Richard Kahui au Japon pour deux saisons

Richard Kahui au Japon pour deux saisons
Le centre international a joué plus de 50 matchs avec les Chiefs.
Handicapé par une blessure récurrente à l'épaule, le centre international kiwi Richard Kahui a décidé de rejoindre le Japon et la Top League jusqu'en 2015. Richard Kahui n’est pas le premier et certainement pas le dernier Kiwi à quitter le pays du long nuage blanc pour celui du soleil levant. Mais après une année très difficile ponctuée d’une opération de l’épaule – sa quatrième – le centre de la franchise des Chiefs veut « saisir les opportunités » pendant qu’il le peut encore. L’offre du club japonais des Toshiba Brave Lupus, qu’il rejoindra à la fin de cette saison, ne pouvait pas mieux tomber et devrait lui permettre de retrouver le Super Rugby en 2015. Alors âgé de 29 ans, il pourra également prétendre à une place dans l’escouade néo-zélandaise pour le mondial anglais.

Du côté des Chiefs, aucun reproche n’est fait à l’encontre du centre international. Au contraire, l’entraîneur de la franchise d’Hamilton, Dave Rennie, sait quelle importance revêt ce choix de carrière. « Richard m’a vraiment impressionné en tant qu’homme, en tant que joueur et aussi de leader au sein de notre équipe » confie l'entraîneur au New Zealand Herald. Il faut dire que Kahui ce n’est pas non plus monsieur tout le monde. Champion du monde avec les All Black en 2011, il a joué plus de 50 matchs avec les Chiefs et 17 avec la sélection nationale. De quoi nous offrir une belle vidéo pleine d’essais et de cartouches.



A nouveau opéré vendredi dernier afin d’accélérer la guérison de son épaule, Kahui ne devrait pas prendre part au premier match des Chiefs contre les Highlanders le 22 février prochain à Dunedin. Entre-temps la franchise se rendra à Mangatainoka pour défier les Hurricanes lors d’un match de préparation.