Mais au fait, pourquoi les All Blacks jouent-ils en noir ?

Mais au fait, pourquoi les All Blacks jouent-ils en noir ?
Pourquoi les All Blacks jouent-ils en noir ?
La Nouvelle-Zélande joue en noir, mais ça n'a pas toujours été le cas. Découvrez les raisons du changement.

Début de semaine agité au pays des All Blacks. Et la belle victoire des Néo-Zélandais sur l'Irlande - une revanche, après la défaite de Chicago - n'y est pour rien. Chez les Kiwis, on parle plutôt chiffon, avec la sortie du nouveau maillot des doubles champions du monde en titre. Un maillot... blanc, pour les All Blacks, comprenez les tout noirs. Sacrilège ? Si ce n'est pas la première fois que la Nouvelle-Zélande dévoile un maillot blanc - elle a même joué en gris en 2007 - pour ses matchs à l'extérieur, beaucoup critiquent ce maillot "marketing". 

VIDÉO. Les All Blacks porteront un nouveau maillot pour affronter le XV de FranceLogique ? Oui, tant peu d'équipes nationales sont aussi représentées que les Blacks par la couleur du maillot. Mais au fait, pourquoi les Néo-Zélandais jouent-ils en noir ? La question mérite d'être posée, puisque le drapeau du pays est bleu marine, blanc et rouge, comme le drapeau français. Lorsque le rugby est importé d'Angleterre au pays du long nuage blanc, l'équipe joue d'ailleurs avec un maillot bleu marine et un short blanc.

Il faut attendre 1893 pour que l'idée d'un changement s'opère. Le capitaine des Kiwis se nomme alors Thomas Rangiwahia Ellison. D'origine maorie, il va alors proposer de jouer intégralement en noir lors de la toute première assemblée générale de la Fédération. Mais alors, pourquoi noir ? Dans la culture maorie, il représente la vie et la fécondité, et ce maillot noir est donc un hommage à cette culture.


La provenance du surnom des All Blacks est plus connue. En 1905, les Néo-Zélandais effectuent leur première tournée en Europe et sont alors appelés "The Originals". Selon la légende ©, un journaliste du Daily Mail les aurait alors surnommés les "All Backs" pour souligner leur capacité à jouer avec leurs arrières (backs en anglais). Seulement, un correcteur aurait cru à une erreur de frappe, changeant "All Backs" en "All Blacks", rapport à la couleur des maillots.