Edwards ne sont pas les meilleurs avec 24 plaquages ratés en moyenne là où l'Écosse n'est qu'à 15. Mais ils compensent avec une énorme activité et surtout une solidarité de tous les instants.

Les Bleus plaquent plus en moyenne que les joueurs des Highlands avec un Le Roux omniprésent dans la cage (62 plaquages réussis). Du côté de la troisième ligne française, on note une très bonne répartition des efforts avec Alldritt à 48, Cros à 45 et Ollivon à 43 soit 136 plaquages. A l'inverse, Bradbury s'échappe un peu en défense (9), Ritchie fait le taff (29) tandis que Watson est au four et au moulin (46).
Plaquage

Un peu à l'image de Grégory Alldritt pour la France, l'homme de base de la troisième ligne écossaise se nomme Hamish Watson. Le XV du Chardon compte beaucoup sur lui pour faire la différence devant. Il porte le ballon mais sait aussi le faire vivre avec pas moins de 13 passes pour 3 offloads. C'est plus que la plupart de ses coéquipiers des lignes arrières.

Notez que Ritchie totalise 17 passes et Bradbury seulement 5 (avec un match en moins). Côté bleu, Alldritt est à 12, Cros à 7 et Ollivon à 10. Le Toulonnais a également réalisé 3 offloads.
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Pour résumer, et malgré une dépendance envers Alldritt, la troisième ligne tricolore semble plus équilibrée que son homologue écossaise si on ne regarde que les chiffres. Chacun fait sa part en défense mais il y a aussi une complémentarité. À titre d'exemple, Ollivon est énormément sollicité en touche avec 20 prises de balle (meilleur sauteur du tournoi), Cros arrive ensuite à 9 tandis que le Rochelais est absent du Top 10 (1 prise), où aucun Ecossais n'est présent. Il faut dire que Watson et Bradbury ne sautent pas en touche par exemple. Les Bleus apparaissent comme plus complets et surtout plus efficaces. Quatre des onze essais du XV de France sont l'œuvre de la troisième ligne avec un Ollivon qui compte trois réalisations (3 passes décisives également) et Alldritt une. Il faut espérer que Watson et cie ne débloqueront pas leur compteur dimanche.

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Je trouve que c'est difficile de faire des comparaisons entre 3ème lignes à coup de stats eu égard à la spécificité des postes et à la manière dont sont répartis les rôles à l'intérieur de chaque organisation. A considérer aussi que dans une équipe de Rugby, ce sont peut-être les postes de 3ligne qui donnent le moins lieu à des strictes oppositions directes. Enfin, je pense que a contrario des matchs contre Anglais et Gallois; contre l'Ecosse le sort du match ne se jouera pas à l'aune des prestations des 3lignes respectives mais plutôt à celle des triangles arrières.

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