VIDÉO. Rugby à VII. Le Stade Rochelais champion de France Espoir !

VIDÉO. Rugby à VII. Le Stade Rochelais champion de France Espoir !
Les espoirs de la Rochelle, champions de France de rugby à VII.
Les joueurs de la Rochelle ont remporté le Championnat Espoirs Pro Sevens à Albi en dominant Montauban en finale.

Si le Top 14 a bien repris ce week-end, au grand bonheur des nombreux passionnés du ballon ovale, les jeunes futurs talents du rugby français ont eux aussi entamé cette nouvelle saison. Au programme, depuis l'année dernière, un championnat de rugby à VII sur deux étapes qui permet aux différentes équipes de pouvoir fouler le terrain plus tôt que prévu. Cette année, c'est La Rochelle qui a remporté la compétition, appelée Championnat Espoirs Pro Sevens. Les Rochelais succèdent ainsi à l'Union Bordeaux Bègles de Cameron Woki (champion du monde des -20 ans cet été), qui avait vaincu le Racing 92 en finale à Narbonne l'an dernier.

Si les Jaune et Noir avaient obtenu une cinquième place lors de la première étape à Marcoussis, ils se sont cette fois-ci démenés pour atteindre les sommets. Et pourtant, la première journée pouvait laisser quelques incertitudes avec deux victoires (Biarritz et Clermont) pour une défaite (Montauban). Les Maritimes ne se sont pas emballés et ont pris les matchs les uns après les autres jusqu'à prendre leur revanche en finale contre les Montalbanais (21-15) pour s'adjuger le titre.

VIDEO. Espoirs Pro Sevens. Melvin Quiroga s'offre un salto arrière au moment de marquer !Une belle aventure menée par un grand groupe de copains comme le souligne Raphaël Sanchez, demi d'ouverture de cette équipe rochelaise :

On se connaît tous pour la plupart, même pour les premières années qui sont montés avec nous cette saison. On a joué avec eux dans les catégories en dessous, puis on a gardé la plupart des joueurs espoirs de l’année dernière, donc on a un groupe solide. On s’entend tous vraiment bien ! Pour ce qui est de la compétition, cela c’est plutôt bien passé pour nous. On fait deux premiers matchs très satisfaisants où l'on a réussi à mettre notre jeu en place. On prenait beaucoup de plaisir sur le terrain. Puis le troisième match de la première journée, on s’est relâché : chacun voulait faire son action, collectivement, on n'était pas en place. On a fait tout le contraire de ce que l'on s'était promis sur les deux matchs précédents. Puis je pense qu’on a sous-estimé Montauban aussi, alors que c'était une très belle équipe. Mais cette défaite nous a fait du bien je pense, parce qu’elle nous a remis dans le tournoi. Elle nous a préparé aux phases finales et ça a plutôt bien marché !

La FFR en mode détection

Depuis quelques années maintenant, la FFR tente de développer le rugby à VII comme elle le peut au sein du territoire hexagonal. Cela a commencé avec la création du Circuit Elite il y a trois ans, qui a vu cette année les Bleus Sevens s'imposer pour la deuxième fois, et cela se poursuit avec le Championnat Espoirs Pro Sevens, lancé en 2017. L'objectif : permettre aux joueurs espoirs de s'adonner à cette autre pratique rugbystique que peu d'entre eux ont à leur portée (excepté à l'Université pour certains) et repérer de futur talents pour l'équipe de France. Carnets en main, les recruteurs français se sont divisés pendant deux week-ends sur les différents tournois qualificatifs dans un premier temps qui se déroulaient à Agen et Marcoussis, avant de se retrouver à Albi en ce week-end du 25 et 26 août. Les quelques joueurs ayant tiré leur épingle du jeu auront alors peut-être la chance de se retrouver à Marcoussis avec l'équipe de France pour préparer la prochaine échéance, à savoir la dernière étape du Grand Prix Européen qui se déroulera à Lodz en Pologne du 8 au 9 septembre prochain.